كاسيني تبدأ الغوص في حلقة زحل وتبدأ المهمة النهائية

زحل

تُظهر صورة NASA المتحركة هذه الأجزاء الحلقية المختلفة التي تحيط بزحل. تحدد الحلقة F الضيقة الحد الخارجي لنظام الحلقة الرئيسية. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء)





بدأت مركبة الفضاء كاسيني التابعة لوكالة ناسا سلسلة من الغطسات الجريئة عبر حلقات زحل في 30 نوفمبر ، وهي الخطوة الأولى في تحقيق 'الخاتمة الكبرى' للمسبار حول الكوكب الغازي العملاق.

من 30 نوفمبر إلى 22 أبريل ، ستغوص كاسيني عبر الحافة الخارجية لحلقات زحل 20 مرة ، مرة كل سبعة أيام. ستدخل المركبة الفضائية منطقة مجهولة ، لتلقي نظرة أقرب على الحلقات الخارجية لكوكب زحل وأقماره. وصفت ناسا هذه المرحلة من المهمة في فيديو جديد .

ليندا سبيلكر ، عالمة مشروع كاسيني في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL) في كاليفورنيا ، قال في بيان . بالإضافة إلى ذلك ، لدينا جهازان يمكنهما أخذ عينات من الجسيمات والغازات أثناء عبورنا للمستوى الدائري ، لذا ، بمعنى ما ، فإن كاسيني أيضًا 'ترعى' على الحلقات. [ سداسي زحل ، حلقات والمزيد 'يحدق في' لأيام - فيديو كاسيني الفاصل الزمني ]



تُظهر صورة NASA المتحركة هذه الأجزاء الحلقية المختلفة التي تحيط بزحل. تحدد الحلقة F الضيقة الحد الخارجي لنظام الحلقة الرئيسية.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء)

هذه ليست المرة الأولى التي تفتح فيها كاسيني أرضية جديدة. على مدار 12 عامًا في نظام زحل ، أسقط المسبار مركبة هبوط على قمر زحل تيتان ، واكتشف بحار الميثان في القمر الصناعي. اكتشف محيطًا تحت الأرض على سطح القمر إنسيلادوس ؛ وبحث في أصول تيار نفاث غريب سداسي الشكل لزحل. (بالإضافة إلى ذلك ، اكتشفت كاسيني عدة أقمار جديدة حول زحل).

غادرت كاسيني متوجهة إلى زحل في عام 1997 ، وسلكت مسارًا معقدًا عبر كوكب الزهرة مرتين ، والأرض ثم المشتري لتزيد سرعتها قبل أن تصل إلى نظام الكوكب ذي الحلقات في عام 2004.



ستمر كاسيني عبر حلقة خارجية باهتة لعدد قليل من المدارات ، ثم تحقق من الامتدادات الخارجية لحلقة زحل F ، والتي تحدد حدود نظام الحلقة الرئيسية. قال باحثو ناسا في البيان إن الحلقة F يبلغ عرضها حوالي 500 ميل (800 كيلومتر) - وهي ضيقة مقارنةً بالحلقات الأخرى - وتتميز بأشكال متغيرة باستمرار وخيوط وقنوات مظلمة تتغير على مدار ساعات.

'على الرغم من أننا نطير بالقرب من الحلقة F أكثر من أي وقت مضى ، إلا أننا سنظل على بعد أكثر من 4850 ميلاً (7800 كم).' وقال إيرل مايز ، مدير مشروع كاسيني في مختبر الدفع النفاث ، في البيان.

أثناء وجوده هناك ، ستستكشف كاسيني العديد من الأقمار الصغيرة التي تدور داخل الحلقات وبالقرب منها (بما في ذلك باندورا وأطلس وبان ودافنيز) ، وتلتقط جزيئات الحلقة والغاز لتحليلها ، وبناء مسح متعمق لهيكل الحلقات.



ناسا

حققت مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا بعض النتائج الرائعة خلال مهمتها التي استمرت 12 عامًا في زحل.(رصيد الصورة: NASA / Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

بعد انتهاء مرحلة المهمة في أبريل ، ستبدأ كاسيني `` الخاتمة الكبرى '' ، وتحلق حول القمر تيتان لبدء 22 غوصًا بين زحل وحلقاته ، ثم تتحول أخيرًا إلى الغوص في الغلاف الجوي للكوكب في 15 سبتمبر. قال العلماء إن ملاحظات الكوكب خلال مرحلة الرعي الدائري هذه لحساب مدى الاقتراب الذي يمكن للمركبة الفضائية أن تقترب منه بأمان أثناء غطسها قبل الهبوط النهائي.

لن يؤدي هذا الغوص الأخير إلى منع المركبة الفضائية ، التي ينفد الوقود منها ، من تلويث أقمار زحل التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن فحسب ، بل ستوفر أيضًا رؤية غير مسبوقة لجاذبية الكوكب وتكوينه وغلافه الجوي.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى سارة لوين على slewin@guesswhozoo.com أو اتبعها تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع guesswhozoo.com .