وجد! العالم الغريب الصغير بحجم القمر هو أصغر كوكب خارج المجموعة الشمسية

فنان

تصور أحد الفنانين للكوكب الفضائي الصغير Kepler-37b ، وهو أكبر قليلاً من قمر الأرض ويدور حول نجمه المضيف كل 13 يومًا. من المحتمل أن تكون درجة حرارة سطحها تزيد عن 400 درجة مئوية (700 درجة فهرنهايت). تم إصدار الصورة في 20 فبراير 2013. (رصيد الصورة: NASA / Ames / JPL-Caltech)





قال العلماء إن اكتشاف عالم جديد غريب بحجم قمر الأرض حطم الرقم القياسي لأصغر كوكب غريب معروف.

الكوكب الفضائي المكتشف حديثًا Kepler-37b هو الأول كوكب خارج المجموعة الشمسية اكتشف أنه أصغر من عطارد. قال باحثون إنه يدور حول نجمه الأم كل 13 يومًا وتبلغ درجة حرارة سطحه حوالي 800 درجة فهرنهايت (427 درجة مئوية). وأضافوا أنها ليست منافسا واعدا مدى الحياة.

وجد علماء الفلك كبلر -37 ب واثنين من الكواكب الكبيرة الأخرى (تسمى كبلر -37 سي وكبلر -37 دي) تدور حول نجم على بعد حوالي 215 سنة ضوئية من الأرض باستخدام تلسكوب كبلر الفضائي غزير الإنتاج التابع لناسا. كان العثور على مثل هذا الكوكب الخارجي الصغير باستخدام المركبة الفضائية كبلر أمرًا ممتدًا ، لكن بعض سمات النجم الأم لـ Kepler-37b جعلت الاكتشاف ممكنًا.



يحتوي النجم على عدد قليل من البقع الشمسية وهو ساطع بالنسبة لكوكبه ، مما يسهل على المركبة الفضائية كبلر اكتشاف التعتيم الذي يحدث عندما يمر كوكب أمام نجمه ، والذي يسميه العلماء عبورًا. لم تكشف هذه الطريقة عن وجود Kepler-37b فحسب ، بل كشفت عن أشقائها في مدارات أبعد من النجم الأم عن 37b. [ معرض: أصغر الكواكب الغريبة ]

قال قائد الدراسة توماس باركلي من مركز أبحاث أميس التابع لناسا في موفيت فيلد بولاية كاليفورنيا: 'لا توجد إشارات كثيرة تخفي العبور'. 'ما يجعل هذا الاستثنائي هو أن هذا الانخفاض في السطوع كان 22 جزءًا فقط في المليون.'

حار جدا لاستضافة الحياة



قال العلماء إن كبلر 37 ب وإخوتها ، 37 درجة مئوية و 37 يومًا ، غير صالحين للسكن على الأرجح. تقع جميع الكواكب الثلاثة بالقرب من نجمها الأم ، داخل مسافة بين الأرض والشمس (تسمى الوحدات الفلكية ، أو AU). تبلغ الوحدة الفلكية الواحدة حوالي 93 مليون ميل (150 مليون كيلومتر).

إن حجم القمر Kepler-37b قريب جدًا من نجمه الأم ، عند 0.10 وحدة فلكية فقط ، ومن المحتمل أنه لا يحتوي على غلاف جوي أو ماء سائل على سطحه. الكوكب التالي ، Kepler-37c ، أصغر قليلاً من الأرض وقد يكون له غلاف جوي ، لكنه يدور حول النجم عند 0.14 AU - خارج المنطقة الصالحة للسكن للنجم حيث يمكن أن توجد المياه السائلة على السطح.

أكبر كوكب في النظام الشمسي الفضائي المكتشف حديثًا هو Kepler-37d. يبلغ حجمه ضعف حجم الأرض ويدور حول النجم الأم على مسافة 0.2 وحدة فلكية.



يمكن أن يحمل هذا الغلاف الجوي ، لكن من غير المحتمل أن يكون كوكبًا صخريًا - من المرجح أن يكون غازيًا - ببساطة بسبب حجمه. قال باركلي: 'يمكن أن يحمل نوعًا من السوائل على السطح'.

وأضاف باركلي أن الخطوة التالية ستكون البحث عن الكواكب الخارجية بحجم عطارد على مسافات أكبر بعيدًا عن النجم المضيف كبلر 37. ويمكن أن تدور المزيد من الكواكب حول النجم وتنتظر الاكتشاف.

قال باركلي: 'نحن ننظر في الأمر بعناية شديدة'. 'لا يوجد شيء حتى الآن ، ولكن قد يظهر شيء ما في البيانات.'

اثنان من الكواكب الثلاثة التي تدور حول النجم كبلر 37 أصغر من الأرض والثالث هو ضعف الأرض

اثنان من الكواكب الثلاثة التي تدور حول النجم Kepler-37 أصغر من الأرض بينما يبلغ حجم الكوكب الثالث ضعف حجم الأرض. يبلغ حجم كبلر 37 ب حوالي 80 في المائة من حجم عطارد وهو أول كوكب خارج المجموعة الشمسية يتم العثور عليه وهو أصغر من أي كوكب في نظامنا الشمسي. تم إصدار الصورة في 20 فبراير 2013.(رصيد الصورة: NASA / Ames / JPL-Caltech)

ستارلايت يروي الحكاية

اهتم باركلي وفريقه بشدة بتأكيد وجود كواكب حول كبلر -37. عرف الباحثون أن الانخفاض في سطوع النجم الذي حددته مركبة الفضاء كبلر يمكن أن يكون ناتجًا عن عدة عوامل ، أبرزها نجم آخر يمر أمام هدف كبلر 37. لذلك أجروا محاكاة حاسوبية لمعرفة ما إذا كان المرشحون الجدد للكواكب يمكن أن يكونوا إيجابيين كاذبين.

باستخدام أداة تسمى Blender من مركز Harvard-Smithsonian للفيزياء الفلكية ، قام الباحثون بمحاكاة العديد من السيناريوهات الإيجابية الخاطئة من أجل القضاء عليها. قال باركلي إن النتائج جعلت الباحثين واثقين أكثر من 99 في المائة من أن الكواكب المرشحة هي كواكب فعلية.

تمكن الفريق العلمي من الحصول على تقريب تقريبي لحجم نجم كبلر 37 ، بالإضافة إلى اكتشاف حاشيته الكوكبية.

سمحت الطبيعة الهادئة للنجم للباحثين بقياسه باستخدام علم الفلك ، وهي تقنية تستخدم التذبذبات الصوتية على سطح النجم على غرار الطريقة التي يسبر بها الباحثون باطن الأرض باستخدام الأجهزة الزلزالية أثناء الزلازل.

قال باركلي إن عدم اليقين بالنسبة لحجم النجم عادة ما يكون من 20 إلى 30 في المائة. في هذه الحالة ، باستخدام علم الفلك ، قام الباحثون بتضييق عدم اليقين إلى 3 في المائة.

وأظهرت القياسات أن حجم كبلر 37 هو 75 بالمئة من حجم شمس الأرض و 80 بالمئة من حجمها. هذا يضع النجم ضمن نفس 'فئة' النجوم مثل شمسنا.

بدأت مهمة كبلر التي تبلغ تكلفتها 600 مليون دولار في مارس 2009 ، ووجدت أكثر من 2740 مرشحًا لعالم غريب حتى الآن. تم تأكيد 114 فقط من هذه الكواكب المحتملة من خلال ملاحظات المتابعة حتى الآن ، لكن علماء البعثة يقدرون أن أكثر من 90 في المائة من هذه الكواكب ستكون الصفقة الحقيقية. تبحث المركبة الفضائية عن انخفاضات صغيرة في ضوء النجوم ناتجة عن دوران الكواكب التي تمر أمامها بشكل دوري ، مما يقلل من سطوعها.

اتبع إليزابيث هويل تضمين التغريدة أو على موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .