تقول ناسا OIG إنه لا ينبغي تقييد مهمة يوروبا على SLS Megarocket

تخطط ناسا لإطلاق مهمة إلى كوكب المشتري

تخطط ناسا لإطلاق مهمة إلى القمر يوروبا الذي يحتمل أن يكون مضيفًا للحياة على كوكب المشتري ، يُطلق عليه Europa Clipper ، في عام 2023. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)





يجب السماح لوكالة ناسا بالنظر في إطلاق مهمتها المرتقبة للغاية إلى قمر محيط كوكب المشتري في أوروبا على صاروخ خاص ، خلص مكتب المفتش العام (OIG) التابع لوكالة الفضاء.

كلف كونغرس الولايات المتحدة أن مهمة يوروبا كليبر ، المقرر إطلاقه في عام 2023 ، على قمة نظام الإطلاق الفضائي الضخم (SLS) التابع لناسا.

كتب مفتش ناسا بول مارتن: `` ومع ذلك ، بسبب التأخيرات في التطوير ، والأهم من ذلك ، خطط ناسا لاستخدام أول ثلاثة صواريخ SLS تم إنتاجها لبرنامجها القمري Artemis ، لن تكون SLS متاحة حتى عام 2025 على أقرب تقدير. في رسالة لاختيار المشرعين الثلاثاء (27 أغسطس).



وبالتالي ، إذا اكتملت وفقًا لجدولها الزمني المتوقع ، فستحتاج المركبة الفضائية Europa التي تبلغ تكلفتها 3 مليارات دولار تقريبًا (المعروفة باسم 'Europa Clipper') إلى التخزين لمدة عامين على الأقل بتكلفة تتراوح من 3 إلى 5 ملايين دولار شهريًا حتى يصبح SLS متاحًا وأضاف مارتن.

متعلق ب: الصور: يوروبا ، القمر الجليدي الغامض لكوكب المشتري

بالنظر إلى جميع العوامل السابقة ، نحث الكونجرس على النظر في إزالة الشرط الذي يقضي بإطلاق ناسا Europa Clipper على SLS والسماح للوكالة بتقرير ما إذا كانت ستستخدم SLS أو مركبة تجارية بناءً على التكلفة والجدول الزمني وتوافر السيارة والتأثير على متطلبات العلم ' الرسالة ، مؤكدا أن مكتب المفتش العام يعتقد أن هذه القضية 'تتطلب إجراءات فورية من قبل الكونجرس'.



ستكون المركبات التجارية متاحة لـ Clipper ؛ ذكر مارتن صاروخ Falcon Heavy التابع لشركة SpaceX وصاروخ United Launch Alliance دلتا 4 ثقيل ، وكلاهما يطير بالفعل.

تم تصميم Europa Clipper لتمييز المحيط الضخم من الماء السائل الذي يتدفق تحت القشرة الجليدية للقمر ، تقييم قدرة يوروبا على استضافة الحياة كما نعرفها ، استكشف مواقع الهبوط لمهمة هبوط محتملة لصيد الحياة وأداء عددًا من المهام الأخرى. سيقوم المسبار بهذا العمل خلال عشرات الرحلات الجوية في يوروبا ، والتي ستنجزها بعد الوصول إلى مدار كوكب المشتري.

سيسمح SLS لـ Clipper بالوصول إلى عملاق الغاز بشكل أسرع. سيكون صاروخ ناسا الكبير قويًا بما يكفي لإطلاق المركبة الفضائية مباشرة إلى كوكب المشتري ، مما يجعل الرحلة في غضون 2.4 عام فقط. وكتب مارتن أن البدائل التجارية تتطلب مسارًا ملتويًا يستفيد من `` مساعدات الجاذبية '' الكوكبية ، مما يؤدي إلى وقت عبور يصل إلى ما يقرب من 6 سنوات.



وشدد على أنه لا يزال يتعين السماح لوكالة ناسا بالنظر في تلك البدائل. صواريخ SLS الثلاثة الأولى محجوزة بالفعل لمساعدة ناسا برنامج أرتميس ، التي تهدف إلى هبوط اثنين من رواد الفضاء بالقرب من القطب الجنوبي للقمر بحلول عام 2024 وإقامة وجود بشري مستدام في وحول أقرب جار للأرض بحلول عام 2028.

كما وجه الكونجرس وكالة ناسا لإطلاق مركبة الهبوط يوروبا على متن SLS. على عكس Clipper ، فإن هذه المهمة هي مجرد مفهوم في الوقت الحالي ؛ ليس رسميًا على جدول وكالة الفضاء.

كانت رسالة يوم الثلاثاء بمثابة متابعة لتقرير حول مهمتي Europa Clipper و Europa Lander التي أصدرها مكتب OIG في مايو. حدد هذا التقرير أن كلا المشروعين يواجهان مجموعة متنوعة من التحديات الخطيرة في طريقهما إلى منصة الإطلاق.

لقد توصل تدقيقنا إلى أنه على الرغم من التمويل القوي في المراحل المبكرة ، وجدول التطوير الصارم لوكالة ناسا ، وعملية تضارب المصالح الصارمة أثناء اختيار الأداة ، والتقييم غير الكافي لتقديرات التكلفة والجدول الزمني ، ونقص القوى العاملة الفنية ، زاد من تحديات تكامل الأدوات ومخاطر التطوير لـ مهمة Clipper ، 'John Schulz ، محلل إدارة OIG ، في شريط فيديو صدر مع تقرير مايو .

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .