كيف نجت الديدان من كارثة المكوك كولومبيا التابعة لناسا

ناسا المكوك الفضائي للديدان المستديرة

الديدان الخيطية C. elegans ، أو الديدان الأسطوانية ، تخضع للفحص من قبل علماء المشروع. هذه الديدان هي من نسل تلك التي كانت جزءًا من تجربة تم إجراؤها على آخر مهمة للمكوك كولومبيا ، STS-107 ، في عام 2003. تم نقل الديدان الجديدة إلى محطة الفضاء الدولية على متن المكوك إنديفور خلال مهمة STS-134 في مايو. 2011. (رصيد الصورة: ناسا)





عندما تفكك مكوك الفضاء كولومبيا عند عودته إلى الغلاف الجوي للأرض ، مما أسفر عن مقتل جميع رواد الفضاء السبعة الموجودين على متنه ، توقع علماء ناسا تدمير 80 تجربة علمية على متن المكوك أيضًا.

ولكن في الأيام التي أعقبت كارثة مكوك كولومبيا المأساوية في الأول من فبراير 2003 ، بدأ العلماء يدركون أن الأمر لم يكن كذلك. تم انتشال العديد من التجارب التي يمكن إنقاذها من الحطام ، بما في ذلك مجموعة حية من الديدان الأسطوانية التي يبلغ طولها 1 ملم ، أو الديدان الخيطية ، والمعروفة باسم أنواع معينة انيقة .

لم يتوقع أحد أن تتمكن الديدان الخيطية من تحمل الحرارة الشديدة لعودة الدخول ، ولكن C. ايليجانس قال ناثانيال زيفتشيك ، العالم الذي عمل مع الديدان الخيطية في أعقاب الحادث ، لقد حالفنا الحظ.



قال Szewczyk: 'لقد تعرضوا لبعض الأضرار الناجمة عن الحرارة في الخارج ، ولكن هذا كل ما في الأمر'.

تم وضع الحاوية المعدنية ذات الحجم الحراري والتي تحتوي على الديدان الخيطية داخل خزانة مقصورة الطاقم التي تم تعزيزها خصيصًا لحماية المواد الموجودة بداخلها. قال Szewczyk إنه بمجرد تمزق هذه المقصورة ، لا تزال النيماتودا على قيد الحياة من تحطم الأرض بفضل بناء الخزانة.

ال C. ايليجانس بقي على قيد الحياة عند الاصطدام لأنه بحلول الوقت الذي سقط فيه ذلك الجزء من المكوك على الأرض ، كان قد انخفض بالفعل في السرعة ، مما سمح للديدان الخيطية بالهبوط بلطف أكثر. [ الصور: مأساة مكوك الفضاء كولومبيا ]



استغرق الأمر بعض الوقت حتى يتم إطلاق التجارب في أيدي الباحثين. وقال زيفتشيك إن جميع المواد من المكوك ظلت تحت المراقبة الشديدة حيث أن التحقيق في سبب التحطم ما زال مستمرا.

تضمنت معظم التجارب على متن المكوك مراقبة كيفية التعبير عن جينات معينة بشكل مختلف عندما تكون في الفضاء مقابل على سطح الأرض. نظرًا لأن الباحثين لم يتمكنوا من الوصول إلى الديدان مباشرة بعد الانهيار ، فقد فقدت معظم نتائج تلك التجارب. ومع ذلك ، لا يزال العلم المهم يأتي من المأساة ، كما قال Szewczyk.

قال Szewczyk: 'من وجهة نظر علم الأحياء الفلكي ، كان الشيء المهم هو أنه إذا كان لديك كائن متعدد الخلايا يمر عبر الغلاف الجوي ، فيمكن أن يكون لديك انتقال للحياة بين الكواكب بالوسائل الطبيعية ، وقد أثبتت كولومبيا ذلك'. 'لقد كان من حسن الحظ إثبات ذلك في الظروف المؤسفة التي كانت موجودة'.



بعد كولومبيا ، كان عدد سكان C. ايليجانس تم إرسالها للتجارب على مكوك الفضاء أتلانتس ومحطة الفضاء الدولية التي ساعدت الباحثين في الحصول على صورة أكثر تفصيلاً لما يمكن أن تفعله الحياة في الجاذبية الصغرى للكائن الحي. حتى أن بعض الأعمال المنجزة على هذه الديدان الخيطية تتعلق مباشرة بكيفية تجربة البشر للسفر إلى الفضاء.

مثل رواد الفضاء الذين يفقدون كتلة العضلات ، بينما في الفضاء ، تظهر الديدان الخيطية علامات فقدان العضلات. يبدو أن النيماتودا وكذلك البشر يعانون من بعض أعراض السكري أثناء العيش في حالة انعدام الجاذبية.

المكوك طاقم رائد فضاء STS-107 ، والتي تضمنت القائد ريك زوج ، والطيار ويلي ماكول ، والمتخصصين في المهمة مايكل أندرسون ، ولوريل كلارك ، وكالبانا تشاولا ، وديفيد براون ، و إيلان رامون ، عمل في نوبتين لإجراء مجموعة من التجارب العلمية داخل وحدة SpaceHab في كولومبيا. في غضون ذلك ، ظل المكوك في مداره ولم يقم بزيارة محطة الفضاء الدولية.

بمجرد استئناف مهام المكوك الفضائي في عام 2005 ، كانت كل رحلة متجهة إلى المحطة الفضائية من أجل استكمال بناء المختبر المداري. تقاعد أسطول مكوك الفضاء التابع لناسا في يوليو 2011 بعد الرحلة الأخيرة للمكوك أتلانتس خلال مهمة STS-135.

نسل الديدان الخيطية كولومبيا موجود الآن في أنواع معينة انيقة مركز وراثي تديره جامعة مينيسوتا. تم إطلاق بعض أحفاد دودة كولومبيا المستديرة إلى الفضاء في مايو 2011 خلال الرحلة الأخيرة لوكالة ناسا للمكوك إنديفور قبل تقاعد تلك المركبة المدارية.

تابع ميريام كرامر على تويتر تضمين التغريدة أو موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك & + Google .