كان الغلاف الجوي للمريخ على الأرجح غنيًا بالأكسجين منذ فترة طويلة

Mars Rover Curiosity في

تُظهر هذه الصورة مركبة المريخ Curiosity التابعة لوكالة ناسا في موقع يُدعى 'Windjana' ، حيث عثر المسبار على صخور تحتوي على معادن أكسيد المنغنيز ، والتي تتطلب مياهًا وفيرة وظروف مؤكسدة بشدة لتكوينها. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS)



توصلت دراسة جديدة إلى أن كوكب المريخ القديم كان أشبه بالأرض أكثر مما كان يعتقد العلماء.



اكتشف مسبار كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا تركيزات عالية من معادن أكسيد المنغنيز في صخور الكوكب الأحمر ، مما يشير إلى أن جو المريخ قال الباحثون إن كمية الأكسجين التي احتوتها منذ مليارات السنين أكثر مما هي عليه اليوم.

وقالت المؤلفة الرئيسية للدراسة نينا لانزا ، عالمة الكواكب في مختبر لوس ألاموس الوطني في نيو مكسيكو ، في بيان: `` الطرق الوحيدة على الأرض التي نعرف بها كيفية صنع هذه المواد المنغنيز تشمل الأكسجين الموجود في الغلاف الجوي أو الميكروبات ''. 'الآن نشاهد أكاسيد المنغنيز على المريخ ، ونتساءل كيف يمكن أن تكون هذه أكاسيد.' [أحدث صور المريخ بواسطة Curiosity Rover التابع لوكالة ناسا]



نظرًا لعدم وجود دليل على وجود حياة على المريخ على الإطلاق ، تميل لانزا وزملاؤها نحو تفسير الأكسجين الموجود في الغلاف الجوي.

قال لانزا إن أكاسيد المنغنيز المريخية يمكن أن تكون قد تشكلت من خلال تفاعل الصخور مع الماء السائل في ظروف مؤكسدة. أظهرت الملاحظات التي أجرتها كيوريوسيتي ومركبات فضائية أخرى للمريخ أن الماء السائل كان وفيرًا على المريخ ، على الأقل في بعض الأماكن ، منذ مليارات السنين.

ولكن من أين أتى الأكسجين الموجود في الغلاف الجوي؟ تتكهن لانزا وزملاؤها أن الغاز بدأ في التراكم بعد فترة وجيزة من إغلاق الحقل المغناطيسي العالمي للمريخ قبل حوالي 4.2 مليار سنة.



أدى فقدان المجال المغناطيسي إلى تجريد الغلاف الجوي للمريخ (الذي كان في يوم من الأيام كثيفًا جدًا ولكنه الآن يبلغ 1٪ فقط من سماكة الأرض عند مستوى سطح البحر) بفعل الرياح الشمسية. بالإضافة إلى ذلك ، قال الباحثون إنه بدون هذا المجال المغناطيسي ، يمكن أن يصل الإشعاع المؤين عالي الطاقة إلى سطح المريخ.

قام هذا الإشعاع بعد ذلك بتقسيم العديد من جزيئات الماء الموجودة على السطح إلى مكوناتها المكونة من ذرات الهيدروجين والأكسجين. انطلق الهيدروجين الخفيف للغاية إلى الفضاء ، لكن جاذبية المريخ احتفظت بالأكسجين الثقيل الذي تراكم.

ثم ، على مدى مليارات السنين الماضية ، انخفضت مستويات الأكسجين بشكل كبير ، كما تقول الفكرة. (يشكل الأكسجين حاليًا 0.1٪ فقط من هواء المريخ ، وهو أكثر من 95٪ من ثاني أكسيد الكربون).



من الصعب تأكيد ما إذا كان هذا السيناريو للأكسجين الموجود في الغلاف الجوي للمريخ قد حدث بالفعل أم لا. قال رمي . لكن من المهم أن نلاحظ أن هذه الفكرة تمثل تحولًا في فهمنا لكيفية أكسجة الغلاف الجوي للكواكب.

على وجه الخصوص ، تشير الفكرة إلى أن الأكسجين الموجود في الغلاف الجوي ليس 'بصمة حيوية' صلبة بالصخور ، أو مؤشرًا للحياة ، حيث يمكن أن تتراكم التركيزات العالية من المادة عبر العمليات اللاأحيائية.

حطت المركبة Curiosity داخل Gale Crater التي يبلغ عرضها 96 ميلاً (154 كيلومترًا) في أغسطس 2012. اكتشفت العربة الجوالة بحجم السيارة أكاسيد المنغنيز باستخدام أداة ChemCam الخاصة بها ، والتي تطلق الليزر على الصخور ثم تحلل القطع المتبخرة الناتجة.

تم قبول الدراسة الجديدة للنشر في المجلة رسائل البحوث الجيوفيزيائية .

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .