إذا أردنا أن نسير على المريخ ، فمن الأفضل أن نكون جادين في حماية الكواكب

ممارسة رائد الفضاء

يمارس 'رواد الفضاء' على الأرض مجموعة من المهام التي سيحتاجون إليها للتنافس في مهام مستقبلية ببدلات فضائية. (رصيد الصورة: ناسا)



لدى البشر أحلام كبيرة في أن تطأ أقدامهم كوكب آخر. ولكن قبل أن نفعل ذلك ، سنحتاج إلى معرفة كيفية الاحتفاظ بجراثيمنا لأنفسنا وكيفية حماية أنفسنا من الحياة التي قد نجدها هناك.



هذا هو تفويض حماية الكواكب ، والخبراء في هذا المجال يطورون بالفعل إرشادات للبعثات البشرية التي ستزور المواقع التي يحتمل أن تدعم الحياة ، مثل المريخ. إحدى هؤلاء العلماء هي جولي ميتشل ، مسؤولة حماية الكواكب في مركز جونسون للفضاء التابع لناسا في هيوستن ، والتي قالت إن الوقت قد حان لمعرفة تلك القواعد.

قال ميتشل لموقع ProfoundSpace.org: 'علينا التأكد من تضمين الحماية الكوكبية من البداية ، مما يعني الآن'. [انظر خطة ناسا لإنشاء قاعدة على المريخ بالصور]



لدى وكالة ناسا بالفعل إرشادات لحماية الكواكب مطبقة للبعثات الروبوتية ، على الرغم من أن أ تقرير الأكاديمية الوطنية للعلوم الذي تم نشره في 2 تموز (يوليو) يدعو حتى هذه الإجراءات 'غير كافية'. لكن ميتشل قال إنه لا توجد مثل هذه المتطلبات للبعثات المأهولة ، الأمر الذي سيتطلب عمليات أكثر صرامة.

قال ميتشل: 'لدينا اعتبارات إضافية يجب أن نتجاوزها ما نعتبره للمهام الروبوتية'. 'لدينا ميكروبات في كل مكان. لدينا خلايا الجلد. في كل مرة نلمس فيها شيئًا ما ، فإننا ننقل عددًا من البكتيريا.

قدم ميتشل عرضًا تقديميًا في 16 يوليو / تموز في مؤتمر لجنة أبحاث الفضاء التابعة للمجلس الدولي للعلوم في باسادينا ، كاليفورنيا ، حول ما تم إنجازه حتى الآن وما تبقى لمعالجته عندما يتعلق الأمر بإعداد تدابير الحماية الكوكبية للبعثات المأهولة.



التلوث العكسي

بيئة المريخ يمكن أن تكون أنباء سيئة لرواد الفضاء إذا كانت متطلبات حماية الكواكب لا ترقى إلى مستوى السعوط. حتى لو لم يتمكن أي شيء من المريخ من العودة إلى الأرض ، فإن مجرد إصابة موطن أو مركبة فضائية يمكن أن يكون خطيرًا بما فيه الكفاية ، مما يعرض رواد الفضاء للخطر.

تعتقد ميتشل وزملاؤها أن مفتاح معالجة هذا التحدي وغيره من تحديات حماية الكواكب هو التفكير على مستوى الأنظمة - بعبارة أخرى ، اختيار نظام فردي يشارك في السفر إلى الفضاء والتفكير في كل خطوة ونقاط ضعفها.

قامت إحدى زملائها بالفعل بهذا الأمر بشأن كيفية سير عمليات السير في الفضاء في المستقبل ، حيث بحثت في نقاط الضعف الكامنة في مغادرة المركبة ، والقيام بالمشي والعودة. قالت إن خطوتين من هذه الخطوات تتطلب فتح المركب المختوم ، وهذا يمثل مخاطرة كبيرة.



'[رواد الفضاء] يتجولون على سطح المريخ. سيكون لديهم غبار عليهم. قد يكون لديهم قطع من الصخور ، وحبوب صغيرة ، ملتصقة بالبدلة ، 'قال ميتشل. سيكون التخلص من هذا الغبار من بدلات الفضاء جزءًا مهمًا من حماية الكواكب للتأكد من عدم تلوث الموطن - وفي الوقت الحالي ، لا يعرف العلماء كيفية القيام بذلك. قال ميتشل: 'هذا في الواقع أمر صعب حقًا'. [كيف تحافظ على ملابس الفضاء خالية من الجراثيم على المريخ]

وقالت إنه إذا تعذر إيقاف هذا الغبار عند الباب ، فقد يشق طريقه إلى أنظمة أساسية للحفاظ على الحياة ، مثل مرافق إعادة تدوير المياه. المهندسين واثقون من قدرة مرافق إعادة التدوير الخاصة بهم على تنقية المياه من الملوثات البيولوجية الأرضية. قال ميتشل: 'المياه في المحطة الفضائية أنظف في الواقع مما تحصل عليه من الصنبور'. 'هذا شيء نعرف كيف نفعله.'

لكن حتى الآن ، قمنا بذلك فقط في حالة عدم وجود فرصة لتسلل ميكروبات مجهولة الهوية خارج كوكب الأرض إلى نظام المعالجة. إنه تحدٍ مختلف تمامًا للتوقف الحياة النظرية على كوكب المريخ ، والتي يمكن أن تكون لها خصائص لا يستطيع العلماء حتى التنبؤ بها حتى الآن.

قال ميتشل: 'في نهاية اليوم ، نحتاج إلى إقامة حواجز مادية حتى لا تنتقل جسديًا بغض النظر عن شكل تلك الحياة ، من خارج المركبة الفضائية إلى الداخل'. .

التلوث الأمامي

بدأت ميتشل وزملاؤها بالفعل في التفكير في كيفية قيام البشر الذين يزورون المريخ بتلويث الكوكب. يمكن أن يكون نظام إعادة تدوير المياه نفسه الذي قد يكون عرضة للتسلل هو ما يدفع البشر إلى تلويث المريخ حيث يكافح رواد الفضاء للتعامل مع النفايات السائلة والصلبة التي ليست عاملاً في المهمات الروبوتية. [ يقول الخبراء إن ارتداء الأحذية على سطح المريخ يتطلب التزامًا طويل الأمد ]

قال ميتشل: 'إذا قمت باستخراج معظم الماء من البول ، فسوف ينتهي بك الأمر بقايا حمأة كبيرة'. إذا افترضت أن أحد أفراد الطاقم في حالة عبور وعلى السطح لعدة أشهر متتالية ، فإن هذه الصورة تصبح مقلقة بسرعة. قال ميتشل 'هذا يضيف الكثير من الماء المالح'.

إن معرفة ما يجب فعله بهذا `` المحلول الملحي '' - اتركه على سطح المريخ ، أو أطلقه مرة أخرى إلى الأرض أو اتركه يطبخ على متن المركبة الفضائية - هو بالتحديد نوع التحدي الذي يواجهه البشر في حماية الكواكب في الفضاء السحيق.

حتى لو نجح تصميم المهمة في القضاء على جميع احتمالات التلوث بنجاح ، فلن يعني ذلك إبحارًا سلسًا لحماية الكواكب. يحتاج البشر أيضًا إلى الدفء ، ونعلم أن المريخ به الكثير من الجليد المائي. قال ميتشل إن تجميعهم معًا قد يسبب مشاكل.

إنها تصور سيناريو تهبط فيه مركبة فضائية على سطح المريخ الجليدي وينتهي بها الأمر بإذابه. قالت: 'يمكنك في الواقع إنشاء موطن صغير لطيف للميكروبات تحت مركبتك الفضائية مباشرة'. لا يزال هذا يغير البيئة بطريقة يمكن أن تؤثر على الحياة.

وهناك دائمًا فرصة لحدوث عواقب غير متوقعة إذا حدث خطأ ما. خذ على سبيل المثال ، العاصفة الترابية التي تغلف المريخ حاليًا بضباب أصفر. إذا تمكنت بعض البكتيريا من الأرض من التسلل من مركبة فضائية إلى تلك العاصفة ، فإلى أي مدى يمكن أن تحملها الرياح ، وهل سيجدون طريقة للتجذر على الكوكب الأحمر؟ في الوقت الحالي ، لا نعرف ، وهذا يجعل ميتشل متوتراً.

ماذا سيأتي بعد ذلك

تعتقد ميتشل أن هناك متسعًا من الوقت لمواجهة هذه التحديات ، وقالت إن الباحثين بدأوا بالفعل العمل على هذه المهمة. أشارت إلى فريق شكله معًا في عام 2016 قائمة من 41 مشروع متطلبات كجزء من مراجعة الوضع الحالي لقواعد حماية الكواكب للبعثات البشرية. قال ميتشل إنها البداية ، ولكن لا يزال هناك المزيد للقيام به.

ويمكن لوكالة ناسا التحكم في أفعالها فقط ، وليس ما يحدث للبعثات الفضائية التجارية التي تحمل البشر. قال ميتشل: 'ناسا ليست وكالة تنظيمية'. نحن نشرف على مهمات ناسا. لن ننظم ما تفعله الصناعة التجارية في هذا الصدد.

لكن الاتجاهات الحالية في استكشاف الفضاء قد توفر منصة مهمة لممارسة بعض مشاكل حماية الكواكب. قال ميتشل إن العودة إلى القمر قبل الهبوط على المريخ ستوفر مساحة أكثر أمانًا لمعالجة الأخطاء في النظام.

قال ميتشل: 'هذه كلها أشياء يمكننا ممارستها على القمر في بيئة لا نضطر فيها فعليًا إلى التعامل مع الميكروبات باستثناء تلك التي نحضرها معنا'. أنا متفائل بأننا سنحصل على حلول لهذه المشاكل قبل وقت طويل من إرسال البشر إلى المريخ.

أرسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني على mbartels@guesswhozoo.com أو اتبعها تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع guesswhozoo.com .