مفاجآت عطارد: كوكب صغير له عناصر داخلية غريبة وماض نشط

وجهة نظر عطارد

عرض منظوري للسهول البركانية القديمة في خطوط العرض العليا الشمالية لعطارد التي كشفت عنها مركبة ماسنجر الفضائية التابعة لناسا. الألوان الأرجواني منخفضة والأبيض مرتفع ، ويمتد على مدى حوالي 2.3 كم. عرض المنطقة يمتد حوالي 1200 كم. كل خط هو 5 درجات في خطوط الطول والعرض. (رصيد الصورة: NASA / JHUAPL / CIW-DTM / GSFC / MIT / جامعة براون. تقديم بواسطة جيمس ديكسون وجيم هيد)





تشير دراستان جديدتان إلى أن كوكب عطارد الصغير الذي احترقته الشمس له باطن لا يشبه أي كوكب صخري آخر في نظامنا الشمسي وتاريخ ديناميكي مثير للدهشة.

باستخدام الملاحظات من المركبة الفضائية Messenger التابعة لناسا في مدار حول عطارد ، وجد الباحثون أن اللب الحديدي الضخم للكوكب أكبر مما كانوا يعتقدون ، ومن المحتمل أنه مغطى بقشرة صلبة من الحديد والكبريت - وهي بنية ذات طبقات غير معروفة بوجودها على الأرض. ، كوكب الزهرة أو المريخ. وهناك المزيد: يبدو أن عطارد ظل نشطًا جيولوجيًا لجزء كبير بشكل مدهش من تاريخه التطوري ، كما قال الباحثون.

قالت ماريا زوبر من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا: `` توقع العديد من العلماء أن كوكب عطارد ، كونه كوكبًا صغيرًا أكبر بقليل من القمر ، قد برد بعد فترة وجيزة من تشكله وأن يكون `` ميتًا '' بشكل أساسي في معظم مراحل تطوره. المؤلف الرئيسي لإحدى الدراسات الجديدة ومؤلف مشارك من ناحية أخرى. 'ولكن يبدو أن عطارد كان يتمتع بمنتصف العمر المثير والنشط.'



الزئبق من فوق

تم إطلاق المركبة الفضائية Messenger (MErcury Surface، Space ENvironment، GEochemistry and Ranging) التي تبلغ تكلفتها 446 مليون دولار في عام 2004. ثم اتخذت مسارًا دائريًا إلى الكوكب الأعمق للنظام الشمسي ، لتصبح أول مسبار على الإطلاق يدور حول عطارد في مارس 2011. [ أحدث صور ميركوري من ماسنجر ]

منذ ذلك الحين ، كان Messenger يتنقل حول الكوكب الساخن - الذي يدور حول الشمس من على بعد 36 مليون ميل (58 مليون كيلومتر) فقط ، مقارنة بـ 93 مليون ميل (150 مليون كيلومتر) للأرض - مرة كل 12 ساعة.



يقوم المسبار برسم خرائط سطح عطارد وجمع البيانات حول تكوين الكوكب والبيئة المغناطيسية والغلاف الجوي الهش ، من بين ميزات أخرى. قال باحثون إن ماسنجر التقط حتى الآن ما يقرب من 100 ألف صورة وأجرى أكثر من 4 ملايين قياس لسطح الكوكب.

تم تصميم الحملة العلمية الأصلية لـ Messenger لتستمر لمدة عام أرضي واحد ، لكن وكالة ناسا أعلنت في نوفمبر أنها منحت المركبة الفضائية تمديد مهمة لمدة عام واحد. بدأ Messenger رسميًا مهمة موسعة في وقت سابق من هذا الأسبوع.

نتائج مفاجئة



توضح الدراستان الجديدتان ، اللتان ظهرتا في عدد 23 مارس من مجلة Science ، النتائج التي يجب أن تساعد العلماء على فهم ماضي عطارد الغامض بشكل أفضل.

في إحدى الدراسات ، استخدم الباحثون الملاحظات التي تم إجراؤها بواسطة مقياس الارتفاع بالليزر لماسنجر لرسم خريطة لتضاريس نصف الكرة الشمالي لعطارد. ووجدوا أن نطاق الارتفاعات كان أصغر من النطاق الموجود على المريخ أو القمر.

لاحظ الرسول أيضًا أن أرضيات العديد من حفر عطارد مائلة بشكل كبير. تم رفع جزء من أرضية حوض كالوريس - على ارتفاع 960 ميلاً (1550 كم) عبر واحدة من أكبر معالم التأثير في النظام الشمسي - فوق حافته.

تشير هذه الاكتشافات إلى أن القوى الداخلية دفعت الحفر إلى أعلى بعد أن أحدثتها التأثيرات ، مما يوفر دليلًا قويًا على أن عطارد ظل نشطًا جيولوجيًا بعد فترة طويلة من تكوينه. وقال زوبر إن هذا قد يفاجئ العديد من العلماء بالنظر إلى صغر حجم الكوكب.

وقالت لموقع ProfoundSpace.org عبر البريد الإلكتروني: 'ليس من غير الوارد أن يكون عطارد نشطًا حتى اليوم ، على الرغم من أنني لاحظت أن هذا غير محتمل جدًا ، وبالتأكيد لم نلاحظ انفجارًا نشطًا أو قذفًا.'

كشفت وكالة ناسا عن سهول بركانية قديمة في خطوط العرض العليا الشمالية لعطارد

سهول بركانية قديمة في خطوط العرض العليا الشمالية لعطارد كشفت عنها مركبة الفضاء ماسنجر التابعة لناسا. الألوان الأرجواني منخفضة والأبيض مرتفع ، ويمتد على مدى حوالي كيلومتر واحد. عرض المنطقة يمتد حوالي 250 كم.(رصيد الصورة: NASA / JHUAPL / CIW-DTM / GSFC / MIT / جامعة براون. تقديم بواسطة جيمس ديكسون وجيم هيد)

يطل من الداخل

قدر الباحثون أيضًا مجال جاذبية عطارد من خلال تتبع حركات Messenger بدقة عبر الراديو حول الكوكب.

من هذه التقديرات ، قرروا أن لدى عطارد 'ماسكونات' ، شذوذ كبير في الجاذبية الإيجابية يرتبط بأحواض التأثير الكبيرة (المصطلح قصير لـ 'تركيزات الكتلة').

تم اكتشافها لأول مرة على سطح القمر في عام 1968 وتسببت في مشاكل كبيرة في برنامج أبولو لأنهم جروا مركبات فضائية منخفضة المدار حولها وجعلوا الملاحة صعبة. تم اكتشاف الماسونات لاحقًا على سطح المريخ ، والآن اكتشفنا أن عطارد يمتلكها ، لذا يبدو أنها سمة مشتركة للأجسام الكوكبية الأرضية.

تشير حسابات الجاذبية التي أجراها الفريق أيضًا إلى أن عطارد له قلب حديدي يشكل حوالي 85٪ من نصف قطر الكوكب. (للمقارنة ، فإن اللب الحديدي للأرض يغطي حوالي نصف نصف قطرها.) قال زوبر إن العلماء كانوا يشتبهون في أن نواة الكوكب كبيرة ، لكن سيتفاجأ الكثيرون بأنها عملاقة للغاية.

علاوة على ذلك ، يبدو أنه طبقة من كبريتيد الحديد الصلب تغطي قلب عطارد - وهي ميزة غير معروفة بوجودها على أي كوكب أرضي آخر ، كما قال الباحثون.

يجب أن تساعد النتائج الجديدة في إلقاء الضوء على ماضي عطارد ، وعلى تكوين وتطور الكواكب الصخرية بشكل عام. لكنها تعمل أيضًا على تذكير العلماء بأنهم يواجهون العديد من المفاجآت بينما يواصلون استكشاف العديد من الألغاز في النظام الشمسي ، كما قال زوبر.

وأضافت: 'مع البيانات الجديدة ، يتم تذكيرنا باستمرار أنه عندما تعتقد أنك تعرف ما يحدث ، فمن المحتمل أنك لن تفعل ذلك'. 'الطبيعة محيرة أكثر مما يمكن أن نتخيله.'

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .