يمكن أن تساعد الخريطة الأولى للمياه على القمر في استكشاف القمر في المستقبل

مخطط تدفق مياه القمر

هناك اتجاه عام لزيادة المحتوى المائي تجاه قطبي القمر. تم تحديد مواقع هبوط أبولو باللون الأصفر. (رصيد الصورة: جامعة براون)





لأول مرة ، رسم العلماء خريطة لتوزيع المياه المحبوسة في تربة القمر ، والتي يمكن أن تكون مفيدة للتخطيط لبعثات مستقبلية إلى سطح القمر.

في عام 2009 ، اكتشف مسبار LCROSS (القمر الصناعي لرصد الحفرة القمرية واستشعارها) آثارًا للماء وجزيء مرتبط به يسمى الهيدروكسيل ، والذي يتكون من الهيدروجين والأكسجين ، في التربة على القمر. بناءً على هذا الاكتشاف ، استخدم باحثون من جامعة براون بيانات من Moon Mineralogy Mapper التابع لناسا لإنشاء أول خريطة لتركيز المياه في الطبقات العليا من التربة.

قال شواي لي ، المؤلف الرئيسي للدراسة ، 'إن توقيع الماء موجود في كل مكان تقريبًا على سطح القمر ، ولا يقتصر على المناطق القطبية كما ورد سابقًا'. قال في بيان من جامعة براون. 'كمية المياه تزداد باتجاه القطبين ولا تظهر فرقًا كبيرًا بين التضاريس التركيبية المتميزة.' [ الصور: البحث عن الماء على القمر ]



أجرى لي البحث كطالب دكتوراه في جامعة براون ولكنه يعمل الآن كباحث ما بعد الدكتوراه في جامعة هاواي.

تظهر الدراسة الأخيرة أن تركيز الماء في التربة القمرية يصل متوسط ​​الحد الأقصى لحوالي 500 إلى 750 جزء في المليون في المناطق القطبية ، وهو أقل مما يوجد في الكثبان الرملية لصحاري الأرض الأكثر جفافاً ، بحسب البيان.

ومع ذلك ، قال الباحثون إن بعض الماء أفضل من عدم وجود ماء ويمكن استخدامه لدعم المستعمرات على القمر أو حتى الرحلات إلى المريخ وما بعده.



وقال رالف ميليكين ، الجيولوجي بجامعة براون والمؤلف المشارك للدراسة ، في البيان: 'هذه خارطة طريق لمكان وجود الماء على سطح القمر'. 'الآن بعد أن أصبح لدينا هذه الخرائط الكمية التي توضح مكان وجود الماء وكمياته ، يمكننا البدء في التفكير فيما إذا كان من المجدي استخراجه أم لا ، إما كمياه شرب لرواد الفضاء أو لإنتاج الوقود.'

التوزيع المنتظم إلى حد كبير ، مع التناقص التدريجي نحو خط الاستواء ، يدعم الدراسات السابقة التي تشير إلى ذلك يأتي الماء من الرياح الشمسية - تيارات الجسيمات عالية الطاقة من الشمس. يمكن لذرات الهيدروجين في الرياح الشمسية أن تتفاعل مع الأكسجين المحاصر في صخور القمر لتكوين الهيدروكسيل والمياه الجزيئية ، وفقًا للبيان.

ومع ذلك ، وجدت بيانات من Moon Mineralogy Mapper أيضًا تركيزات أعلى من المتوسط ​​من الماء في الرواسب البركانية القمرية بالقرب من خط الاستواء للقمر ، مما يشير إلى أن الماء قد تم إحضاره إلى السطح على شكل صهارة اندلعت من الوشاح العميق ، وليس عن طريق التعرض للرياح الشمسية. كان هذا محور دراسة أخرى نشرها الباحثون في يوليو.



وجد الباحثون أيضًا أن خطوط العرض المنخفضة للقمر تصبح أكثر رطوبة في الصباح الباكر وجفافًا في فترة ما بعد الظهر ، وتتقلب بما يصل إلى 200 جزء في المليون ، وفقًا للدراسة.

وقال ميليكين في البيان: 'لا نعرف بالضبط آلية هذا التقلب ، لكنها تخبرنا أن عملية تكوين الماء في التربة القمرية نشطة وتحدث اليوم'. وهذا يثير احتمال إعادة تراكم المياه بعد الاستخراج ، لكننا بحاجة إلى فهم أفضل لفيزياء سبب وكيفية حدوث ذلك لفهم النطاق الزمني الذي يمكن أن يتم تجديد الماء خلاله.

ومع ذلك ، تترك الدراسة أيضًا العديد من الأسئلة دون إجابة. يقيس برنامج Moon Mineralogy Mapper الضوء المنعكس عن سطح القمر ، مما يعني أنه لا يمكنه البحث عن المياه في المناطق التي تظل مظلمة بشكل دائم ، مثل قاع الفوهات القمرية ، حيث قد تختبئ رواسب كبيرة من جليد الماء. ووفقًا للبيان ، لم يتمكن الباحثون أيضًا من تحديد عمق المياه في التربة بالضبط.

قال ميليكين: 'نحن نشعر فقط بالمليمتر العلوي أو نحو ذلك من التربة ، ولا يمكننا أن نقول على وجه اليقين ما هو محتوى الماء تحتها'. 'توزيع المياه بعمق يمكن أن يحدث فرقًا كبيرًا من حيث كمية المياه الموجودة بالفعل.'

بينما لا يزال الباحثون غير متأكدين مما إذا كان من الممكن استخراج المياه ، تُظهر خريطة القمر الجديدة نطاق المياه المتاحة عبر سطح القمر ، مما قد يساعد العلماء على تحديد المكان المثالي لمهمات القمر المستقبلية.

كانت النتائج التي توصلوا إليها نشرت في 13 سبتمبر في مجلة Science Advances.

اتبع سامانثا ماثيوسون @ Sam_Ashley13 . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع guesswhozoo.com .