طائرة لينكس الفضائية تقلع: سؤال وجواب مع الرئيس التنفيذي لشركة XCOR Aerospace Jeff Greason

الوشق مع تلسكوب ATSA

Lynx مع ظهر حمولة ظهرية تظهر حمولة تلسكوب ATSA (Lynx Mk. III USA فقط). (رصيد الصورة: XCOR Aerospace)





موجاف ، كاليفورنيا - في حظيرة طائرات قديمة تعود إلى حقبة الحرب العالمية الثانية هنا في هذه المدينة شديدة الحرارة ، تقوم مجموعة شغوفة من مهندسي الطيران الشباب ببناء سفينة فضاء خاصة تسمى لينكس. تم تطوير Lynx بواسطة XCOR Aerospace ، وهو المنافس الرئيسي لـ Virgin Galactic's SpaceShipTwo ، التي بناها Scaled Composites ، أيضًا في Mojave.

الرحلات التجارية الخاصة بـ طائرة الفضاء الوشق من المتوقع أن تبدأ في عام 2015 ، بشكل رئيسي من خلال شركة Space Expedition Corporation الهولندية.

تحدث موقع ProfoundSpace.org إلى جيف جريسون ، الرئيس التنفيذي لشركة XCOR ، عن شركة Lynx وصعود رحلات الفضاء الخاصة. (تم تحرير هذه المقابلة من أجل الطول والوضوح.) [Meet Lynx: XCOR Aerospace's Winged Space Plane (معرض)]



ProfoundSpace.org: هل يمكن أن تخبرني عن أصل XCOR؟

الرئيس التنفيذي لشركة XCOR Aerospace Jeff Greason.

الرئيس التنفيذي لشركة XCOR Aerospace Jeff Greason.(رصيد الصورة: guesswhozoo.com/William Faulkner)



جيف جريسون: منذ أن رأيت Apollo 17 عندما كنت طفلاً صغيرًا جدًا ، كنت مهتمًا بوسائل النقل الرخيصة إلى الفضاء. لم يحدث ذلك أبدًا ، على الرغم من الوعد الأصلي لمكوك الفضاء.

في عام 1999 ، وبدافع من مؤتمر سابق حول الوصول إلى الفضاء ، قررت ترك وظيفتي في مجال تكنولوجيا المعلومات في Intel والبدء في XCOR. جنبا إلى جنب مع مؤسسي XCOR ، أجرينا مقابلات مع الأيدي القديمة وتعلمنا مرة أخرى كيفية تصميم محركات الصواريخ. قررنا التركيز على المحركات القابلة لإعادة الاستخدام والقابلة لإعادة الإشعال - وهو أمر لم يتم القيام به منذ الأربعينيات. في عام 2000 ، أثار عرض محركنا في مؤتمر آخر للوصول إلى الفضاء اهتمام مستثمرينا الأوائل.

ProfoundSpace.org: ما هو دور Lynx في تطوير رحلات الفضاء التجارية؟



JG: في النهاية ، نريد الوصول إلى نظام مداري قابل لإعادة الاستخدام بالكامل. ولكن نظرًا لعدم وجود ممول متعدد الجيجا ، فقد كان واضحًا منذ البداية أننا سنحتاج إلى واحدة أو أكثر من المركبات الوسيطة لكسب أموالنا الخاصة.

وهنا يأتي دور Lynx شبه المداري. نحن نقدم رحلات لسائحي الفضاء بالإضافة إلى الحمولات العلمية. أظهر التاريخ أن ربط شكل جديد من وسائل النقل بسوق واحد فقط هو فكرة سيئة بشكل عام. لكن بالطبع لا يوجد أحد بارع جدًا في التنبؤ بأي نهج سيكون الأكثر نجاحًا.

ProfoundSpace.org: ماذا عن المنافسة؟ ما الذي يميز XCOR؟

JG: أفضل عدم التعليق على الخطط والممارسات الأخرى. لا أحد يقوم برحلات تجارية إلى الفضاء حتى الآن ، لذلك من الصعب تحديد من هو الرائد في السوق. لكننا غير مألوفين في أننا ركزنا بشكل متساوٍ على نوعي الرحلات الجوية - الأشخاص والحمولات - منذ البداية.

الشيء الآخر هو: حسب التصميم والشخصية ، نحن أكثر انخفاضًا. منذ عام 1999 ، رأينا مجموعة متنوعة من الشركات تدخل المجال وتغادره ، لكننا ما زلنا هنا ونتوقع أن نكون في هذا المجال لفترة طويلة. يرجع ذلك جزئيًا إلى أننا نحاول الحفاظ على وعودنا قريبة من ما نحن فيه. نحن ندرك جيدًا حقيقة أنه ليس كل وعد طويل الأمد يتحقق. XCOR هي الشركة الوحيدة في هذا المجال التي يديرها مهندسون.

ProfoundSpace.org: ما هو دور مؤسسة Space Expedition؟

JG: تخطط شركة XCOR لتأجير طائرة الفضاء Lynx إلى مشغلين مختلفين [أي استئجار السيارة بطاقم]. شركة Space Expedition Corporation (SCX) هي الأولى من نوعها. في الواقع ، هم وكيل المبيعات العام لرحلات السياحة الفضائية للسياحة الفضائية. حتى الآن ، تم بيع أكثر من 250 تذكرة بالفعل.

ساعدت شركة Virgin Galactic لريتشارد برانسون بالتأكيد في جعل فكرة السياحة الفضائية جزءًا مقبولًا من الثقافة الشعبية - إنها معروفة بشكل مدهش ، بالنظر إلى الوضع الحالي للصناعة. لكننا خططنا دائمًا ليس لفعل كل شيء في المنزل. مثل بوينج أو إيرباص ، نحن فقط نطور المركبات ونبنيها ونختبرها. نعتقد أن السوق يخدم بشكل أفضل عندما يقوم مندوبو المبيعات بأشياء تتعلق بالمبيعات ، بينما يقوم علماء الصواريخ بعلوم الصواريخ. [ صعود SpaceShipTwo: صور رحلات اختبار Virgin Galactic ]

ProfoundSpace.org: ما هو الوضع الحالي لمشروع Lynx؟

JG: يا رجل ، أود أن أعرف متى يتم ذلك. لم نواجه انتكاسات كبيرة ، لكن الأمور تستغرق وقتًا أطول مما أحب. نحن في نهاية بناء أول نموذج أولي لدينا. يستمر نظام الدفع في التحسن. يتم بناء الهياكل الرئيسية من قبل مقاولين من الباطن. تم الانتهاء من جسم الطائرة ، ولكن تبين أن قمرة القيادة والضربات معقدة.

نحن نعمل الآن على طرحها في أواخر عام 2013 أو ، على الأرجح ، في أوائل العام المقبل. أما بالنسبة لمرحلة الاختبار ، فلا سبيل إلى أن تستغرق أقل من ستة أشهر. آمل بالتأكيد ألا يستغرق الأمر أكثر من عام ، لكن لا يمكنني أن أعد بشيء. من الواضح أن ذلك يعتمد على المشكلات التي نواجهها خلال العشرات من الرحلات التجريبية. لنضع الأمر على هذا النحو: ستستمر مرحلة الاختبار طالما أنها تدوم. تذكر ، نحن مهندسون ، ولسنا نسوق الناس.

ProfoundSpace.org: لن تصل رحلاتك الأولى إلى ارتفاع 100 كم (62 ميلاً) ، ولا يوجد في Lynx سوى مساحة لراكب واحد. هل هذا عيب للعملاء المحتملين؟

JG: سيطير نموذجنا الأولي Mark 1 على ارتفاع 65 كيلومترًا [40 ميلًا]. كان علينا أن نضع وزنا أكبر لحل بعض المشاكل. دائمًا ما يكون الإصدار الأول من السيارة الجديدة أثقل - إنه أمر لا مفر منه. لكننا نقول ذلك من البداية. بالمناسبة ، بالكاد ستلاحظ الفرق.

[ال الوشق مارك 2 ، التي تتخلف عن مارك 1 بحوالي عام ، ستطير لمسافة 100 كيلومتر. وفقًا لمؤسس SXC Harry van Hulten ، تم بيع معظم التذاكر للرحلات على Mark 2.]

بالنسبة للرحلات الفردية ، نعتقد أنها ميزة. أنت في قمرة القيادة مع الطيار ، وليس في حجرة بها خمسة غرباء. إنه لك الرحلة ، والنوافذ أكبر. أيضًا ، ليس عليك التعامل مع احتمال إصابة ركاب آخرين بالمرض ، و إذا كان عليك أن تتقيأ نفسك ، لا داعي للشعور بالحرج.

ProfoundSpace.org: ما هي أكبر مخاوفك؟

JG: بالطبع أنا قلق بشأن كل شيء ، لكن لا توجد حواجز تكنولوجية بعد الآن ، فقط المزيد من العمل الذي يتعين القيام به. اهتماماتي الرئيسية هي: كم من الوقت سيستغرق ، وما نوع المشاكل التي سنواجهها أثناء الرحلات التجريبية؟ الأشياء الوحيدة المتبقية هي المجهول المجهول.

في الواقع ، نفدت الأفكار والاختراعات المتعلقة بـ Lynx منذ حوالي ستة أشهر. في الوقت الحالي ، لدي مشاكل جديدة يجب حلها - نحن نعمل كثيرًا نحو هدف تطوير نظام مداري.

جوفيرت شيلينغ ( mail@govertschilling.nl ) كاتب مستقل في علم الفلك وعلوم الفضاء في هولندا.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org.