كويكب ضخم يبحر عبر الأرض

قمر الكويكب

تم الحصول على صور الرادار الأولى للكويكب 1998 QE2 عندما كان الكويكب على بعد حوالي 3.75 مليون ميل (6 ملايين كيلومتر) من الأرض. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / GSSR)





أبحر كويكب يزيد عرضه عن تسعة ركاب في المحيط بأمان متجاوزًا الأرض اليوم (31 مايو) ، مما جعل أقرب رحلة طيران له من كوكبنا لمدة 200 عام على الأقل.

كويكب 1998 QE2 ، والتي يبلغ عرضها حوالي 1.7 ميل (2.7 كيلومتر) ، وتبحر في نطاق 3.6 مليون ميل (5.8 مليون كيلومتر) من الأرض في الساعة 4:59 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2059 بتوقيت جرينتش) اليوم ، ثم انزلق بصمت إلى أعماق الفضاء مرة أخرى.

يقول العلماء إن صخرة الفضاء الضخمة لم تشكل أبدًا أي خطر من الاصطدام بالأرض في هذا الممر. في الواقع ، في أقرب اقتراب له بعد ظهر هذا اليوم ، كان 1998 QE2 لا يزال على بعد حوالي 15 مرة من القمر عن الأرض. [كويكبات يحتمل أن تكون خطرة (صور)]



لكن علماء الفلك كانوا يتتبعون الكويكب ومع ذلك ، فيما يتعلق بالمقابلة القريبة كفرصة لمعرفة المزيد عن تكوين QE2 1998 وهيكلها ومدارها.

لقد قاموا بتدريب اثنين من التلسكوبات الراديوية الضخمة على صخرة الفضاء - هوائي شبكة الفضاء العميق التابع لناسا بعرض 230 قدمًا (70 مترًا) في جولدستون ، كاليفورنيا ، والطبق 1000 قدم (305 م) في مرصد أريسيبو في بورتوريكو.

قال لانس بينر ، المحقق الرئيسي في ملاحظات رادار جولدستون في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في بيان صدر في وقت سابق من هذا الشهر: `` من المثير للغاية رؤية صور مفصلة لهذا الكويكب لأول مرة ''.



التقط مشروع التلسكوب الافتراضي في إيطاليا هذا المنظر للكويكب الضخم 1998 QE2 في 30 مايو 2013.

التقط مشروع التلسكوب الافتراضي في إيطاليا هذا المنظر للكويكب الضخم 1998 QE2 في 30 مايو 2013.(رصيد الصورة: جيانلوكا ماسي / مشروع التلسكوب الافتراضي (www.virtualtelescope.eu))

وأضاف بينر: 'باستخدام الرادار ، يمكننا تحويل كائن من نقطة ضوء إلى عالم صغير بمجموعة خصائصه الفريدة'. 'بالمعنى الحقيقي ، التصوير بالرادار للكويكبات القريبة من الأرض هو شكل أساسي لاستكشاف فئة كاملة من أجسام النظام الشمسي.'



من المقرر أن تستمر حملة المراقبة حتى 9 يونيو ، لكنها غيرت بالفعل فهم العلماء لـ 1998 QE2. أعلن الباحثون يوم الخميس (30 مايو) ، على سبيل المثال ، أن الكويكب هو في الواقع نظام ثنائي ، حيث يدور قمر يبلغ ارتفاعه 2000 قدم (600 متر) حول صخرة فضائية أكبر بكثير.

تم اكتشاف كويكب 1998 QE2 في أغسطس 1998 من قبل علماء الفلك الذين يعملون مع برنامج لينكولن لبحوث الكويكبات بالقرب من الأرض التابع لمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في نيو مكسيكو. صخرة الفضاء هي واحدة من 10000 أو نحو ذلك من الكويكبات القريبة من الأرض التي تم تحديدها حتى الآن ، ولكن يُعتقد أن إجمالي عدد هذه الأجسام القريبة من الأرض يتجاوز المليون.

يعمل العلماء بجد للعثور على أكبر عدد ممكن من هذه الكويكبات وتتبعها ، بدءًا من أكبرها وأخطرها. الخبر السار هو أنهم رصدوا تقريبًا جميع الكويكبات بحجم الجبال مثل QE2 1998 التي يمكن أن تهدد الحضارة البشرية إذا اصطدمت بالأرض ، ولم يكن أي منها في مسار تصادم مع الأرض في المستقبل المنظور.

ومع ذلك ، لا تزال العديد من الأشياء الأصغر حجمًا ولكنها لا تزال خطرة غير مكتشفة. على سبيل المثال ، صنف علماء الفلك أقل من 30 في المائة من الكويكبات التي لا يقل عرضها عن 330 قدمًا (100 مترًا) والتي يُعتقد أنها تقترب بشكل غير مريح من الأرض في مرحلة ما من مداراتها. مثل هذه الأجسام يمكن أن تدمر منطقة بحجم دولة إذا اصطدمت بالأرض.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org.