منذ 20 عامًا: إطلاق صاروخ DC-X الجديد القابل لإعادة الاستخدام في التاريخ

DC-X الإقلاع والهبوط

يُظهر مونتاج الصور هذا كيف تم إطلاق النموذج الأولي لصاروخ DC-X القابل لإعادة الاستخدام التابع لناسا وهبط بشكل عمودي خلال التجارب في عام 1993. (رصيد الصورة: متحف نيو مكسيكو لتاريخ الفضاء)





منذ ما يقرب من 20 عامًا حتى الآن ، قامت مركبة فضائية رائدة قابلة لإعادة الاستخدام تسمى Delta Clipper Experimental ، أو DC-X ، بأول رحلة تجريبية لها - وهي قفزة منخفضة مدتها 59 ثانية فوق ميناء وايت ساندز الفضائي في نيو مكسيكو. في نهاية هذا الأسبوع ، تجد تجربة الصاروخ الجديدة نفسها في دائرة الضوء مرة أخرى.

يجتمع قدامى المحاربين في ذلك البرنامج التجريبي وقادة صناعة الفضاء في Spaceport America في نيو مكسيكو اليوم (16 أغسطس) في DC-X SpaceQuest ، وهو احتفال ومؤتمر للاحتفال بالذكرى السنوية العشرين لأول رحلة مدهشة لـ DC-X وللمناقشة مستقبل الصواريخ القابلة لإعادة الاستخدام.

يبلغ ارتفاع صاروخ DC-X القابل لإعادة الاستخدام 39 قدمًا (12 مترًا) ويشبه مخروط مرور أبيض شاهق ، ولكن لم يكن من المفترض أن يصل إلى الفضاء مطلقًا. تم بناؤه من قبل ماكدونيل دوغلاس (شركة اندمجت لاحقًا مع بوينج) كجزء من برنامج تجريبي للتكنولوجيا حفزته وزارة الدفاع في البداية. بعد أن قام الصاروخ غير المأهول بأول إقلاع وهبوط عمودي ناجح في 18 أغسطس 1993 - والذي طار على ارتفاع 150 قدمًا (45 مترًا) فوق الأرض - طار DC-X 11 مرة أخرى خلال عام 1996 ، مما يدل على أن نسخة مكبرة من يمكن استخدام المرحلة الواحدة إلى المدار لإطلاق حمولات روتينية في مدار أرضي منخفض. [صور: مفهوم صاروخ DC-X القابل لإعادة الاستخدام التابع لوكالة ناسا]



على الرغم من التخلي عن البرنامج في النهاية من قبل وكالة ناسا والجيش الأمريكي ، لا يزال DC-X يمثل نموذجًا للجهود المبذولة لبناء مركبات فضائية رخيصة وقابلة لإعادة الاستخدام. قُدّر المبلغ الإجمالي للأموال التي تم إنفاقها على جهود البرنامج بأقل من 100 مليون دولار. ال DC-X SpaceQuest تنطلق يوم الجمعة (16 أغسطس) في Spaceport America تليها المزيد من الأحداث يومي السبت والأحد في متحف نيو مكسيكو لتاريخ الفضاء وجامعة ولاية نيو مكسيكو في ألاموغوردو.

كجزء من احتفالات نهاية هذا الأسبوع ، سيتم إدخال أعضاء فريق DC-X الأصلي في قاعة مشاهير الفضاء الدولية ، لينضموا إلى صفوف نيل أرمسترونج وباز ألدرين ونيكولاس كوبرنيكوس وفالنتينا تيريشكوفا. وسيشهد الحفل ، الذي سيقام يوم السبت ، أول مرة يتم فيها تكريم مجموعة كاملة من الأشخاص على هذا النحو.

أظهر كل عضو في فريق DC-X الصفات المطلوبة ليكون مجندًا: الخيال والإنجاز والتفاني لمواصلة تعزيز معرفة الإنسان بالكون وقدرته على استكشاف الفضاء وتطويره لصالح البشرية جمعاء ، قراءة بيان من متحف نيو مكسيكو لتاريخ الفضاء. 'واجه فريق DC-X العديد من العقبات أثناء عملهم على جعل حلم الأمان مثل الطائرات من أجل السفر في الفضاء بتكلفة معقولة حقيقة واقعة.'



لا يزال رواد الأعمال في مجال الفضاء التجاري يواجهون هذه العقبات اليوم. سيضم المؤتمر متحدثين من العديد من شركات رحلات الفضاء الخاصة - بما في ذلك Virgin Galactic و Masten Space Systems و XCOR Aerospace و Orbital Sciences - الذين سيناقشون بعض تلك التحديات التقنية لمستقبل السفر إلى الفضاء.

اتبع ميغان غانون تويتر و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org .