هل يمكن إنقاذ مهمة كبلر لصيد الكوكب التابعة لناسا؟

ناسا

تبحث مهمة كبلر التابعة لوكالة ناسا عن كواكب شبيهة بالأرض من خلال البحث عنها لعبور وجه النجوم الغريبة. (رصيد الصورة: ناسا)



يقول أعضاء فريق البعثة إن هناك فرصة أن يتمكن تلسكوب كبلر الفضائي التابع لناسا من التعافي من الخلل الذي أوقف بحثه الناجح عن الكواكب الغريبة.



أعلن مسؤولو ناسا يوم الأربعاء (15 مايو) أن الثانية من عجلات التفاعل الأربعة لكبلر - الأجهزة التي تسمح للمرصد بالحفاظ على موقعه في الفضاء - قد فشلت ، مما حرم كبلر من القدرة على الإغلاق بدقة على أكثر من 150 ألف نجم مستهدف.

لكن مهندسي البعثات لا يقرون بأن أيام البحث عن الكواكب في كبلر قد انتهت ، وتعهدوا ببذل قصارى جهدهم لاستعادة عجلات رد الفعل الفاشلة خلال الأسابيع المقبلة. [ المعرض: عالم من كواكب كبلر ]



وقال جون جرونسفيلد رئيس العلوم في ناسا للصحفيين يوم الأربعاء 'لن أستدعي كبلر للخارج ولا حتى الآن'.

عجلات رد فعل Balky

تقوم مركبة كبلر الفضائية برصد الكواكب الخارجية من خلال اكتشاف الانخفاضات الضئيلة في السطوع التي تحدث عندما تمر أمام نجومها الأم من منظور الجهاز.



يحتاج المرصد إلى ثلاث عجلات رد فعل عاملة للقيام بهذا العمل الدقيق. عندما تم إطلاق Kepler في مارس 2009 ، كان لديه أربعة - ثلاثة للاستخدام الفوري وواحد احتياطي.

إحدى العجلات ، المعروفة بالرقم 2 ، فشلت في يوليو 2012 ، ولم يمنح كيبلر أي هامش للخطأ. ويضع فقدان واحد آخر هذا الأسبوع (يسمى الرقم أربعة) نهاية للمركبة الفضائية كوكب خارج المجموعة الشمسية مطاردة ، ما لم يتم العثور على إصلاح.

بدأ المهندسون في التفكير في استراتيجيات لإعادة العجلات إلى الخدمة. وقال المسؤولون إنهم سيحاولون على الأرجح لمسة خفيفة في بعض الأحيان ونهج القوة الغاشمة في حالات أخرى.



قال تشارلي سوبيك نائب مدير المشروع كبلر ، من مركز أبحاث أميس التابع لناسا في موفيت فيلد ، كاليفورنيا: `` كما هو الحال مع أي عجلة عالقة قد تكون على دراية بها على الأرض ، يمكننا محاولة تحريكها. إيابا في كلا الاتجاهين. يمكننا محاولة إجبارها على كل ما تعطله المقاومة.

يقول سوبيك وآخرون إنه من الممكن أيضًا أن تعود العجلة الثانية إلى الحياة إذا تم تشغيلها مرة أخرى الآن ، واستُرحت واستُعيدت بعد فترة انقطاع طويلة.

قال سكوت هوبارد من جامعة ستانفورد: `` كان يضع المعدن على المعدن ، وكان الاحتكاك يتداخل مع تشغيله ، لذلك يمكنك أن ترى ما إذا كانت مادة التشحيم الموجودة هناك ، بعد أن جلست بهدوء ، أعادت توزيع نفسها ، وربما ستنجح. بالوضع الحالي. (عمل هوبارد كمدير لناسا أميس خلال معظم مراحل تطوير كبلر وساعد في توجيه المهمة).

وقال سوبيك إن وضع خطة التعافي سيستغرق بضعة أسابيع. من غير المعروف ما إذا كانت أي إصلاحات محتملة ستفي بالغرض ، لكن أعضاء فريق كبلر يبقون أصابعهم متقاطعة.

قال المحقق الرئيسي للمهمة بيل بوروكي ، من ناسا أميس: 'هناك احتمال معقول بأننا سنتمكن من تخفيف هذه المشكلة'. 'لذلك لا أعتقد أنني سأكون متشائمًا هنا.'

لا توجد فرصة لإرسال رواد فضاء لخدمة كبلر ، كما تم القيام به خمس مرات مع وكالة ناسا تلسكوب هابل الفضائي على مر السنين. يدور كبلر حول الشمس بدلاً من الأرض ، وهو حاليًا على بعد حوالي 40 مليون ميل (64 مليون كيلومتر) من كوكبنا.

فنان

مهمة أخرى؟

لقد تجاوزت كبلر بالفعل فترة مهمتها الأساسية البالغة 3.5 سنوات. وحتى لو كانت كلتا عجلتي التفاعل بلا مساعدة ، فقد لا ينتهي عمل كبلر العلمي.

من الممكن أن يظل كبلر قادرًا على جمع البيانات القيمة عن طريق التبديل إلى وضع المسح ، على عكس عمليات 'النقطة والتحديق' التي حددت السنوات الأربع الأولى لها في الفضاء. إذا لم يتم استرداد أي من عجلة رد الفعل الفاشلة ، فستقوم ناسا بإجراء دراسات تتناول المهام الجديدة المحتملة لكبلر.

قال مسؤولون إنه من السابق لأوانه التكهن بما قد تبدو عليه مثل هذه المهام.

قال سوبيك: 'نحتاج إلى معرفة المزيد عن أداء المركبة الفضائية قبل أن نتمكن من تقييم نوع العلم الذي سنتمكن من القيام به بهذا الأداء'.

المزيد من الاكتشافات قادمة

رصد كبلر أكثر من 2700 كوكب خارجي محتمل حتى الآن. تم تأكيد 132 منهم فقط من خلال ملاحظات المتابعة حتى الآن ، لكن علماء البعثة يتوقعون أن أكثر من 90 في المائة سينتهي بهم الأمر ليكونوا الصفقة الحقيقية.

ولن يتباطأ تدفق اكتشافات كبلر لفترة من الوقت حتى لو لم يعد بإمكان الجهاز الإمساك بنجومه المستهدفة. لم يكن لدى فريق المهمة سوى الوقت الكافي لاستعراض حوالي نصف مجموعة بيانات كيبلر الهائلة ، والتي يقول أعضاء الفريق إنها تحتوي على العديد من الأحجار الكريمة بالتأكيد - بما في ذلك ، ربما ، الأول على الإطلاق ' الأرض الغريبة '.

وقال بوروكي 'لدينا بيانات ممتازة لعامين إضافيين'. لذلك أعتقد أن الاكتشافات الأكثر إثارة وإثارة ستأتي في العامين المقبلين. المهمة لم تنته بعد.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشرت في الأصل في ProfoundSpace.org.