هل يمكن لسباسي سبيس إكس وبوينغ أن تفتحا حقبة جديدة للسياحة الفضائية؟

إريك بو ونيكول مان

رائدا فضاء ناسا إريك بوي ونيكول مان يقفان مع رائد فضاء ناسا السابق كريس فيرجسون. ومن المقرر أن يطير الثلاثة جميعًا على متن مركبة Boeing CST-100 Starliner الفضائية في أول رحلة تجريبية مأهولة لها في عام 2019. (رصيد الصورة: ناسا)





أمام حشد هائل في مركز جونسون للفضاء في هيوستن هذا الشهر ، أعلنت وكالة ناسا عن تسعة رواد فضاء تم اختيارهم لرحلات الطاقم التجارية للوكالة. قد يتم إطلاق أول رحلات بطاقم من مركبات Crew Dragon و Boeing's CST-100 Starliner في أقرب وقت في العام المقبل ، وهي المرة الأولى التي يغادر فيها رواد الفضاء إلى الفضاء من الأراضي الأمريكية منذ انتهاء برنامج مكوك الفضاء في عام 2011.

بوب كابانا ، رائد فضاء سابق يشغل الآن منصب مدير مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا في فلوريدا: ، خلال إعلان 3 أغسطس. وقال مازحا إن الطريقة الوحيدة التي يمكن أن تصبح أكثر إثارة هي اختياره بنفسه.

يمثل عمل Boeing و SpaceX تتويجًا لعقد من الجهود من وكالة ناسا ، التي كانت تحاول تقليل اعتمادها على رحلات سويوز الروسية إلى محطة الفضاء الدولية (ISS). وتغازل شركات السياحة الفضائية عمالقة رحلات الفضاء أيضًا ، على أمل جلب السياح إلى الفضاء خلف رواد ناسا مباشرةً. ما مدى قربنا من الوصول إلى هناك؟ [صور: أول سائحين في الفضاء]



إذن ما مدى قربنا من الوصول إلى هناك؟ يتوقع أحد محللي الصناعة أن السياحة الفضائية - وهي صناعة بدأ مشاركها الرسمي الأول في عام 2001 - ستستأنف مرة أخرى في الأشهر الـ 12 المقبلة.

قال إريك ستالمر ، رئيس الاتحاد التجاري لرحلات الفضاء ومقره واشنطن العاصمة ، لموقع ProfoundSpace.org: `` أعتقد أنه وقت مثير للصناعة ، وإعلان اليوم يجعله أقرب. 'إنها حقًا ، حقيقة كل شيء. أعتقد ، عندما نرى المزيد من رواد الفضاء التابعين لناسا - الأمريكيين والدوليين - يصعدون على المركبات الأمريكية ، فإنه يظهر الاحتمال والرغبة في أن يكون لدينا مواطنون عاديون يذهبون إلى الفضاء.

سنوات في طور التكوين

كان دينيس تيتو ، أول سائح فضائي مدفوع الأجر في العالم ، هو رجل الأعمال الأمريكي الذي سافر إلى محطة الفضاء الدولية في عام 2001 مقابل مبلغ رائع قدره 20 مليون دولار. دفع سبعة مواطنين فقط أموالاً مقابل القيام برحلة إلى محطة الفضاء الدولية.



وقبل تلك الرحلات المدفوعة لمحطة الفضاء الدولية ، لم ينطلق سوى عدد قليل من الأفراد في رحلات فضائية خاصة. في أوائل التسعينيات ، طار الصحفي الياباني تويوهيرو أكياما والكيميائية البريطانية هيلين شارمان إلى محطة مير الفضائية الروسية التي انتهت صلاحيتها الآن ، لكنهما لم يدفعا ثمن الرحلات بأنفسهما. (تم تمويل رحلة أكياما من قبل خدمة البث في طوكيو وفازت شارمان بمسابقة برعاية العديد من الشركات البريطانية عن مكانها).

سافر بعض المدنيين على متن مكوك ناسا في الثمانينيات والتسعينيات من القرن الماضي كمتخصصين في الحمولة ، وأشهرهم كريستا مكوليف ، معلمة مدرسة ابتدائية ماتت على متن مكوك تشالنجر في يناير 1986.

بينما ذهب هؤلاء الأشخاص إلى الفضاء على متن صواريخ حكومية ، أراد القطاع الخاص رحلة خاصة به. في عام 2004 ، أسس السير ريتشارد برانسون المجرة العذراء بعد فترة وجيزة من أول مركبة فضائية غير حكومية مأهولة ، SpaceShipOne ، أصبحت أول مركبة فضائية خاصة تصل إلى الفضاء مرتين. أراد برانسون إرسال أشخاص إلى الفضاء في أقرب وقت ممكن في عام 2007. تأخر التطوير مع المركبة اللاحقة SpaceShipTwo ، المدعومة من Virgin Galactic - بما في ذلك حادث مميت في أكتوبر 2014 قتل الطيار مايكل ألسبري وإصابة الطيار بيتر سيبولد بجروح خطيرة أثناء رحلة تجريبية - هذا الموعد النهائي الصعب إلى 'يتم تحديده' أكثر رقة.



تولى Stallmer منصبه الحالي بعد أسابيع قليلة من رحلة فيرجن القاتلة ؛ أخبر موقع ProfoundSpace.org أن تحطم SpaceShipTwo كان أحد أدنى المستويات في رحلات الفضاء التجارية. لكن تشكيلة فيرجن الخاصة بالدفع للعملاء ظلت ثابتة في الغالب ، وقال ستالمر إن الحالة المزاجية أكثر تفاؤلاً الآن.

وقال: 'أعرف على وجه اليقين أن هناك حوالي 800 شخص في فيرجين جالاكتيك يتوقون للذهاب ولا يمكنهم انتظار أول رحلة'. 'أعلم أيضًا أنه لا أحد منهم سيطير إلى أن يعرف [فيرجن] أنه يمتلك السيارة الأكثر أمانًا والأكثر موثوقية. لذا فالأمان أمر بالغ الأهمية ، كما ينبغي أن يكون.

كوكبة من مزودي رحلات الفضاء التجارية

بينما كانت فيرجن من أوائل رواد السياحة الفضائية المحتملة ، هناك مجموعة أخرى تشارك في اللعبة اليوم. تأسست SpaceX في عام 2002 على برنامج Dream to جلب المواطنين العاديين إلى المريخ . كانت الشركة مصممة على تطوير صواريخ قابلة لإعادة الاستخدام يمكن أن تهبط بمفردها بعد رحلة الفضاء - وهو اقتراح لم يكن من الممكن تصوره في ذلك الوقت. لكن اليوم، صواريخ فالكون 9 تمس المراحل الأولى بانتظام لاستخدامها مرة أخرى لاحقًا (ولكن ليس طوال الوقت). [ داخل صاروخ SpaceX's Epic Fly-Back القابل لإعادة الاستخدام (رسم معلوماتي) ]

هناك الكثير مما يتعين إنجازه قبل أن يتمكن البشر من السفر إلى المريخ ، لكن مؤسس شركة SpaceX ومديرها التنفيذي Elon Musk يناقش بانتظام مفاهيم رحلات الفضاء البشرية المحتملة. لقد قال ، على سبيل المثال ، إن الدفع للسائحين إلى المريخ سوف يركبون صاروخًا عملاقًا يسمى BFR (يُزعم أنه 'Big Falcon Rocket'). وأضاف أن BFR يجب أن تحل محل خط فالكون بأكمله في 2020. (وعدت الشركة أيضًا بإرسال راكبين في رحلة خاصة حول القمر ، لكن هذا لم يتحقق بعد.) وهناك سوق متنامية للسياحة في مجالات أخرى أيضًا ، مثل ركوب منطاد الفضاء القريب بواسطة World View ( التي جمعت مؤخرًا 26.5 مليون دولار) ورحلات شبه مدارية من قبل Blue Origin ، التي بنت بالفعل نموذجًا أوليًا لمركبة فضائية.

اجتذب مفهوم Starliner من Boeing انتباه Bigelow Aerospace ، وهي شركة لها أحلامها الخاصة بمحطة فضائية قابلة للنفخ للسياح. اختبر بيجلو نموذجين أوليين قابلين للنفخ في المدار - تكوين 1 وتكوين 2 - بدءًا من عامي 2006 و 2007]. n ثم ، في أبريل 2016 ، أطلقت الشركة بنجاح ملف غرفة اختبار قابلة للنفخ لمحطة الفضاء تسمى Bigelow Expandable Activity Module.

قد يتم تشغيل محطة Bigelow الفضائية المستقبلية على الإنترنت في السنوات القليلة المقبلة ، تمامًا كما تخطو مركبات الطاقم التجارية خطواتها في الفضاء. وتتنافس شركات أخرى على إطلاق محطات فضائية في المستقبل القريب أيضًا ، مثل هيوستن - شركة اكسيوم سبيس التي مقرها ، والتي تريد إنشاء محطة فضاء تجارية ، وبدء تشغيل فضاء اوريون سبان التي تريد بناء فندق فخم في المدار.

قال ستالمر إن الانتشار الأخير لشركات السياحة الفضائية ليس مصادفة. تشكل مركبات الطاقم التجاري جزءًا من شبكة من الشركات التي تعمل لدعم بعضها البعض في spacer. وأضاف أن الأمر لا يمتد فقط إلى رحلات الفضاء البشرية ؛ الزيادة في أقمار صناعية صغيرة تسمى مكعبات في المدار أدى إلى إنشاء العديد من الشركات التي تركز على أجهزة الإطلاق الصغيرة. أيضًا ، أثارت مساحة التجارب التجارية في المحطة الفضائية اندفاعًا صغيرًا من الشركات التي تركز على الأسواق الناشئة ، مثل صناعة الجاذبية الصغرى.

قال إن كل النشاط يبقي Stallmer مشغولاً في وظيفته في اتحاد رحلات الفضاء التجارية لأن هناك العديد من القطاعات التجارية للعمل معها. قال ستالمر: 'إنه النظام البيئي بأكمله [للفضاء التجاري] الذي نركز عليه ، وهناك الكثير مما يجري في جميع الجوانب المختلفة للسوق التجاري.'

وأضاف ستالمر أن الصناعة متحمسة للاحتفال بالذكرى الخمسين لهبوط أبولو 11 على سطح القمر في يوليو 1969 ، وهو الحدث الذي حفز الكثير من الشباب في ذلك الوقت ليصبحوا من كبار العلماء والمهندسين اليوم. قال ستالمر إنه بينما تشعر الصناعة بخيبة أمل لأنه لم يكن هناك وصول سريع إلى الفضاء بعد بعثات أبولو ، فإن الإثارة اليوم تساعد في تغيير ذلك.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع guesswhozoo.com .