يهدف مشروع 'Lunar ExoCam' إلى تصوير هبوط المركبات الفضائية على سطح القمر

يمكن أن ينتهي بنا الأمر بالحصول على عرض مذهل من مستوى الأرض لأول هبوط مأهول على سطح القمر منذ عام 1972.



منح برنامج فرص الطيران التابع لوكالة ناسا منحة قدرها 650 ألف دولار أمريكي للفريق الذي يقف وراء Lunar ExoCam ، وهو نظام تصوير مصمم للإخراج من هبوط القمر أثناء الهبوط وتسجيل فيديو لهبوط الهبوط من الأرض الرمادية الأخرى.



إذا استمر التطوير على ما يرام ، فقد يكون Lunar ExoCam جاهزًا للطيران على بعض مركبات الهبوط الروبوتية الخاصة التي من المقرر إطلاقها نحو القمر في السنوات القليلة المقبلة ، كما قال الباحث الرئيسي في المشروع ، جيسون أكيليس ميزيليس. ويود الحصول على نظام الكاميرا على متن ناسا مهمة Artemis 3 ، التي تهدف إلى هبوط رواد فضاء بالقرب من القطب الجنوبي للقمر في عام 2024.

متعلق ب: ما هو برنامج Artemis التابع لناسا؟



المحقق الرئيسي في Lunar Exocam جيسون أكيلس ميزيليس ، في الصورة مع نموذج أولي لوحدة Lunar ExoCam وأنظمة Masten Space

(رصيد الصورة: Evan Rodaniche / Zandef Deksit Inc.)

ستساعد ملاحظات Lunar ExoCam الباحثين على فهم أفضل لكيفية قيام محركات الهبوط بإطلاق الأوساخ والصخور على القمر ، كما لوحظ من قبل إعلان جائزة ناسا ، الذي صدر يوم الأربعاء (14 أكتوبر). وقال ميزيليس إن نظام النشر الذي يطوره الفريق يمكن استخدامه أيضًا لإنزال الحمولات الأخرى على سطح القمر. لكن دوافع المشروع تتجاوز المكاسب العلمية والهندسية.



قال ميزيليس لموقع ProfoundSpace.org إن مشاهدة مركبة هبوط على القمر تنزل نحوك ، خاصةً إذا كان يحمل رواد فضاء ، `` سيكون رائعًا حقًا حقًا ''. كما هو الحال عند مشاهدة هؤلاء رواد الفضاء وهم ينزلون على الأوساخ الرمادية ، الصور التي يمكن أن توفرها Lunar ExoCam أيضًا.

Mezilis هو موسيقي محترف ، لكنه ليس مبتدئًا في الفضاء. إنه عضو في الفريق الذي أبلغ عن تصميم a ميكروفون مدمج في نظام الدخول والنزول والهبوط (EDL) من مثابرة مركبة المريخ 2020 التابعة لناسا. إذا كان هذا الميكروفون يعمل ، فسوف يسجل أصوات المثابرة وهي تصرخ عبر الغلاف الجوي للمريخ الرقيق وتهبط داخل حفرة جيزيرو التي يبلغ عرضها 28 ميلاً (45 كيلومترًا) في فبراير 2021. ( عزيمة يحمل ميكروفونًا آخر أيضًا ، وهو جزء من أداة SuperCam الصاخبة.)

مشروع Lunar ExoCam هو جهد جماعي أيضًا ، حيث جذب أشخاصًا من جامعة ولاية أريزونا ، و Honeybee Robotics ، و Ecliptic Enterprises Corp. و Masten Space Systems. المنظمة الرائدة ، Zandef Deksit Inc. ، هي شركة أنشأها Mezilis في عام 2017 للتعامل مع عمله الاستشاري مع مختبر الدفع النفاث التابع لناسا على ميكروفون EDL الخاص بالمثابرة ؛ هو الموظف الوحيد. (الاسم لا يعني شيئًا ولكنه لا يزال مناسبًا ، كما قال ميزيليس. ووصفه بأنه 'القليل من Zaphod Beeblebrox-y' ، في إشارة إلى شخصية من سلسلة The Hitchhiker's Guide to the Galaxy الشهيرة لدوغلاس آدم).



على الرغم من بدء العمل على Lunar ExoCam منذ أقل من عام ، إلا أن الفريق الذي يتخذ من جنوب كاليفورنيا مقراً له قد حقق بالفعل بعض الإنجازات المهمة. على سبيل المثال ، قام الباحثون ببناء واختبار نظام نموذج أولي يتكون من كاميرا GoPro MAX 360 درجة مغلفة في قفص من الأسلاك المبطنة.

في أحد تلك الاختبارات ، استخدم Mezilis وزملاؤه طائرة بدون طيار لإسقاط النموذج الأولي من ارتفاع حوالي 150 قدمًا (46 مترًا). لقد نجت من السقوط على ما يرام وسجلت الفيديو كما هو مخطط.

في تجربة أخرى ، أخذ أعضاء الفريق ثلاث من الكاميرات المحبوسة في قفص إلى مرافق Masten في Mojave Air and Space Port في صحراء جنوب كاليفورنيا. قاموا بتجميع الكاميرات حول منصة اختبار تحمل سيارة ماستن ، والتي انطلقت وتحوم لأكثر من دقيقة. سجلت النماذج الأولية أعمدة الغبار الناتجة ، حيث ستعمل Lunar ExoCams على سطح القمر.

سيسمح تمويل ناسا الممنوح حديثًا للفريق بأخذ الاختبار إلى مستوى آخر. في وقت ما من العام المقبل ، سيضع Mezilis وفريقه نموذجًا أوليًا لـ Lunar ExoCam على مركبة Masten Xodiac ، والتي ستنطلق في سماء جنوب كاليفورنيا. ستخرج الكاميرا على ارتفاع 50 قدمًا (15 مترًا) ، لتصل إلى الأرض بنفس السرعة تقريبًا التي ستضرب بها أثناء الهبوط. القمر ، الذي تبلغ جاذبيته سدس قوة الأرض.

متعلق ب: هذا هو المكان الذي ستهبط فيه مركبات الهبوط التجارية على سطح القمر لصالح وكالة ناسا

قال ميزيليس إن نظام Lunar ExoCam التشغيلي سيستخدم بشكل مثالي ثلاث كاميرات على الأقل. ستخرج أجهزة التصوير في اللحظات الأخيرة من الهبوط نحو القمر - ربما من 10 إلى 15 ثانية قبل الهبوط على الأكثر - وتلتقط عملية الهبوط والهبوط بتفاصيل غير مسبوقة.

قال ميزيليس: 'سنبدأ التصوير قبل أن نطلقه'. لذا ، في الأساس ، ستتمكن من مشاهدتها وهي تسقط من على المسبار ، وهو أمر جنوني للغاية.

على الرغم من أن الاسم الرسمي للمشروع هو Lunar ExoCam ، فإن طموحات Mezilis تمتد إلى ما وراء أقرب جار للأرض. إنه يرغب في الحصول على نسخة من كاميرا الهبوط على متن بعثات المريخ يومًا ما - خاصةً مركبة هبوط تحمل رواد فضاء إلى سطح الكوكب الأحمر.

سيكون عامل البرودة في صور كوكب المريخ خارج المخططات. سيخلق انطباعًا دائمًا في أذهان الكثيرين ، وهو ما يهدف Mezilis إلى القيام به.

وقال: 'في النهاية ، هدفي هو إلهام جميع الأطفال البالغين من العمر خمس سنوات - زرع هذه البذور من أجل حب مدى الحياة للعلم والفضاء'.

Lunar ExoCam هو واحد من 31 مشروعًا لتلقي التمويل في الجولة الأخيرة من جوائز فرص الطيران. يمكنك أن تقرأ عنها جميعًا - بما في ذلك التجربة التي سيجريها الباحث الرئيسي في مهمة نيو هورايزونز آلان ستيرن في الفضاء شبه المداري - في إعلان جائزة ناسا هنا .

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.