هل يمكن أن ينجو ابتكار رحلات الفضاء الأمريكية من تخفيضات كبيرة في الميزانية؟

شعار ناسا ، الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء.

شعار ناسا ، الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء. (رصيد الصورة: ناسا)





باسادينا ، كاليفورنيا - تواجه صناعة الفضاء الأمريكية العالقة بـ 'طغيان معادلة الصواريخ' ميزانيات أكثر صرامة وربما عدة عقود دون ثورة كبيرة في تقنيات الرحلات الفضائية.

جاءت هذه الاستنتاجات الواقعية من خبراء صناعة الرحلات الفضائية في الكلمة الافتتاحية هنا في مؤتمر الفضاء 2012 الذي عقده المعهد الأمريكي للملاحة الجوية والملاحة الفضائية يوم الثلاثاء (11 سبتمبر). أنظمة الفضاء مثل أقمار الطقس ، الأقمار الصناعية لنظام تحديد المواقع العالمي (GPS) ، وأصبحت شبكات الاتصالات ضرورية للحفاظ على نمط الحياة الذي يعتبره ملايين الأمريكيين أمرًا مفروغًا منه - لكن الولايات المتحدة تواجه تحديًا يتمثل في الحفاظ على هذه القدرات مع الاستثمار في ابتكارات جديدة تهدف إلى خفض التكاليف بدلاً من تعزيز تقنيات الفضاء بالضرورة.

قال روجر كرون ، رئيس أنظمة الشبكات والفضاء في بوينج: 'أتوقع أن الثلاثين أو الأربعين عامًا القادمة لاستدامة الفضاء تدور حول زيادة الكفاءة والاقتصاد في التكنولوجيا التي لدينا اليوم'.



بدأ المؤتمر بوصول حرس الشرف للقوات الجوية الأمريكية وعزف النشيد الوطني الأمريكي لإحياء ذكرى هجمات 11 سبتمبر 2001 ، تلتها دقيقة صمت لنيل أرمسترونج ، أول شخص يمشي على سطح القمر. . يبدو أن الافتتاح الكئيب قد انتقل إلى حلقة نقاش حول كيفية الابتكار في عصر خفض التكاليف .

أشار كرون إلى 'استبداد معادلة الصواريخ' ، وهو اقتباس لرائد فضاء ناسا ومهندس الطيران دون بيتيت ، يصف قوانين الفيزياء التي لا تزال تحكم رحلات الفضاء وتحافظ على تكاليف الإطلاق مرتفعة. قد تجد ثورة حقيقية في رحلات الفضاء طريقة لكسر هذا 'الاستبداد' ، ولكن حتى ذلك الحين قال كرون إن الابتكار يجب أن يركز على جعل التكنولوجيا الحالية أفضل وأرخص.

يواجه الجيش الأمريكي مشكلة الاعتماد المتزايد على الأقمار الصناعية للملاحة والاتصالات عبر نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) لتوجيه صواريخه وطائراته وطائراته بدون طيار وجنوده في ساحة المعركة ، حتى مع تقلص ميزانيته الفضائية. يجب أن تعيش مثل هذه الأنظمة العسكرية في بيئة فضائية أصبحت مزدحمة بأكثر من 1000 قمر صناعي وأعداد متزايدة من المهمات الحكومية والتجارية على حد سواء.



قالت اللفتنانت جنرال إلين باوليكوفسكي ، قائد مركز أنظمة الفضاء والصواريخ في قيادة الفضاء الجوي في قاعدة لوس أنجلوس الجوية بولاية كاليفورنيا: `` لا يمكننا العيش بدونها. إنها بيئة مزدحمة ومتنازع عليها ، وعلينا أن نفعل ذلك بطريقة ميسورة التكلفة. '

قال باوليكوفسكي إن الجيش الأمريكي بدأ بالفعل في البحث عن أقمار صناعية أصغر وأرخص تكلفة يمكن إطلاقها في أطر زمنية أقصر من السبع إلى 10 سنوات المطلوبة للأقمار الصناعية التجارية الكبرى. وأعربت عن رغبتها في الابتكار الذي يمكن أن يخفض تكاليف التقنيات الحالية بدلاً من دفع الظرف التكنولوجي. [ الجيش يسعى إلى توفير أقمار صناعية رخيصة لمساعدة الجنود ]

تواجه شركات الطيران العملاقة مثل بوينج ولوكهيد مارتن معضلة إضافية لأن العديد من برامجها قد تحولت من التصميم إلى وضع الإنتاج - وهو الوقت الذي يواجه فيه العديد من مهندسي الطيران انقطاعًا في الوظائف أو ببساطة يفقدون الاهتمام. تريد الشركات الأمريكية معرفة كيفية الحفاظ على هؤلاء المهندسين المهرة موظفين ومنتجين.



قال مارك فاليريو نائب الرئيس والمدير العام لشركة لوكهيد مارتن: 'نحن بحاجة إلى توازن جيد في الإنتاج ومجموعة جيدة من الأشخاص ما زالوا يعملون في مجال التصميم'.

أشار تشارلز العشي ، مدير مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، إلى أنه تشجيع لنجاحات ناسا في العقد الماضي على الرغم من الميزانيات المحدودة بشكل عام. ووصف الابتكارات التي دخلت في إطلاق وهبوط مركبة Curiosity Mars التابعة لوكالة ناسا 'سلسلة من الخطوات' من قبل كل من ناسا وعشرات من شركات المقاولات أو المتعاقدين من الباطن.

قال العشي: 'لا يجب أن يكون الابتكار مكلفًا'.

يمكنك متابعة ابتكارأخبار يومية الكاتب جيريمي هسو على تويتر تضمين التغريدة . تابع InnovationNewsDaily على Twitter تضمين التغريدة أو في موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .