Eyes In the Sky: سؤال وجواب مع مزود صور الأقمار الصناعية DigitalGlobe

كوريا الشمالية

هذه صورة قمر صناعي بدقة 50 سم من DigitalGlobe للمفاعل الجديد قيد الإنشاء في يونغبيون ، كوريا الشمالية ، في 3 فبراير 2012. (رصيد الصورة: Image (c) 2012 DigitalGlobe، Inc.)





في البيئة المالية الصعبة اليوم ، يتصارع العديد من مشغلي الأقمار الصناعية حول كيفية الاستمرار في تقديم خدمات قيمة ضمن ميزانية محدودة بشكل متزايد. بالنسبة إلى DigitalGlobe ، وهي شركة توفر صورًا عالية الدقة للأرض ، فقد جاء الحل جزئيًا من خلال توسيع الخدمات الحالية مع السعي وراء أسواق جديدة وناشئة.

تحتفظ DigitalGlobe حاليًا بثلاثة أقمار صناعية ، تسمى QuickBird و WorldView-1 و WorldView-2 ، والتي تجمع البيانات لمجموعة متنوعة من العملاء التجاريين والحكوميين. تُستخدم الصور لمجموعة من الأغراض ، بما في ذلك الدفاع والاستخبارات والمراقبة البيئية وتكنولوجيا الملاحة والتنقيب عن النفط والغاز.

في الآونة الأخيرة ، رفضت شركة DigitalGlobe عرض شراء بقيمة 792 مليون دولار من شركة صور الأقمار الصناعية المنافسة GeoEye ، ومقرها في هيرندون ، فيرجينيا ، وفقًا لمجلة Space News المتخصصة في صناعة الفضاء.



في عام 2014 ، ستطلق DigitalGlobe قمرها الصناعي الجديد WorldView-3 ، والذي سيحسن بشكل كبير من قدرات أسطولها من الأقمار الصناعية ، وسيفتح فرصًا جديدة للشركة التي يقع مقرها في كولورادو في هذه الصناعة سريعة التغير.

التقى موقع ProfoundSpace.org مؤخرًا بجاك هيلد ، نائب رئيس شركة DigitalGlobe لاستراتيجية الدفاع والاستخبارات الأمريكية والدولية ، في ندوة الفضاء الوطنية الثامنة والعشرين للحديث عن التحديات التي تنتظرنا ، وكيف تعتزم DigitalGlobe مواجهة العاصفة الاقتصادية.

تم التقاط هذه الصورة الملونة الطبيعية بدقة 50 سم من DigitalGlobe لموقع الإطلاق في كوريا الشمالية في Tongchang-ri ، في الجزء الشمالي الغربي من البلاد ، في 28 مارس 2012. تؤكد صور DigitalGlobe مستوى أعلى من النشاط داخل المنشأة الإجمالية وهامة على منصة الإطلاق على وجه التحديد ، قبل إطلاق القمر الصناعي المخطط له بين 12 أبريل و 16 أبريل.



تم التقاط هذه الصورة الملونة الطبيعية بدقة 50 سم من DigitalGlobe لموقع الإطلاق في كوريا الشمالية في Tongchang-ri ، في الجزء الشمالي الغربي من البلاد ، في 28 مارس 2012. تؤكد صور DigitalGlobe مستوى أعلى من النشاط داخل المنشأة الإجمالية وهامة على منصة الإطلاق على وجه التحديد ، قبل إطلاق القمر الصناعي المخطط له بين 12 أبريل و 16 أبريل.(رصيد الصورة: Image (c) 2012 DigitalGlobe، Inc.)

ProfoundSpace.org: يبدو أن الموضوع الرئيسي في ندوة هذا العام هو كيف يعمل الجميع في بيئة الميزانية الصعبة هذه. كيف تأثرت DigitalGlobe؟

هيلد: من الواضح أن الحكومة الأمريكية لديها قضايا الميزانية وسيتعين عليهم العمل من خلال ذلك. نحن ننظر إلى الأشياء التي نقوم بها ، بالنسبة لمقاولنا الكبير ، والحكومة الأمريكية ، والأشياء التي يمكننا التحكم فيها في تلك المناقشة بأكملها هي أدائنا. نشعر بالرضا بشكل لا يصدق بشأن أدائنا ، لذلك نحن متفائلون حقًا بشأن مستقبل هذه الصناعة.



لقد عملت في الحكومة لمدة 30 عامًا ، ورأيت الميزانيات تأتي وتذهب ، ولديك دائمًا هذا المد والجزر في أي ميزانية وطنية. لذلك ، سنرى بعض التغييرات هناك ، لكننا نتحكم في أدائنا ، ونشعر بالرضا حقًا بشأن أدائنا.

ProfoundSpace.org: ما نراه الآن ، هل هذا جزء من ذلك المد والجزر الطبيعي ، أم أن هذا وقت صعب بشكل خاص؟ كيف يتناسب كل هذا مع سياق تاريخي أكثر؟

هيلد: الناس الذين تحدثت معهم يساويونها بأوائل التسعينيات ، بشكل أساسي عندما سقط الاتحاد السوفيتي ، وكان هناك بعض التراجع. ولكن على الجانب الآخر من ذلك ، في العديد من هذه المناقشات ، كانت قيادة العديد من المنظمات الحكومية موجودة عندما حدث ذلك ، وأدلى اثنان من كبار المسؤولين الذين لا يزالون في الحكومة بتعليقات لن يقبلوها. نفس التخفيضات الصارمة التي قاموا بها في ذلك الوقت وأدت إلى تدمير القوى العاملة لدينا بشكل أساسي. مرة أخرى ، نحن نواصل أعمالنا بأقصى قوة ممكنة ، وسننتظر ونرى ما سيحدث. لكن في الوقت الحالي ، نفكر بشدة في إمكانات النمو في الصناعة ، ونعتقد أننا لاعب رئيسي في ذلك. [ أفضل 10 تقنيات في عصر 11 سبتمبر ]

ProfoundSpace.org: هل وجدت أسواقًا جديدة لم يتم استكشافها من قبل ، ومجالات أخرى قابلة للتوسع؟

هيلد: لطالما كان لدينا اهتمام بالتوسع في المجالات التجارية. من الواضح أن التنويع مفيد لنا. أعتقد عندما تنظر إلى قدرات أقمارنا الصناعية ، فهي تخدم مجموعة واسعة من المستخدمين ، تجاريًا وحكوميًا على حدٍ سواء. في العام الماضي ، أنشأنا مركزًا للتحليل ، وكان الغرض من مركز التحليل هو المضي قدمًا في سير عمل العديد من عملائنا. تمتلك الشركة في إستراتيجيتنا طويلة المدى أنه من المهم بالنسبة لنا الانتقال من مجرد مزود للبكسل إلى مساعدة العملاء على استخراج المعلومات من تلك البكسلات حتى يتمكنوا من القيام بكل ما هو عملهم.

لقد حظينا ببعض الحظ الجيد في بعض مشاريعنا التحليلية ، لكنها لا تزال في مهدها. لكنني متفائل بشكل لا يصدق أنه ، خاصة مع المستشعر الجديد [إمكانيات WorldView-3] ، وحتى مع وجود ثمانية نطاقات في WorldView-2 ، لا تزال هناك اكتشافات ، وأشياء يمكن أن تساعد حقًا الصناعات المختلفة على القيام بها العمل بشكل أفضل.

ProfoundSpace.org: هل مركز التحليل موجه أكثر للعملاء التجاريين أو الحكوميين؟

هيلد: انه الاثنين. في الواقع ، عندما قمنا بتحليل السوق ، لم نعتقد أبدًا أن الحكومات ستكون مستهلكًا كبيرًا لذلك ، لأن الحكومات لديها الآلاف من الأشخاص الذين يقومون بتحليل الصور ولديهم أنظمة قديمة وكل هذا النوع من البنية التحتية في المكان. حيث اعتقدنا أن القيمة ستكون في التعامل مع الصناعات التي يكون فيها هذا علامة تجارية جديدة - التسويق ، على سبيل المثال ، أو السلع. هذه هي المجالات التي ربما لم يدركوا فيها أبدًا أن أي نوع من الصور أو التحليل المكاني يمكن أن يساعدهم في أداء أعمالهم بشكل أفضل.

من بين المنتجات التجارية التي كنا نقوم بها البحث في صهاريج تخزين النفط. تحتوي صهاريج تخزين النفط على سطح عائم ، لذا يمكنك قياس كمية الزيت الموجودة في تلك الخزانات من صور الأقمار الصناعية. وإذا كان بإمكانك قياس مخزون النفط والحصول على قراءة دقيقة له قبل إصدار الأرقام الحكومية ، فإن مستثمري السلع مهتمون حقًا بهذه المعلومات. لذلك هناك أشياء مثل هذه رائعة جدًا. عد السيارات في ساحات الانتظار - كان الناس يفعلون ذلك لسنوات وهم جالسون على تلة بقليل من النقر. يمكنك الآن القيام بذلك تمامًا عن بُعد في مكتب به جهاز كمبيوتر.

تُظهر هذه الصورة ، التي التقطها القمر الصناعي لرصد الأرض من DigitalGlobe ، سفينة الرحلات السياحية Costa Concordia كما ظهرت من الفضاء في 17 يناير 2012. جنحت السفينة السياحية الفاخرة في مياه توسكان قبالة Giglio بإيطاليا يوم الجمعة 13 يناير ، 2012.

تُظهر هذه الصورة ، التي التقطها القمر الصناعي لرصد الأرض من DigitalGlobe ، سفينة الرحلات السياحية Costa Concordia كما ظهرت من الفضاء في 17 يناير 2012. جنحت السفينة السياحية الفاخرة في مياه توسكان قبالة Giglio بإيطاليا يوم الجمعة 13 يناير ، 2012.(رصيد الصورة: DigitalGlobe)

ProfoundSpace.org: هل تجد أي تطبيقات كانت مفاجأة لك بشكل خاص؟

هيلد: بعد أن كنت في الحكومة تدير هذه العمليات ، عندما سمعت مثال خزان النفط ، أعطيتهم جميعًا نجمة ذهبية كبيرة ، لأنه كان تطبيقًا لهذا لم أحلم به من قبل.

ProfoundSpace.org: مع إضافة WorldView-3 ، ما هي القدرات الجديدة التي سيوفرها هذا القمر الصناعي للأسطول؟

هيلد: الكثير من التحسينات التطورية في السرعة والتخزين ، ولكن القيمة الحقيقية تضيف ثمانية نطاقات من مجموعة الأشعة تحت الحمراء قصيرة الموجة. هذه مجموعة خارج النطاق المرئي ، وستقوم ببعض الأشياء للأشخاص. هناك شيء واحد ، بصفتي رسام خرائط قديمًا ، أنا متحمس جدًا بشأنه وهو أنه سيقوم بعمل أفضل في أتمتة تحديد الميزات ، لذا فإن أشياء مثل التفرقة بين الأشجار الصنوبرية والأشجار المتساقطة ، وبالتأكيد التفريق بين أشياء مثل الماء والتربة . يأخذنا إلى عالم جديد تمامًا من القدرة على تحديد هذه الأشياء.

على وجه الخصوص ، أشياء مثل المعادن ومحتوى التربة ومحتوى الرطوبة في التربة ، تلك الأنواع من الأشياء التي يتم ضبطها جيدًا للقيام بها. انها مثيرة حقا. نحن نبحث حقًا عن أشخاص لاكتشاف الأشياء في تلك الصور بمجرد أن نبدأ في جمعها.

ProfoundSpace.org: إذن هل سيعطيك هذا القمر الصناعي حساسية إضافية؟

هيلد: الحساسية المضافة هي طريقة جيدة لوصفها. نحن نجمع المزيد من المعلومات حول الأرض ، وبينما نجمع نطاقات معينة ، سنكون قادرين على ضبط نطاقات معينة للبحث عن أشياء محددة. إليكم مثالًا جيدًا حقًا: باستخدام المستشعر المرئي ذي الثمانية نطاقات فقط ، الموجود على WorldView-2 وسيكون أيضًا على WorldView-3 ، تمكنا من ضبط نطاقات معينة لرؤية ما تحت الماء. حتى نتمكن من النزول بشكل موثوق إلى حوالي 30 مترًا. الشيء الرائع في ذلك هو أنه لا يمكننا فقط تطوير بيانات مترية حول عمق المياه ، ولكن يمكننا أيضًا البدء في استخدام نطاقات أخرى للنظر إلى أشياء مثل الشعاب المرجانية. لقد قمنا ببعض العمل مع المنظمات غير الربحية التي تراقب الشعاب المرجانية في جميع أنحاء العالم لمعرفة مدى صحتها. هناك الكثير من الأشياء المثيرة للاهتمام التي يمكننا القيام بها باستخدام WorldView-2. ستتمكن WorldView-3 بعد ذلك من إعطائنا قدرًا أكبر من التفاصيل فيما نراه اليوم باستخدام مستشعر WorldView-2.

في 15 كانون الثاني (يناير) 2011 ، تظهر صورة الأقمار الصناعية لأبوت أباد ، باكستان المجمع المحتمل حيث قتل أسامة بن لادن وقتل في وسط الصورة. المنزل على شكل مثلث مقلوب.

في 15 كانون الثاني (يناير) 2011 ، تظهر صورة الأقمار الصناعية لأبوت أباد ، باكستان المجمع المحتمل حيث قتل أسامة بن لادن وقتل في وسط الصورة. المنزل على شكل مثلث مقلوب.(رصيد الصورة: DigitalGlobe)

ProfoundSpace.org: عندما يكون لديك في النهاية أربعة أقمار صناعية في الأسطول ، ما مقدار البيانات التي ستجمعها؟

هيلد: 2.3 مليار كيلومتر مربع في السنة. أي 2 مليون كيلومتر مربع في اليوم.

ومع ذلك ، لا يتعلق الأمر بالتغطية فقط. بالطريقة التي نصف بها التاريخ الكامل للصور التجارية ، فإننا ننظر إلى أربعة عصور مختلفة. العصر الأول كان القرار. إذا عدت إلى الوراء قبل 40 عامًا ، فإن Landsat خرج بدقة 80 مترًا. ستقوم WorldView-3 بتخفيضها إلى 0.3 متر من الدقة. هل يمكنك جعله أفضل؟ بالتأكيد يمكنك تحسينه ، لكنك لن تجعله أفضل كثيرًا مما هو عليه اليوم. [ الأقمار الصناعية تلتقط طفرة النمو في لاس فيجاس من الفضاء ]

أود أن أقول نفس الشيء بالضبط عن الدقة. لاندسات ، عندما ظهرت لأول مرة ، كان بها خطأ 100 متر أو أكثر داخل الصورة. نحن نعتمد على بعض أرقام الدقة الجيدة حقًا في الوقت الحالي ، لدرجة أنه يمكنك أخذ قراءات GPS الخاصة بك ووضعها أعلى صورنا ، ولن ترى الكثير من الانحراف هناك. هل يمكنك جعله أفضل؟ بالتأكيد ، لكننا وصلنا إلى نقطة حيث عذبنا كل جزء من الدقة تقريبًا من البكسل الذي سنكون قادرين عليه.

العصر الثالث هو السرعة ، وهذا ما نحن عليه اليوم. في الأيام الخوالي ، إذا كنت بحاجة إلى ملف صورة لاندسات ، لقد كتبت خطابًا إلى NOAA وطلبت منهم صورة ، ثم تحصل عليها عبر البريد. باستخدام WorldView-2 ، بدءًا من التصوير وحتى توفر الصورة للنشر على الويب ، فإننا نقودها إلى أقل من ساعة اليوم. أعتقد أنه لا يزال هناك مجال للتحسين ، وهو أحد الأشياء التي نقوم بها لتحقيق ذلك.

نشعر حقًا بأهمية الاستثمار في السرعة ، لذلك نقوم بتركيب سبع محطات أرضية متوسطة الارتفاع. ما سيفعله ذلك بشكل فعال ، هو منحنا فرصة لتحميل التعليمات وتنزيل ثلاث مرات في مدار. إنه استثمار كبير بالنسبة لنا ، من حيث زيادة قدرتنا بشكل كبير وتقليل الوقت للمستخدم ، ولكن في نفس الوقت ، يعد أرخص كثيرًا من وضع قمر صناعي آخر.

الحقبة الرابعة ، التي أعتقد أننا في بدايتها للتو ، هي المحتوى. باستخدام مستشعر WorldView-2 ، انتقلنا من المصور التقليدي متعدد الأطياف بأربعة نطاقات إلى تصوير متعدد الأطياف بثمانية نطاقات. الآن مع WorldView-3 ، نضيف ثمانية نطاقات أخرى من الأشعة تحت الحمراء قصيرة الموجة. يتمثل تأثير ذلك في جمع المزيد والمزيد من المحتوى لمساعدة الأشخاص على اكتشاف أشياء جديدة داخل الصور. وأعتقد أن الطريق ما زال طويلاً.

ProfoundSpace.org: وماذا عن الخطط بعد ذلك؟

هيلد: نجري مناقشات رائعة الآن حول الشكل الذي ستبدو عليه WorldView-4.

يمكنك متابعة كاتب فريق ProfoundSpace.org Denise Chow على Twitter تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .