كيف يستخدم علماء الفلك الكسوف لاكتشاف العوالم الغريبة

نظام ستار كبلر 444

رسم توضيحي لفنان للنظام النجمي Kepler-444 ، الذي تم اكتشاف كواكبه الخمسة بواسطة تلسكوب كبلر الفضائي أثناء مرورها أمام نجمها ، مما أدى إلى تعتيم ضوءها. كل خمسة تدور حول النجم في أقل من 10 أيام. (رصيد الصورة: Tiago Campante / Peter Devine)



بول سوتر هو عالم فيزياء فلكية في جامعة ولاية أوهايو وكبير العلماء في مركز العلوم COSI . يقود سوتر جولات علمية حول العالم في AstroTouring.com . ساهم سوتر بهذا المقال في أصوات الخبراء في ProfoundSpace.org: Op-Ed & Insights.



بينما نستعد للكسوف الكلي القادم للشمس الذي سيعبر الولايات المتحدة القارية في 21 أغسطس ، فإن آليات الحدث واضحة جدًا لتوضيح: أحيانًا ينتهي الأمر بالشمس والقمر والأرض في خط مستقيم ، وعندما يحدث ذلك ، يلقي القمر بظله على الأرض. فويلا: الكسوف!

من منظورنا هنا على سطح الأرض ، يبدو وكأنه قرص القمر يغطي وجه الشمس . يجب أن تكون قريبًا أو كليًا - عندما تكون الشمس مغطاة بالكامل - لتلاحظ تعتيم الشمس بعينيك المجردة. ومع ذلك ، يمكن لأجهزة قياس الضوء المتطورة أن تلتقط بسهولة حتى أدنى تلميح لانخفاض ضوء الشمس بغض النظر عن مدى الكسوف.



الآن هيا نلعب لعبة. لنفترض أنك قمت بربط هذه الأدوات القوية بتلسكوب وأنك أطلقت صاروخًا على بعد بضع سنوات ضوئية من النظام الشمسي. وبدلاً من مراقبة كسوف الشمس والقمر ، حدقت في الشمس بينما تتعرج الأرض في مدارها. إذا اصطفت كل شيء بشكل صحيح وحدقت لفترة طويلة بما فيه الكفاية ، فستتمكن في النهاية من رؤية الكوكب الصغير يعبر وجه شمسه الضخمة. [ إجمالي كسوف الشمس 2017: إليك أفضل تدفقات فيديو مباشر لمشاهدتها ]

مع التفاني الكافي في واجباتك الفلكية ، يمكنك أن تقيس تراجعًا في السطوع عندما تدخل الأرض حافة الشمس ، والعودة إلى الحياة الطبيعية مع تقدم الكوكب.

لنأخذ الأمر إلى أقصى الحدود: أنت بعيد جدًا لدرجة أنك لا تستطيع حتى رؤية نقطة صغيرة تمثل الأرض. هل لا يزال بإمكانك قياس الانخفاض الواضح في السطوع؟ حسنًا ، قياس ناتج الضوء للنجم أسهل بكثير من البحث عن ذرة صغيرة من عالم صخري ، لذلك أفترض أنه مع التقدم التكنولوجي الكافي يمكن للمرء أن يحقق ذلك.



وتخيلوا هذا: ماذا لو فعلنا هذا طوال الوقت؟ حسنًا ، نحن نفعل. هذا البحث عن الكسوف الدقيق هو طريقتنا الأساسية لاكتشاف الكواكب الخارجية - الكواكب خارج المجموعة الشمسية ، التي تدور حول نجومها المضيفة. بالطبع ، لا يسميها علماء الفلك 'طريقة الخسوف الخفي' ، ولكن بالأحرى 'طريقة العبور'.

تسمح لنا هذه الطريقة بالعثور على الكواكب الخارجية الكبيرة والصغيرة التي تدور حول النجوم من جميع الأحجام والأعمار. أكثر من 4000 كوكب والعدد في ازدياد! لم نعثر على تطابق تام مع الأرض حتى الآن - لكننا اقتربنا من العثور على تطابق تام مع كل كوكب جديد يتم اكتشافه.

طريقة العبور ليست مثالية بالطبع. إنه يعتمد على اصطفاف الصدفة بين النجم والكواكب الخارجية وبيننا. إذا حدث هذا الكوكب في مدار عموديًا على خط بصرنا ، فلن يحالفنا الحظ. لحسن الحظ ، هناك ، بعبارة ملطفة ، العديد من النجوم هناك ، حتى داخل الجوار المجاور من المجرة ، لذلك تحدث ما يكفي من المصادفات لتعطينا تعداد متين من أبناء عمومتنا السماوية.



لذا ، بينما تستمتع بعيونك على الكسوف الشمسي القادم ، قد تتساءل عما إذا كان هناك مراقب بعيد يستمتع أيضًا بالحدث.

اتبع بول تضمين التغريدة و facebook.com/PaulMattSutter . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .