يواجه كويكب المسبار الياباني ريوجو تلميحات حول التاريخ الديناميكي للصخور الفضائية

لم تقم مركبة فضائية يابانية برحلات عبر النظام الشمسي حتى الآن تسليم حمولتها الثمينة من الصخور الفضائية إلى الأرض ، لكن بياناتها تقدم بالفعل للعلماء معاينة للتاريخ الديناميكي لكويكب قريب من الأرض.





المركبة الفضائية هايابوسا 2 ، التي وصلت إلى كويكب يسمى Ryugu في صيف عام 2018 وقضت 16 شهرًا في الدوران حول الكويكب. خلال زيارته الممتدة ، أسقط Hayabusa2 ثلاث مركبات جوالة على الكويكب وأخذ بعض العينات من سطح صخرة الفضاء.

المسبار في طريقه بالفعل إلى الأرض لتسليم العينات إلى العلماء المتحمسين المنتسبين إلى وكالة استكشاف الفضاء اليابانية (JAXA). ولكن في حين أن الشحنة لن تصل حتى ديسمبر ، فإن العلماء يبدون السبق من خلال دراسة البيانات التي تم جمعها خلال عمليات Hayabusa2 على سطح الكويكب ، وقد أدركوا أن Ryugu لها تاريخ ديناميكي تمامًا.

متعلق ب: مهمة إرجاع عينة من كويكب Hayabusa2 الياباني Ryugu بالصور



في الوقت الحالي ، يدور ريوجو حول الشمس على مسافة في مكان ما بين مداري الأرض والمريخ. لكن البحث الجديد يشير إلى أنه في وقت ما في الماضي ، انطلق الكويكب بالقرب من الشمس ودفأ بشكل كبير ، مما أدى إلى تغيير مظهر ريوجو بشكل دائم.

بدأ البحث بمناورة أخذ العينات في فبراير 2019 ، والتي صورها Hayabusa2 بعناية لإخبار الموظفين في JAXA كيف سارت العملية. كانت تلك اللقطات مفصلة للغاية ، وبمجرد وصولها شاهدها العلماء بفارغ الصبر - وسرعان ما اكتشفوا شيئًا غريبًا.

قال توموكاتسو موروتا ، عالم الكواكب بجامعة طوكيو والمؤلف الرئيسي للبحث الجديد ، لموقع ProfoundSpace.org في رسالة بريد إلكتروني: `` رفعت طائرة الدفع صخور وجزيئات سطح ريوجو ، وتغير السطح بشكل كبير ''. 'من المثير للاهتمام أن سطح الكويكب ، الذي لم يكن من المتوقع أن يتغير بشكل كبير على المقاييس الزمنية الجيولوجية ، يمكن تغييره بسهولة عن طريق هبوط مركبة فضائية.'



تتكون بعض المواد المضطربة من صخور كبيرة ، لكن معظمها كان عبارة عن جزيئات غبار صغيرة تنتشر على مسافة تصل إلى 16 قدمًا (5 أمتار) من موقع أخذ العينات. وكما نظر العلماء عن كثب في اللقطات ، أدركوا شيئًا آخر عن اضطراب السطح: الجسيمات التي تأثرت بالهبوط كانت أيضًا مظلمة تمامًا.

في الواقع ، يبدو أن الجسيمات تتطابق مع أحد نوعي المواد التي شاهدها العلماء من المسوحات الجوية لريوجو ، وهي مادة تبدو ضاربة إلى الحمرة بالنسبة للأجهزة العلمية. ومن المثير للفضول ، أن هذه المادة بدت وكأنها تشكل خطوطًا ضد المادة الأكثر زرقة الموجودة في قطبي الكويكب وخط الوسط.

حرص علماء هايابوسا 2 على توجيه المركبة الفضائية لجمع الصخور من موقع كان يجب أن تلتقط فيه عينات من كلتا المادتين ، لذلك بمجرد وصول الهدايا التذكارية ، يجب أن يكون الفريق قادرًا على معرفة المزيد عنها.



يلقي Hayabusa2 بظلاله على سطح الكويكب Ryugu أثناء مناورة هبوط.

يلقي Hayabusa2 بظلاله على سطح الكويكب Ryugu أثناء مناورة هبوط.(رصيد الصورة: JAXA / U. Tokyo / Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu / AIST)

ولكن في غضون ذلك ، توصل الفريق إلى نظرية حول ماضي ريوجو ، استنادًا إلى الجمع بين الحركة الغريبة للصخور والغبار مع الخطوط الواضحة لسطح الكويكب. يعتقد العلماء أن معظم ريوجو مصنوع من مادة تشبه الركام. ولكن في مرحلة ما من ماضي ريوجو ، انطلق الكويكب بالقرب من الشمس ، وحوَّل الاحترار المفاجئ الطبقة الخارجية من الصخور إلى مادة أكثر احمرارًا.

تراجع ريوجو إلى مداره الحالي البعيد ، وبمرور الوقت ، اصطدم وابل من الأجسام الأخرى بالكويكب ، محطمًا بعض صخوره إلى أجزاء أصغر تدريجيًا. في الوقت نفسه ، أدت ظاهرة تسمى الهزال الجماعي إلى سحب بعض المواد من خط الوسط ريوجو في اتجاه أقطابها.

يعتقد العلماء أن هذه القصة تتطابق مع المظهر المخطط للعصابات التي لا تزال مغطاة بمواد حمراء وشرائط مجردة إلى الداخل الأزرق ، والميل إلى أن تكون المواد الدقيقة على Ryugu أكثر احمرارًا.

الآن ، إنها لعبة انتظار حيث يجلس العلماء بصرامة حتى تصل عينات Ryugu في نهاية العام ليقوموا بتحليلها عن قرب. يأملون في أن تساعدهم النتائج على فهم الأيام الأولى الفوضوية للنظام الشمسي.

قال موروتا: 'نحن مهتمون برؤية كيف تتغير هذه الجزيئات كيميائيًا عن طريق التسخين الشمسي'. 'هذا مهم لفهم التطورات الكيميائية للجزيئات العضوية ، والتي يمكن أن تكون قد انتقلت إلى الأرض في وقت مبكر.'

تم وصف البحث في ورقة نُشر اليوم (7 مايو) في مجلة Science.

راسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني mbartels@guesswhozoo.com أو تابعها تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .