ما هي مدة اليوم على كوكب الزهرة؟ كشفت دراسة جديدة أنه دائمًا ما يتغير

كوكب الزهرة مغطى بجو سميك يصعب على العلماء النظر فيه.

كوكب الزهرة مغطى بجو سميك يصعب على العلماء النظر فيه. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)





كافح علماء الفلك طويلًا لتحديد المدة التي يستغرقها اليوم كوكب الزهرة ، لكن بحثًا جديدًا يشير إلى أن الصعوبة لا تنبع من القياسات المعيبة ولكن من الاختلافات الحقيقية في دوران الكوكب.

في دراسة جديدة ، استخدم العلماء نطاقًا هائلاً نظام الرادار لترتد الموجات الضوئية عن كوكبنا المجاور على مدار أكثر من عقد. ونتيجة لذلك ، تمكن الباحثون من قياس مدى ميل محور كوكب الزهرة ، ومدى ضخامة قلبه ، والمدة التي يستغرقها الكوكب لإكمال دورة كاملة واحدة.

'كوكب الزهرة هو كوكبنا الشقيق ، ومع ذلك ظلت هذه الخصائص الأساسية غير معروفة ،' جان لوك مارغو ، عالم الكواكب في جامعة كاليفورنيا لوس أنجلوس والمؤلف الرئيسي للبحث الجديد ، قال في بيان .



متعلق ب: صور كوكب الزهرة ، الكوكب الغامض المجاور

لحل هذه الألغاز المستمرة ، لجأ مارجوت وزملاؤه إلى منشأتين راداريتين قويتين: هوائي جولدستون التابع لناسا في كاليفورنيا والطبق الرئيسي الضخم لمرصد جرين بانك في ويست فيرجينيا.

بين عامي 2006 و 2020 ، استخدم الفريق نظام الرادار هذا لترتد شعاعًا من غولدستون إلى كوكب الزهرة. ثم درس الباحثون الإشارات التي عادت إلى كلا الموقعين على الارض ، بمقارنة الوقت بين وقت التقاط كل منشأة صدى ، بفارق 20 ثانية تقريبًا.



في البيان ، قارنت مارجوت التقنية بإضاءة كرة مرآة. قال: 'نحن نستخدم الزهرة ككرة ديسكو عملاقة'. نضيئه بمصباح يدوي قوي للغاية - أكثر سطوعًا بحوالي 100000 مرة من مصباحك اليدوي العادي. وإذا تتبعنا الانعكاسات من كرة الديسكو ، فيمكننا استنتاج خصائص الدوران.

أخيرًا ، استخدم الباحثون النظام للتحديق في كوكب الزهرة بإجمالي 121 مرة. نظرًا لأن هذه التقنية صعبة للغاية ، وتتطلب أن يكون كلا المرفقين في حالة مثالية ، فقد تمكن الباحثون من جمع بيانات مفيدة من خلال 21 محاولة فقط من تلك المحاولات.

قالت مارغو: 'لقد وجدنا أنه من الصعب بالفعل جعل كل شيء يعمل بشكل صحيح في فترة 30 ثانية'. في معظم الأحيان ، نحصل على بعض البيانات. لكن من غير المعتاد أن نحصل على جميع البيانات التي نأمل في الحصول عليها.



صورة توضح تضاريس كوكب الزهرة ومحور دورانه.

صورة توضح تضاريس كوكب الزهرة ومحور دورانه.(رصيد الصورة: جان لوك مارغو / UCLA و NASA)

ولكن من خلال تحليل هذه الملاحظات الثمينة ، تمكن العلماء من حساب الميل الدقيق لدوران الزهرة (2.6392 درجة ، وهو أصغر بكثير من ميل الأرض البالغ 23 درجة). تقدر التحليلات أيضًا حجم نواة كوكب الزهرة بحوالي 4350 ميلاً (7000 كيلومتر) عبر ، أو 58 ٪ من قطر الكوكب ، على الرغم من أن العلماء يؤكدون أن الحساب غير مؤكد تمامًا.

من ناحية أخرى ، كانت حسابات طول اليوم قادرة على القياس بدقة تامة ، وتوضح نتائج الفريق سبب عدم تطابق التحليلات السابقة مع بعضها البعض. قرر الباحثون أن اليوم على كوكب الزهرة يدوم في المتوسط ​​243.0226 يومًا من أيام الأرض - ولكن من يوم على كوكب الزهرة إلى آخر ، يمكن أن يختلف الوقت اللازم لكوكب كوكب الأرض للقيام بدوران كامل بما يصل إلى 20 دقيقة.

قالت مارغو: 'ربما يفسر ذلك سبب عدم توافق التقديرات السابقة مع بعضها البعض'.

يعتقد الباحثون أن الاختلاف ناتج عن سحب جو كوكب الزهرة سميك وسريع الحركة . يؤثر الغلاف الجوي للأرض على دوران كوكبنا ، ولكن نظرًا لأنه أقل أهمية بكثير من غيوم كوكب الزهرة ، فإن الاختلاف في الأيام يكون على مقياس ملي ثانية. يستغرق الغلاف الجوي لكوكب الزهرة الأكثر ثقلاً أربعة أيام فقط للدوران حول الكوكب الذي يدور ببطء في ظاهرة لا يفهمها العلماء تمامًا ولكنها قد تؤثر على دوران الكوكب.

ولكن إذا أراد البشر في أي وقت إرسال المزيد من المهام إلى كوكب الزهرة ، فسنحتاج إلى حل هذا الأمر لأنه ، بدونها ، يمكن للمركبة الفضائية أن تهبط على بعد 19 ميلاً (30 كم) من المكان الذي ينوي علماء المهمة القيام به.

قالت مارجوت: 'بدون هذه القياسات ، فإننا في الأساس نطير عمياء'.

تم وصف البحث في ورقة نُشر في 29 أبريل في مجلة Nature Astronomy.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى ميغان بارتلز على mbartels@guesswhozoo.com أو تابعها على Twittermeghanbartels. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.