هل الكوكب التاسع موجود بالفعل؟

بول إم سوتر هو عالم فيزياء فلكية في جامعة ولاية نيويورك ستوني بروك ومعهد فلاتيرون ، مضيف اسأل رائد فضاء و راديو الفضاء ، ومؤلف ' مكانك في الكون. ساهم سوتر في هذا المقال أصوات الخبراء في موقع ProfoundSpace.org: افتتاحية ورؤى .



خلال السنوات القليلة الماضية ، أثار احتمال وجود كوكب جديد (وكبير!) معلقًا في المناطق الخارجية من النظام الشمسي حيرة العلماء والجمهور على حد سواء. ولكن بعد سنوات من البحث ، وجد علماء الفلك صفرًا من الكواكب الجديدة في هذا المجال.



هل 'الكوكب التاسع' موجود بالفعل أم لا؟

متعلق ب: الدليل على وجود 'الكوكب التاسع' في نظامنا الشمسي (معرض)



الظلام العميق

فنان

رسم توضيحي للفنان للكوكب التاسع ، وهو عالم أكبر بعشر مرات من كتلة الأرض وقد يكمن غير مكتشف في النظام الشمسي الخارجي البعيد.(رصيد الصورة: Caltech / R. Hurt (IPAC))

كنا ندرس فقط منطقة النظام الشمسي التي تتجاوز مدارها نبتون لبضعة عقود حتى الآن ، وبعد لحظة من التأمل ، من السهل معرفة السبب: علم الفلك هنا نوع من التحدي ، لأن الأشياء التي نحاول تعقبها هي أ) صغيرة جدًا جدًا وب) بعيد جدًا جدًا بعيدا. هذا يجعل من الصعب تحديدهم.



بجانب بلوتو ، الذي اكتشفه الحظ الأعمى أساسًا في عام 1930 ، كان فهمنا للنظام الشمسي الخارجي غائبًا تمامًا حتى عام 1992 ، عندما وجد علماء الفلك أول جسم في حزام كايبر ، وهو بقايا صغيرة مجمدة من تكوين النظام الشمسي ، تدور بتكاسل حول الشمس في شبه الكمال ظلام ما وراء نبتون.

منذ ذلك الحين ، وجدنا آلافًا أخرى من هذه الأشياء ، وقمنا بتصنيفها وتصنيفها كما نذهب (كما اعتاد علماء الفلك القيام بذلك). بالنسبة لبقية قصتنا ، سنركز على فئة من الشخصيات تُعرف باسم الكائنات المتطرفة العابرة للنبتون ، أو eTNOs. إذا لم تكن قد سمعت بهذا المصطلح المصطلح من قبل ، فلا تخف: إنه فلكي لـ 'حقًا ، حقًا تجاوز مدار نبتون'.

في عام 2003 ، اكتشف علماء الفلك ربما أغرب eTNO حتى الآن ، Sedna. سيدنا كبيرة ، حوالي نصف حجم بلوتو ، لكنها تقع في مدار سخيف حقًا. على مدار 11000 عام (ضعف الرقم المسجل في التاريخ البشري) ، يتأرجح Sedna من 76 وحدة فلكية (AU ؛ واحد AU هو المسافة بين الشمس والأرض) إلى أكثر من 900 AU ، ثم يعود مرة أخرى.



سيدنا غريب.

حالة تسعة

مدار Sedna غريب جدًا لدرجة أنه يتطلب تفسيرًا. كيف يمكن لمثل هذا الكوكب الضخم أن يصل إلى مثل هذا المدار الضخم المنفصل دون أن يخرج تمامًا من النظام الشمسي تمامًا؟

ربما هناك شيء آخر بالخارج ، وهو إبقاء سيدنا مقيدة.

في الآونة الأخيرة ، بدأ فريقان من علماء الفلك في ملاحظة بعض شبكات eTNOs غير التقليدية الأخرى. على وجه التحديد ، مجموعة من نصف دزينة من الأجسام ذات المدارات المتشابهة - كان لديهم تقريبًا نفس القدر من الإهليلجية ، وتم تجميع هذه القطع الناقصة معًا.

تخيل التقاط زهرة عشوائية من حقل وتنظر إلى البتلات. كنت تتوقع عادةً أن يتم توزيع البتلات بالتساوي حول الزهرة ، ولكن إذا رأيتها جميعًا متجمعة معًا ، فقد تعتقد أن شيئًا مريبًا كان يحدث.

وينطبق الشيء نفسه على أجهزة eTNOs الغريبة: لم يكن هناك سبب لتوقع هذه الأنواع من المدارات عن طريق الصدفة العشوائية. زعم علماء الفلك أن أفضل تفسير هو أن الكوكب الجديد ، الكوكب التاسع (حتى توصلنا إلى اسم أفضل) ، كان يشكّلهم ويرعاهم في مداراتهم.

متعلق ب: من المحتمل العثور على الكوكب التاسع في غضون عقد من الزمن

لكن لا يزال هناك ثمانية

إنها ليست حجة سيئة. أدى عدم القدرة على تفسير مدار أورانوس إلى اكتشاف نبتون ، لذلك هناك بعض السوابق التاريخية لهذه الاستراتيجية. ومنذ ذلك الحين ، تم العثور على المزيد من eTNOs في نفس المدارات العنقودية الغريبة.

لكن في السنوات التي انقضت منذ أن احتل موضوع الكوكب التاسع عناوين الصحف ، لم يلتقط علماء الفلك أي صورة له. هذا ليس مقلقًا للغاية ، على الأقل حتى الآن: إذا كان الكوكب التاسع موجودًا ، فهو صغير جدًا (نسبيًا) وبعيدًا جدًا ، مما يجعل من الصعب اكتشافه.

وفي نفس الوقت ، ألقى علماء فلك آخرون وزنهم ، بحجة أن eTNOs الخاصة ليست مميزة على الإطلاق. قد يكون ذلك بسبب الطريقة التي تم بها تصميم استطلاعاتنا وإجرائها ، فمن المرجح أن نكتشف eTNOs بهذه المدارات غير التقليدية ، وليس أيًا من أصدقائهم ذوي المدارات العادية. بعبارة أخرى ، لا يرعى eTNOs بعض الكيانات الغامضة في النظام الشمسي الخارجي. ببساطة لا يوجد شيء لشرحها - تبدو مختلفة فقط لأننا لم ننتهي من البحث بعد.

علاوة على ذلك ، من الصعب التوفيق بين وجود الكوكب التاسع وتكوين النظام الشمسي كما نفهمه حاليًا. يمكن لعلماء الفلك ، بالطبع ، العمل على طي الكوكب التاسع (على سبيل المثال ، من خلال القول بأنه نواة فاشلة مقذوفة لكوكب أو كوكب خارجي مارق تم التقاطه) ، ولكن كلما زاد السيناريو تعقيدًا ، زادت صعوبة ابتلاعه.

بدون صورة مدخنة للكوكب ، لن يتأثر المجتمع الفلكي بالكامل بالحركة المنحرفة لحفنة من كرات الجليد في النظام الشمسي الخارجي. حتى الآن يستمر البحث عن كوكب جديد.

  • مُنظِّر الأوتار الشهير يقترح طريقة جديدة للبحث عن 'الكوكب 9' الغامض لنظامنا الشمسي
  • الكوكب التاسع؟ تلمح الأجسام 'المتطرفة' إلى المزيد من الأدلة على وجود عالم غير مرئي محتمل
  • متى سنجد الكوكب التاسع؟

تعلم المزيد من خلال الاستماع إلى الحلقة 'هل الكوكب التاسع موجود؟' في بودكاست اسأل رائد فضاء ، متاح على اي تيونز وعلى الويب في http://www.askaspaceman.com . بفضل كلايد ف. وسكوت إم ماثيو أ. ورائد الفضاء مانلي وسكوت مونتي ومايكل إتش وإريك سي. للأسئلة التي أدت إلى هذه القطعة! اطرح سؤالك الخاص على Twitter باستخدام #AskASpaceman أو باتباع Paul تضمين التغريدة و facebook.com/PaulMattSutter .

تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 45٪ على 'All About Space' و 'How it Works' و 'All About History'!

لفترة محدودة ، يمكنك الحصول على اشتراك رقمي في أي من ملفات مجلاتنا العلمية الأكثر مبيعًا مقابل 2.38 دولار شهريًا فقط ، أو خصم 45٪ على السعر القياسي للأشهر الثلاثة الأولى. عرض الصفقة