مراقبة النجوم في عيد الميلاد: ما الذي تبحث عنه في Yuletide Sky

الزهرة والقمر فوق تورنتو

التقط المصور الفلكي مايك كيليان هذه الصورة لكوكب الزهرة وهلال القمر في 2 ديسمبر 2016 من تورنتو. (رصيد الصورة: مايك كيليان / MikeKillianPhotography.com )



أسبوع الكريسماس هنا ، وتلتزم سماء الليل بتقديم عرض جميل للمشاهد السماوية ، في توقيت مثالي يتزامن مع العطلة.



في العصور القديمة ، كان 25 ديسمبر هو تاريخ الاحتفال الروماني الفخم لساتورناليا ، وهو نوع من الشكر الباشانالي لإله الزراعة ، الذي أطلق عليه اسم أبطأ حركة للكواكب المعروفة آنذاك. تم الاحتفال بعيد Saturnalia في تاريخ الانقلاب الشتوي وفقًا للتقويم المستخدم في ذلك الوقت ، كما أنه يشير إلى النقطة التي توقفت فيها الشمس عن الزحف جنوباً في سماء الظهيرة ، ومن ثم عبر خط الزوال الأعلى كل يوم ، مما يؤدي إلى ارتفاع درجة حرارة الأرض وإعادة إيقاظ الطبيعة. .

كان هذا العيد الروماني نسخة من احتفالات مماثلة من قبل الشعوب المبكرة الأخرى. لقد قيل أن المسيحيين الأوائل اختاروا الاحتفال بعيد الميلاد في ساتورناليا لتجنب الانتباه وبالتالي الهروب من الاضطهاد. عندما اعتمد الإمبراطور الروماني قسطنطين المسيحية رسميًا في القرن الرابع ، بقي تاريخ عيد الميلاد في 25 ديسمبر. [ كوكب الزهرة والمريخ والمزيد: ديسمبر 2016 فيديو مراقبة السماء ]



بارد وواضح

من بين العديد من العادات المتنوعة المرتبطة بهذا الموسم الخاص لآلاف السنين ، فإن تبادل الهدايا يكاد يكون عالميًا. تقدم الطبيعة هديتين لأطول ليالي وسماء أكثر شفافية من المعتاد.

غالبًا ما يفترض القادمون الجدد إلى علم الفلك أن سماء الشتاء المظلمة بشكل خاص تعني أن جميع أشكال المراقبة في أفضل حالاتها. لكن هذا أبعد ما يكون عن ذلك. ترجع سماء الشتاء 'الصافية تمامًا' و 'النجوم الساطعة بشكل غير عادي' إلى عاملين. أولاً ، تمنع درجات الحرارة الباردة الهواء من الاحتفاظ بقدر أكبر من الرطوبة كما هو الحال في الصيف ، مما ينتج عنه ضباب أقل وشفافية أكبر في الغلاف الجوي. وهذا أيضًا هو السبب في أن سماء النهار في الشتاء تكون بشكل عام زرقاء أعمق وأكثر هشاشة. ثانيًا ، النجوم التي تظهر فوق السماء في هذا الوقت من العام تكون أكثر إشراقًا من نجوم الصيف. إنها من بين أكثر المنارات المضيئة التي تبطن الذراع الحلزونية المحلية لمجرة درب التبانة.

ومع ذلك ، فإن الجانب الآخر للعملة هو أن السماء الباردة المتلألئة غالبًا ما تكون غير مستقرة للغاية ، مع اضطراب جوي قوي يجعل صور النجوم تتلاشى وتشوش عند مشاهدتها من خلال تلسكوب عالي الطاقة. يفسر هذا الاضطراب أيضًا لماذا في الليالي الشتوية يبدو أن النجوم - وخاصة الأكثر سطوعًا منها - تتألق بشكل كبير ؛ إن 'النجمة المتلألئة ، المتلألئة ، الصغيرة' الساحرة لقافية الحضانة هي أيضًا الدليل الأكثر وضوحًا (والمؤسف) على جو غير مستقر.



نجم الكريسماس: 2016

سماء المساء الحالية مجزية بشكل خاص. النجوم اللامعة تملأ السماء الشرقية. لطالما شبهتها بنوع من 'شجرة عيد الميلاد السماوية'. يقع كوكب الزهرة اللامع في مكان بارز في السماء الجنوبية الغربية والجنوبية ، بعد غروب الشمس ، ويشار إليه عالم الفلك الفرنسي الأسطوري نيكولاس كاميل فلاماريون (1842-1925) باسم 'نجم الراعي'. تتألق الزهرة مثل الفانوس الفضي لمدة 3 ساعات ونصف بعد غروب الشمس ، مما يجعلها زخرفة سماوية لافتة للنظر. [صور كوكب الزهرة ، الكوكب الغامض المجاور]

قد يتساءل البعض عما إذا كانت نجمة بيت لحم الأسطورية قد تكون شيئًا مشابهًا. لطالما فكر علماء الفلك وعلماء الكتاب المقدس في هذا السؤال. هل كان المجوس ، على سبيل المثال ، قد وضعوا أهمية كبيرة في الكواكب؟ من المفترض أنهم كانوا من أتباع زرادشت ويعتقدون أن الكواكب تشير إلى أفعال الآلهة وكانت مهمة لشئون الإنسان.

ربما شهد المجوس تجمعًا كوكبيًا بجمال خاص ، أو اقترانًا وثيقًا بشكل استثنائي لكوكبين أو مجموعة لافتة للنظر من عدة كواكب. إن المعرفة الجديدة بالمعتقدات الفلكية القديمة والجداول الكوكبية الحديثة المعتمدة على الكمبيوتر قد تلقي ضوءًا جديدًا على هذا السؤال القديم.



صليب وثلاثة ملوك ومذود

اخرج من المنزل حوالي الساعة 8:30 مساءً. بالتوقيت المحلي وتبدو منخفضة باتجاه الشمال الغربي. هناك ، ستجد بقايا ليالي الصيف الدافئة: الدجاجة ، البجعة.

في منتصف شهر أغسطس ، عندما كانت العديد من الأعين تنظر نحو السماء في محاولة لرؤية زخة نيزك بيرسيد ، فإن Cygnus تحلق فوق الرأس مباشرة عند منتصف الليل تقريبًا وتحلق على ما يبدو في مسار جنوب غربي. ولكن الآن ، في هذه الأمسيات الباردة الشتوية ، تستعد البجعة للطيران مباشرة إلى الأفق الشمالي الغربي.

تُعرف التجمعات المميزة للنجوم التي تشكل جزءًا من مخططات الكوكبة المعترف بها - أو تقع داخل حدودها - باسم النجوم النجمية. النجوم الستة الأكثر سطوعًا في Cygnus تؤلف asterism أكثر شيوعًا يسمى الصليب الشمالي. يزين الدينب الأبيض اللامع الجزء العلوي من الصليب. البيرو ، عند سفح الصليب ، هو في الحقيقة زوج من النجوم ذات الألوان المتناقضة بشكل جميل: نجم برتقالي من الدرجة الثالثة ورفيقه الأزرق من الدرجة الخامسة مرئيان بوضوح حتى في تلسكوب منخفض الطاقة . من الأفضل توجيه نمط الصليب للعرض الآن ، حيث يبدو وكأنه يقف منتصبًا بشكل مهيب في الأفق الشمالي الغربي خلال موسم العطلات هذا.

في الوقت نفسه ، في منتصف الطريق تقريبًا في الجنوب الشرقي يضيء أوريون ، الصياد العظيم . كان أحد مرشدي في علم الفلك هو الدكتور فريد هيس (1920-2007) ، وهو محاضر شهير لأكثر من ثلاثة عقود في Hayden Planetarium في نيويورك. اعتاد الدكتور هيس أن يخبر جمهوره في Christmastime أن Orion يشبه حزمة كبيرة في السماء ، مربوطة بقوس جميل عبر المنتصف. تم تمثيل القوس بثلاثة نجوم متساوية السطوع تقريبًا ومتباعدة بشكل متساوٍ تقريبًا والمعروفة باسم حزام الجبار. لكني أحب أن أخبر جمهور القبة السماوية أنه يمكننا أيضًا التفكير في هؤلاء النجوم الثلاثة - أسماؤهم Alnitak و Alnilam و Mintaka - على أنهم يمثلون الحكماء الثلاثة.

وإذا اعتبرنا هذه النجوم الثلاثة تمثل المجوس ، فعندئذٍ ليس بعيدًا جدًا ، إلى الشرق ، داخل كوكبة البروج الباهتة للسرطان ، السرطان ، هو العنقود النجمي المعروف باسم Praesepe ، المذود. يعرف المذود بأنه حوض أو صندوق مفتوح يوضع فيه علف الخيول أو الماشية. لكن كتاب القديس لوقا يقول أيضًا أن الطفل يسوع ، ملفوفًا بقمطة ، وُضِع في مذود لأنه لم يكن هناك مكان في النزل. في سماء المساء الحالية لأسبوع الكريسماس ، يمثل Praesepe المذود حيث ولد المسيح.

قبل منتصف الليل بقليل ، يقع Praesepe في منتصف الطريق تقريبًا في الجزء الشرقي من السماء. إذا كان لديك منظار ، فقم بالتمرير عبر منطقة السماء تقريبًا في منتصف المسافة بين النجوم الساطعة Regulus (في Leo) و Pollux (في الجوزاء). إن Praesepe هو كائن جميل يمكن رؤيته ، ويبدو أنه يحتوي على عدد قليل من عشرات النجوم. باستخدام تلسكوبه الخام ، جاليليو كتب في عام 1610 عن رؤية بريسيبي ليس كنجم ضبابي واحد ولكن 'ككتلة تزيد عن 40 نجمًا صغيرًا'. إذا كان لديك وصول إلى سماء مظلمة غير ملوثة بالضوء ، يظهر المذود على شكل رقعة ناعمة ضبابية أو توهج خافت للعين المجردة.

أعياد سعيدة ، والعديد من السماء الصافية والمليئة بالنجوم في العام الجديد!

ملحوظة المحرر:إذا كانت لديك صورة رائعة لسماء الليل وتود مشاركتها معنا ومع شركائنا في الأخبار للحصول على قصة محتملة أو معرض صور ، فيرجى الاتصال بمدير التحرير طارق مالك على spacephotos@guesswhozoo.com .

يعمل جو راو كمدرس ومحاضر ضيف في Hayden Planetarium في نيويورك. يكتب عن علم الفلك لمجلة التاريخ الطبيعي ، وتقويم المزارع ومنشورات أخرى ، وهو أيضًا خبير أرصاد جوية على الكاميرا لـ News 12 Westchester ، N.Y. تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .