هل يمكن أن يكون الميثان على قمر زحل إنسيلادوس علامة على الحياة؟

منظر كاسيني للقمر إنسيلادوس

قمر كوكب زحل إنسيلادوس ، الذي يأوي المحيط ، كما تراه مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)





توصلت دراسة جديدة إلى أن بعض الميكروبات القوية على الأرض يمكن أن تعيش على الأرجح في المحيط المدفون على قمر زحل إنسيلادوس ، حيث تلتهم الهيدروجين الناتج عن التفاعلات بين مياه البحر والصخور.

والميكروبات التي تم اختبارها في الدراسة تنتج الميثان كمنتج ثانوي لعملية التمثيل الغذائي. هذا مثير للاهتمام ، لأن وكالة ناسا المركبة الفضائية كاسيني اكتشف غاز الميثان في عمود من الجسيمات التي انطلقت إلى الفضاء بواسطة ينابيع انسيلادوس القوية في القطب الجنوبي.

قال المؤلف المشارك في الدراسة سيمون ريتمان ، من قسم علم البيئة وبيولوجيا الأنظمة بجامعة فيينا في النمسا: 'لقد تمكنا من إثبات أنه في ظل ظروف إنسيلادوس المفترضة ، يحدث إنتاج الميثان البيولوجي في المختبر'. [صور مذهلة لقمر زحل الجليدي إنسيلادوس]



قال ريتمان لموقع ProfoundSpace.org عبر البريد الإلكتروني: 'ومن ثم ، فإن بعض الميثان المكتشف على القمر إنسيلادوس يمكن أن يكون من حيث المبدأ من أصل بيولوجي'.

أجرى الباحثون - بقيادة روث صوفي توبنر ، من جامعة فيينا أيضًا - تجارب أولية على ثلاثة أنواع من الميكروبات العتيقة المنتجة للميثان. تشبه الأركيا البكتيريا من حيث أنها تفتقر إلى نواة أو أي هياكل داخلية أخرى مرتبطة بالغشاء ، لكن الوحوش السابقة تمثل سلالة منفصلة تمامًا قد تعود إلى فجر الحياة على الأرض.

حدد هذا العمل الاستكشافي أحد الميكروبات ، Methanothermococcus okinawensis ، باعتباره الأنسب لمزيد من الدراسة المتعمقة في ظل ظروف شبيهة بالقمر إنسيلادوس. لذلك كشف الفريق M. Okinawensis لمجموعة متنوعة من تركيبات الغاز والضغوط (المرتفعة نسبيًا) عند 150 درجة فهرنهايت (65 درجة مئوية) - بشكل أساسي ، ما تتوقع أن تجده في الفتحات الحرارية المائية في قاع إنسيلادوس.



استنتج علماء الفلك وجود مثل هذه الفتحات على القمر إنسيلادوس من خلال العديد من ملاحظات كاسيني. على سبيل المثال ، رصدت المركبة الفضائية زحل جزيئات السيليكا الصغيرة و الهيدروجين الجزيئي (H2) في عمود القمر ، وأفضل تفسير لكلاهما هو التفاعلات بين الماء الساخن والصخور.

M. Okinawensis نمت بشكل جيد وأنتجت غاز الميثان في تجارب الفريق ، والتي ربما لا تكون مفاجئة بشكل رهيب ، بالنظر إلى أن الكائن الحي قد تم عزله من منفذ حراري مائي قبالة جزيرة أوكيناوا اليابانية ، على عمق حوالي 3200 قدم (975 مترًا).

صورة كاسيني للقمر إنسيلادوس



صورة كاسيني لسخانات إنسيلادوس وهي تنفجر المواد من المحيط الجوفي للقمر إلى الفضاء.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء)

بالإضافة إلى ذلك ، قامت تاوبنر وزملاؤها بنمذجة تفاعلات الصخور المائية التي يُحتمل حدوثها في باطن إنسيلادوس. وجدوا أن مثل هذه التفاعلات من المحتمل أن تنتج الكثير من H2 - وهو ما يكفي للحفاظ على الكائنات الحية الميثانية مثل M. Okinawensis ، إن وجدت على القمر الصناعي ساتورن. [ داخل إنسيلادوس ، القمر الجليدي لكوكب زحل (إنفوجرافيك) ]

للتوضيح ، لا يدعي أعضاء فريق الدراسة أن غاز إنسيلادوس بيولوجي. بعد كل شيء ، يمكن أن تنتج المادة جيولوجيًا أيضًا (عن طريق التفاعلات بين الصخور والمياه الساخنة ، في الواقع). قال ريتمان إن النتائج الجديدة يمكن أن تساعد في البحث عن الحياة على أقمار المحيطات في النظام الشمسي.

وقال: `` من منظور فلكي ، يجب تجهيز البعثات المستقبلية إلى إنسيلادوس أو الأقمار الجليدية الأخرى لتكون قادرة على اكتشاف البصمات الحيوية الميثانوجية المتعلقة بالميثانوجينات ، مثل بعض الدهون أو نسب بعض نظائر الكربون ''.

لا توجد حاليًا بعثات إنسيلادوس على كتب ناسا أو أي وكالة فضاء أخرى. لكن كلاً من وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية (ESA) يطوران مهمات لاستكشاف أقمار المحيط الجليدية لكوكب المشتري.

دخول ناسا يسمى أوروبا كليبر ، سيقيم قابلية السكن للمحيط المدفون على القمر الصناعي جوفيان يوروبا على مدار العشرات من رحلات الطيران. مهمة ESA ، المسماة Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) ، ستدرس أيضًا أوروبا ، على الرغم من أنها ستركز أكثر على جانيميد وبدرجة أقل كاليستو.

من المقرر إطلاق كل من Europa Clipper و JUICE في العشرينيات. تعمل ناسا أيضًا على مهمة هبوط منفصلة يوروبا ، على الرغم من أن هذا المشروع لا يزال مفهومًا في الوقت الحالي.

نُشرت الدراسة الجديدة على الإنترنت اليوم (27 فبراير) في المجلة اتصالات الطبيعة .

اكتشف العلماء أيضًا غاز الميثان في الغلاف الجوي للمريخ ، وهم غير متأكدين من مصدر مخزون الكوكب الأحمر. لكن المزيد من المعلومات يجب أن يأتي قريبًا: من المقرر أن يبدأ Trace Gas Orbiter ، وهو جزء من برنامج استكشاف ExoMars الأوروبي الروسي ، في قياس ورسم خرائط غاز الميثان في المريخ في منتصف أبريل.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .