هل يمكن أن تأتي الحياة على الأرض من نظام نجمي آخر؟

فنان

رسم فنان لـ 'أومواموا' ، أول كائن بين نجمي معروف تم رصده في نظامنا الشمسي. (رصيد الصورة: M. Kornmesser / ESO)



يقول الباحثون إن الحياة ربما انتقلت إلى الأرض من بعيد ، على متن زائر بين النجوم مثل الكائن الغريب الذي يشبه السيجار 'أومواموا'.



أومواموا ، الذي قام بتكبير النظام الشمسي الداخلي في الخريف الماضي ، هو أول كائن بين نجمي مؤكد لوحظ على الإطلاق في رقبتنا من الغابة. لكن هذا لا يعني أنه كان أول من وصل إلى هنا - بعيدًا عن ذلك ، في الواقع.

قال عالم الكواكب بيل بوتكي الشهر الماضي خلال حلقة نقاشية في مؤتمر Breakthrough Discussion في جامعة كاليفورنيا: بيركلي. (واحد AU ، أو الوحدة الفلكية ، هو المتوسط المسافة بين الأرض والشمس - حوالي 93 مليون ميل ، أو 150 مليون كيلومتر.)



متعلق ب: أومواموا: شرح لنا الزائر الأول بين النجوم بالصور

وأضاف بوتكي ، الذي يدير قسم دراسات الفضاء في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو: 'وهذا في الواقع له بعض الآثار المثيرة للاهتمام حقًا'.

يركز أحد هذه الاستنتاجات الضمنية على الدور الذي يمكن أن تلعبه الأشياء الشبيهة بأومواموا في نقل الحياة من عالم إلى عالم حول الكون ، وهي فكرة تُعرف باسم panspermia.



الحجم الدقيق لأومواموا غير معروف ، لكن يعتقد الباحثون أنه يمتد أقل من 2600 قدم (800 متر) في أبعاده الأطول. أظهر الجسم 'تسارعًا غير جاذبية' أثناء ابتعاده عن الشمس ، مما أثار تكهنات بأن 'أومواموا يمكن أن يكون مركبة فضائية غريبة من نوع ما. لكن الرأي المتفق عليه هو أن الدخيل جليدي وأن تحركاته الغريبة نتجت عن ذلك إطلاق الغازات التي تشبه المذنبات .

قالت عالمة الأحياء الفلكية كارين ميك ، من معهد جامعة هاواي لعلم الفلك ، خلال جلسة مناقشة الاختراق: 'هذا يخبرنا أن الجليد يمكن أن يعيش على هذه المسافات بين النجوم'.

وأضافت أن الأبحاث السابقة حول المذنبات والأجسام الصغيرة الأخرى داخل نظامنا الشمسي تشير إلى أن الأجسام الشبيهة بأومواموا توفر عزلًا حراريًا جيدًا ودرعًا للإشعاع. هذه أخبار جيدة لأي ميكروبات قد تتعطل.



قال Meech: 'من المحتمل أنك تحصل على حماية كبيرة من الداخل ، ولا تزداد عمقًا مع مجال الإشعاع أو التسخين الناتج عن المستعرات الأعظمية التي يقل عمقها عن 10 أو 20 مترًا [33 إلى 66 قدمًا] في الجسم'. لذلك ، فكرة أنه يمكنك إحضار بعض الكائنات الحية في حالة ما - يمكن حفظها في تجميد عميق بارد. لذلك ، لن يختلف الأمر عن قادمنا من نظامنا الشمسي الخارجي.

لم يتعرف علماء الفلك بعد على نظام نجمي الولادة لأومواموا ، لذلك لا نعرف منذ فترة طويلة أن الجسم قد تم قذفه في النفايات المظلمة والمتجمدة. وقال ميش إنه ربما كان يسافر عبر الفضاء بين النجوم لمدة 10 ملايين سنة أو أكثر.

من غير الواضح ما إذا كان أي مخلوقات مفترضة على متن Oumuamua قد نجت من اصطدامها بالأرض. قال Meech إن الجسم الجليدي تجاوزنا بسرعة حوالي 134000 ميل في الساعة (215000 كم / ساعة) بالنسبة لكوكبنا.

قالت: 'هذه سرعة تأثير عالية جدًا'. (وكان من الممكن أن يكون أعلى من ذلك. 'جاء أومواموا من فوق مستوى نظامنا الشمسي ؛ يمكن لجسم بين النجوم يصطدم بنا بشكل أكبر أن يكون له سرعة تصادم تبلغ حوالي 225000 ميل في الساعة ، أو 360 ألف كم / ساعة ، كما قال ميك).

لكن يُعتقد أن أومواموا وأقاربها رقيقون تمامًا ، لذا فإن أي تأثير على الأرض من المرجح أن `` يهبط '' بلطف نسبيًا وينفتح عندما تضرب غلافنا الجوي ، وفقًا لما قاله شتاين سيجوردسون ، الأستاذ في قسم علم الفلك والفيزياء الفلكية في ولاية بنسلفانيا. الجامعة ، خلال حديث مختلف في اجتماع مناقشة الاختراق.

قال سيجوردسون إن العمل السابق الذي قام به عالم الفلك بجامعة هارفارد آفي لوب وآخرون ، جنبًا إلى جنب مع حسابات سيجوردسون الخاصة ، يشير إلى أن حوالي 100 'جسم شبيه بأومواموا قد ارتطم بالأرض على مدار تاريخ كوكبنا البالغ 4.6 مليار سنة تقريبًا. (هذا على افتراض أن هذه الجثث تسير في مسارات عشوائية - لم يتم إرسالها في طريقها من قبل كائنات فضائية ذكية ، وهي فكرة تُعرف باسم البانسبيرميا الموجه.)

متعلق ب: 13 طريقة لاصطياد كائنات فضائية ذكية

الآن ، إذا كان أي منهم يحتوي على نباتات حيوية فيها؟ قال: 'نحن لا نعرف'. 'ربما يجب أن نلتقط واحدة ونبحث فيها.'

قال لوب ، الذي يرأس قسم علم الفلك في جامعة هارفارد ، والذي شارك مؤخرًا في تأليف ورقة تتكهن بأن `` صيد أومواموا ليس مجديًا ''. لا نعرف بالضبط مكان الجسم الآن ، لذلك يجب أن يكون أي مسبار مطاردة مزودًا بتلسكوب قوي (وثقيل ومكلف) ، على حد قوله. واكتساب سرعة كافية للحاق بأومواموا سيتطلب مقلاعًا حول الشمس على مسافة قريبة بشكل خطير.

'من المنطقي أكثر أن تبحث عنه الكائن بين النجوم التالي قال لوب خلال جزء الأسئلة والأجوبة من لوحة مناقشة الاختراق. (كان في الجمهور وليس على المنصة).

وأضاف لوب أن تلسكوب المسح الشامل الكبير ، والذي من المقرر أن يبدأ في مراقبة السماء من تشيلي العام المقبل ، سيكتشف على الأرجح جسمًا بين النجوم واحدًا شهريًا عندما يكون جاهزًا بشكل كامل.

وقال: 'لذا ، انتظر بضع سنوات واحصل على واحدة في الشهر ، وطارد من هم بتكلفة أقل بكثير'. إذا اكتشفتهم في نهجهم لنا ، يمكنك في الواقع مقابلتهم في منتصف الطريق بسرعات منخفضة نسبيًا.

من الممكن أيضًا ، بالطبع ، أن تكون الحياة قد قطعت قفزة قصيرة نسبيًا إلى الأرض منذ فترة طويلة. تتبادل الكواكب الأرضية في نظامنا الشمسي الصخور بانتظام إلى حد ما ، كما تشهد المجموعة المتزايدة باستمرار من نيازك المريخ هنا على الأرض. في الواقع ، يعتقد بعض الباحثين أن الحياة ربما بدأت على الكوكب الأحمر وشقت طريقها إلى الأرض على متن صخرة مرتفعة في الفضاء بتأثير قوي.

كل هذا يقال ، البانسبيرميا - بين النجوم أو محلية ، موجهة أو طبيعية - ليست التفسير القانوني لظهور الحياة على الأرض. لا يوجد دليل على ذلك ، بعد كل شيء ، لذلك يذهب معظم الباحثين مع ماكينة الحلاقة أوكام ويفترضون أننا مواطنون في رخامنا الأزرق.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .