على كوكب المريخ ، قد تكون 4 بحيرات شديدة الملوحة مختبئة تحت الغطاء الجليدي للقطب الجنوبي

فنان

رسم فنان للمريخ مغطى بالمياه ، كما قد يكون قبل حوالي 4 مليارات سنة. (رصيد الصورة: NASA / GSFC)





بقايا وجدت المياه مرة واحدة على سطح المريخ قد تكون مخبأة في حفنة من البحيرات الصغيرة أسفل القطب الجنوبي للكوكب الأحمر ، ويمكن أن يوجد المزيد ، وفقًا لبحث جديد.

لعقود من الزمان ، اشتبه الباحثون في أن الماء يتربص تحت الغطاء الجليدي القطبي للمريخ ، تمامًا كما هو الحال هنا على الأرض. في عام 2018 ، اكتشف العلماء أدلة على وجود مثل هذا الخزان على الكوكب الأحمر - علامات بحيرة يبلغ عرضها حوالي 12 ميلاً (19 كيلومترًا) ومخبأة تحت حوالي ميل (1.5 كيلومتر) من الجليد في القطب الجنوبي للمريخ.

في ذلك الوقت ، قال الباحثون إن دراسة بركة المياه الجوفية هذه يمكن أن تسفر عن رؤى حول فرص الماضي والحاضر الحياة على المريخ . ومع ذلك ، كان لدى العلماء العديد من الأسئلة أكثر من الإجابات حول أصل وتكوين وطول عمر هذه البحيرة ومياهها.



متعلق ب: البحث عن الحياة على كوكب المريخ (مخطط زمني بالصور)

في الدراسة الجديدة ، لمعرفة المزيد عن هذه المياه المخفية ، استخدم الباحثون أداة أسلم رادار MARSIS على متن المركبة الفضائية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية لمسح منطقة بمساحة 155 × 185 ميلاً (250 × 300 كم) تحيط بالمشتبه به. بحيرة جوفية. قام العلماء بتحليل بيانات الرادار بتقنيات استخدمت سابقًا للكشف عن البحيرات تحت الأنهار الجليدية في أنتاركتيكا.

أكد العلماء الطبيعة السائلة للبحيرة التي تمت ملاحظتها سابقًا ، وقلصوا أبعادها إلى حوالي 12 × 18 ميلاً (20 × 30 كم) في الحجم. لا يمكنهم تحديد مدى عمق هذه البحيرة ، حيث لا تستطيع موجات الراديو من مارسيس اختراق المياه المالحة ، كما قالت المؤلفة المشاركة في الدراسة إيلينا بيتينيلي ، عالمة الجيوفيزياء بجامعة روما تري في روما ، لموقع ProfoundSpace.org.



علاوة على ذلك ، حددت بيتينيلي وزملاؤها ثلاث بحيرات أخرى بحجم 6 × 6 أميال (10 × 10 كم). قال العلماء إن شرائط من الصخور الجافة تفصل هذه البقع الصغيرة من المياه عن البحيرة الرئيسية.

اقترح الباحثون أن هذه البحيرات مالحة للغاية. وأشار العلماء إلى أن المحتوى العالي من المحلول الملحي سيحافظ على سوائل الماء على الرغم من الظروف شديدة البرودة عند قاعدة الأنهار الجليدية في القطب الجنوبي للمريخ.

تظهر البحيرات الجوفية المحتملة أسفل القطب الجنوبي للمريخ باللون الأزرق.



تظهر البحيرات الجوفية المحتملة أسفل القطب الجنوبي للمريخ باللون الأزرق.(رصيد الصورة: Elena Pettinelli et al، Nature.)

على الرغم من أن الجليد القطبي المريخي قد يذوب قليلاً بسبب درجات الحرارة الدافئة في وقت الظهيرة ، لا يعتقد العلماء أنه من المحتمل أن تكون مثل هذه العمليات المستمرة قد شكلت هذه البحيرات. وبدلاً من ذلك ، يعتقد العلماء أن هذه المياه المالحة قد تكون بقايا جسم أكبر من الماء فقد الآن من السطح ، وقد يكون عمره ملايين أو حتى مليارات السنين ، كما قال بيتينيلي.

نظر العلماء في إمكانية ذلك النشاط الجيوحراري ربما يكون قد ذاب الجليد القطبي ليشكل البحيرات الجوفية ، لكن هذا التفسير كان معقولًا عندما كان هناك جسم مائي واحد فقط. قد يتطلب تكوين العديد من البحيرات بهذه الطريقة شذوذًا كبيرًا في الطاقة الحرارية الأرضية. قال بيتينيلي: 'لا أعتقد أنه ممكن جسديًا ، بالنظر إلى ما نعرفه'.

وبدلاً من ذلك ، ربما تكونت هذه البحيرات بسبب المناخ العالمي الأكثر دفئًا في الماضي المريخي ، كما قال بيتينيلي. قالت 'هذا نظام معقد للمياه ، وليس مجرد بركة واحدة'. إنه يشير إلى أن الظروف التي خلقت هذه البحيرات ربما كانت أكثر انتشارًا في جميع أنحاء المنطقة ، وأنه قد تكون هناك أنظمة أخرى مثل هذه حولها.

بشكل عام ، إذا كانت هذه البحيرات 'بقايا المياه التي كانت على السطح ذات يوم ، فمن المؤكد أنها ربما كانت موطنًا جيدًا لإيواء الحياة أو المنقرضة أو الحية' ، كما قال بيتينيلي. لكن المهمة المثالية لدراسة مثل هذه الحياة المحتملة ستحتاج إلى حفر 0.9 ميل (1.5 كيلومتر) في الجليد ، وهو أمر غير ممكن مع التكنولوجيا المتاحة ، على حد قولها. قال بيتينيلي: 'مع ذلك ، ربما يومًا ما قد تقوم مهمة إلى قطبي المريخ بأخذ عينات من السطح هناك لمعرفة ما إذا كان بإمكاننا العثور على معلومات مثيرة للاهتمام'.

في المستقبل ، يود العلماء البحث عن شبكات بحيرات مماثلة في مكان آخر في القطب الجنوبي ، وربما في القطب الشمالي كما قال بيتينيلي.

شرح العلماء بالتفصيل النتائج التي توصلوا إليها على الإنترنت اليوم (28 سبتمبر) في مجلة Nature Astronomy.

تابع تشارلز كيو تشوي على تويترcqchoi. تابعنا على Twitterlivescience وعلى Facebook.