ملاذ مافن: الاستعدادات لبعثة المريخ التالية التابعة لوكالة ناسا للإطلاق

مخضرم في غرفة نظيفة

يتم تحضير مهمة المريخ التالية التابعة لوكالة ناسا ، Maven ، لمهمتها داخل غرفة الأبحاث في شركة Lockheed Martin في منشأة في ليتلتون ، كولورادو. (رصيد الصورة: ليونارد ديفيد / guesswhozoo.com)





LITTLETON ، كولورادو - تخضع مهمة ناسا القادمة إلى الكوكب الأحمر لاختبارات مكثفة استعدادًا لإطلاقها العام المقبل.

هنا داخل غرفة الأبحاث عالية المستوى لأنظمة لوكهيد مارتن الفضائية ، يكون الفنيون في وضع رعاية محب للعطاء ، ويقومون بتجهيز واختبار مركبة الفضاء الخاصة بجو المريخ والتطور المتقلب (Maven).

هذا المسبار له تعطش حقيقي للمعرفة.



الهدف من Maven ، وهو مركبة مدارية على المريخ تبلغ تكلفتها 670 مليون دولار ، هو دراسة كيف يفقد المريخ غازه الجوي في الفضاء ، والدور الذي لعبته هذه العملية في تغيير مناخ المريخ عبر الزمن. الغلاف الجوي للمريخ بارد وجاف اليوم ، ولكن كان هناك في يوم من الأيام مياه سائلة تتدفق على السطح. إذن ، أين ذهب الغلاف الجوي - والماء -؟ [ فيديو: مخضرم يصطاد المياه المفقودة في المريخ ]

فترة إطلاق مافن هي نافذة مدتها 20 يومًا بين 18 نوفمبر و 7 ديسمبر 2013. إذا تم إلقاء المركبة الفضائية باتجاه المريخ في اليوم الأول من تلك النافذة ، فسوف تدخل نفسها في مدار حول الكوكب في 22 سبتمبر 2014.

بعد مرحلة تكليف مدتها خمسة أسابيع ، ستستقر Maven في مهمتها الأساسية ، تقريبًا في أيام الافتتاح في نوفمبر 2014.



تتيح مهمة Maven التي تستغرق عامًا واحدًا على الأرض تغطية شاملة للفضاء القريب من المريخ. تم تصميم المسبار للإجابة على أسئلة حول تاريخ المواد المتطايرة والغلاف الجوي المريخيين ، وهي بيانات أساسية للمساعدة في الكشف عن طبيعة قابلية الكواكب للسكن.

يظهر مافن وهو يدرس كيف يفقد المريخ غلافه الجوي للفضاء في هذا الفنان

يظهر مافن وهو يدرس كيف يفقد المريخ غلافه الجوي إلى الفضاء في الرسم التوضيحي لهذا الفنان.(رصيد الصورة: Corby Waste NASA / JPL)



مباشر تنازلي

قال تيم بريسر ، كبير مهندسي شركة لوكهيد مارتن للمركبة الفضائية ، إن مافن تعمل بعمق في عمليات التجميع والاختبار والإطلاق ، وهي مرحلة حرجة يطلق عليها ATLO.

إذا نظرت إلى الخصائص الفيزيائية لمافن ، فهي سليل مباشر لنا مركبة استطلاع المريخ ، 'قالت الأسعار لموقع ProfoundSpace.org.

تقوم أداة Maven المحملة بالكامل بقلب الميزان بنفس وزن GMC Yukon ، أي ما يزيد قليلاً عن 5620 رطلاً (2550 كجم). عندما يتم تمديد مصفوفات الطاقة الشمسية الثابتة ، يكون طول مافن من قمة الجناح إلى قمة الجناح بطول حافلة مدرسية ، 37 قدمًا (11.3 مترًا).

على مدى الأشهر القليلة الماضية ، قام الفنيون بتركيب الأنظمة الفرعية على الهيكل الرئيسي للمركبة الفضائية - إلكترونيات الطيران ، والطاقة ، والاتصالات ، والآليات ، والأنظمة الحرارية ، والتوجيه ، والملاحة والتحكم. تم تركيب نظام الدفع في وقت سابق من هذا العام وتم تشغيل المركبة الفضائية في أغسطس ببرنامج طيران لأول مرة.

تميز الوحش

قال بريسر إنه بعد العطلة ، سيخضع مافن لاختبارات بيئية صارمة ، 'لتمييز الوحش'. يعني هذا التقييم نقل Maven من غرفة الأبحاث الخاصة بها إلى منشأة خاصة قريبة تخضع فيها المركبة الفضائية للاهتزاز والخشخيشة والاهتزازات التي تحاكي إطلاق صاروخ أطلس 5 للمركبة ، بالإضافة إلى تحديد معالم نظافتها المغناطيسية.

قال بريسر: 'سنهز المركبة الفضائية على طاولة اهتزاز جديدة ثلاثية المحاور'.

بصفته كبير مهندسي Maven ، تم نصح Priser من قبل الآخرين الذين استخدموا معدات الاختبار الكبيرة ، فمن المحتمل ألا يعجبه ما يراه - وقد يحتاج إلى حقيبة بار في متناول اليد. 'ولكن عندما يمر ويخرج من الجانب الآخر ، تشعر بثقة أكبر بكثير.'

قال بريسر إن مافن ستوضع في مدار بيضاوي للغاية حول المريخ ، حيث ستستخدم ثلاث مجموعات أدوات: حزمة الجزيئات والحقول ؛ حزمة الاستشعار عن بعد ؛ ومقياس مطياف كتلة الأيونات والغاز المحايد. تم ضبط هذه المجموعة من أدوات Maven لإجراء قياسات شاملة ضرورية لفهم تطور الغلاف الجوي للمريخ. [صور من المركبة المدارية لاستطلاع المريخ التابعة لناسا]

حسن الملبس ودخول المخضرم

يرتدون ملابس أنيقة ويدخلون ملاذ مافن ، من اليسار إلى اليمين: ليونارد ديفيد من موقع ProfoundSpace.org ؛ جيف كوين ، مدير تجميع واختبار وإطلاق شركة Maven (ATLO) في شركة Lockheed Martin ؛ وجاري نابير ، متخصص الاتصالات في شركة لوكهيد مارتن لأنظمة الفضاء.(رصيد الصورة: Barbara David / guesswhozoo.com)

غطس عميق

قال بريسر إن حساسية معدات مافن العلمية أدت إلى تحديات في بناء المركبة الفضائية ، ودعت إلى حلول دوائر وأسلاك ذكية للغاية لتقليل التداخل مع الأدوات. أيضًا ، يجب وضع أجهزة قياس المغناطيسية على المركبة الفضائية بعيدًا عن الاضطرابات المغناطيسية للمجموعة الشمسية.

من مداره الإهليلجي حول المريخ ، من المقرر أن يقوم مافن بخمس حملات `` للغطس العميق '' لتخطي الغلاف الجوي - كل ذلك جزء من خطة لاستكشاف الغلاف الجوي العلوي للكوكب الأحمر ، والأيونوسفير والتفاعلات مع الشمس والرياح الشمسية.

وقال بريسير إن مجموعة استشارية ستراقب تأثير العواصف الترابية على الغلاف الجوي على الكوكب وستقدم المشورة بشأن توقيت مناورات مافين للغطس العميق.

سلسة

قال بريسر إنه حتى الآن ، سارت عملية بناء واختبار مافن بسلاسة ، 'وتشير جميع المؤشرات إلى أنها ستستمر في القيام بذلك'. قال إن تراث Mars Reconnaissance Orbiter من الأشخاص وتجربة الأجهزة قد مكّن مشروع Maven من أن يسير على ما يرام.

قال بريسر إن الموعد المستهدف لتسليم Maven إلى منشأة الإطلاق في فلوريدا هو الأسبوع الأول من أغسطس من العام المقبل.

وأضاف أنه بعد الإقلاع ، تم نشر عنصر مسبب للأعصاب في قائمة مرجعية للخارج من Maven ، يتم نشر المصفوفات الشمسية. في الطريق إلى المريخ ، سيتم إجراء فحوصات صحية للأجهزة وتشغيل مقاييس المغناطيسية للمركبة الفضائية لبدء جمع البيانات.

سيقوم المخضرم بعد ذلك بإجراء سلسلة من مناورات الابتلاع بالوقود لضبط نفسه في المدار العلمي المطلوب. يمكن أن يتم عمل علم Maven القيّم لمدة تسع سنوات كاملة من مهمة ممتدة محتملة.

لكن بريسر قال قبل كل شيء: 'لدينا نافذة إطلاق ثابتة تتنفس من عنقنا'.

موفرو الأدوات

يتم توفير الأدوات على المركبة الفضائية من قبل جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، جامعة كولورادو ، بولدر ، ووكالة ناسا جودارد ، مع مركز ديتود سباتيال دي رايونيمنتس في تولوز ، فرنسا ، الذي يوفر المستشعر لجهاز واحد.

قدم مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، حزمة ترحيل الاتصالات السلكية واللاسلكية Electra الموجودة على متن Maven. المهمة جزء من برنامج Mars Scout التابع لناسا.

يتولى مختبر فيزياء الغلاف الجوي والفضاء (LASP) بجامعة كولورادو ، بولدر مسؤولية تنسيق الفريق العلمي وتوزيع العلوم المستمدة من Maven. بروس جاكوسكي من جامعة كولورادو هو الباحث الرئيسي في Maven.

سيتم الإشراف على صحة المركبة الفضائية أثناء عملها حول المريخ من خلال منطقة دعم مهمة لوكهيد مارتن.

كان ليونارد ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. وهو رئيس تحرير سابق لمجلتي Ad Astra و Space World التابعتين لجمعية الفضاء الوطنية وقد كتب لموقع ProfoundSpace.org منذ عام 1999.