قد تترك حياة المريخ آثارًا في هواء الكوكب الأحمر: دراسة

صورة هابل للمريخ

التقط تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا هذه اللقطة للمريخ في 26 أغسطس 2003 ، عندما كان الكوكب الأحمر على بعد 34.7 مليون ميل من الأرض. التقطت الصورة قبل 11 ساعة فقط من اقتراب المريخ من أقرب نقطة لنا منذ 60 ألف عام. (رصيد الصورة: NASA / ESA)





توصلت دراسة جديدة إلى أنه في حالة وجود حياة على سطح المريخ ، فقد يتمكن العلماء من اكتشافها عن طريق قياس كميات الهيدروجين والميثان في الغلاف الجوي للكوكب الأحمر.

وفقًا للدراسة ، فإن العثور على الكثير من الميثان ولكن القليل نسبيًا من الهيدروجين يمكن أن يكون مؤشرًا على حياة المريخ النشطة. وقال الباحثون إن العلماء يمكنهم إجراء القياسات المطلوبة قريبًا إذا أرادوا ذلك.

قال المؤلف الرئيسي كريستوفر أوزي ، من جامعة كانتربري بنيوزيلندا ، في بيان: 'الشيء اللطيف حقًا في هذا هو أنها طريقة بسيطة للغاية'. كل ما عليك فعله هو قياس مستويات الميثان والهيدروجين على المريخ ، وهو أمر يمكن القيام به بسهولة الآن.



يُنظر إلى سطح المريخ البارد والجاف والمتفجر بالإشعاع بشكل عام على أنه غير مضياف للحياة كما نعرفها. يقول الباحثون إنه يمكن أن تكون هناك واحات ذات موائل جيدة على الكوكب ، في شكل أنظمة مائية حرارية.

يعتقد العلماء أن الأنظمة الحرارية المائية - التي تجمع الماء والطاقة - كانت موجودة على المريخ في بعض النقاط من تاريخ الكوكب. على سبيل المثال ، عثرت المركبة الفضائية سبيريت وأوبورتيونيتي التابعة لناسا على أدلة قوية على وجودها في الصخور التي يعود تاريخها إلى مليارات السنين.

قضى Oze وزملاؤه السنوات الثلاث الماضية في البحث عن التواقيع المحتملة التي قد تنبعث منها الكائنات الحية التي تعيش في الأنظمة الحرارية المائية هنا على الأرض. على وجه التحديد ، ركزوا على ديناميكيات إنتاج الهيدروجين والميثان.



كشفت التجارب في المختبر عن مستويات هذه المواد التي يمكن توقعها حيث تغيب الحياة. ثم نظر الفريق في البيانات من الأنظمة الحرارية المائية في الحقل المليئة بالكائنات الحية.

قال الباحثون إنه كان هناك اختلاف واضح.

قال أوز 'من حساباتنا ، [النسب] المنخفضة من الهيدروجين والميثان يمكن أن تشير إلى أنه قد تكون هناك حياة ، إذا كانت مماثلة لتلك الموجودة على الأرض'.



الأصلي

قال الباحثون إنه إذا ازدهرت الحياة في أنظمة المياه الحرارية المريخية ، فيجب أن يكون العلماء قادرين على التقاطها - حتى لو كانت تحت الأرض.

قال Oze: 'قد تكون أشكال الحياة على المريخ تحت سطح الكوكب ، حيث لا يمكن لأي مسبار أن يذهب في الوقت الحالي'. 'لكن الميثان والهيدروجين المتكونين في أنظمة حرارية مائية معينة يتم إطلاقهما في نهاية المطاف على السطح ، لذلك كل ما يجب القيام به هو إجراء تحليل في فتحة التهوية لقياس الغاز المنطلق.'

نشر Oze وفريقه نتائجهم في 7 يونيو في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

تابع موقع ProfoundSpace.org على Twitter تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .