قد لا يتم إطلاق مهمة ناسا الأوروبية حتى أواخر عام 2020

مهمة طيران أوروبا التابعة لوكالة ناسا

تعمل ناسا على تطوير مهمة من شأنها أن تؤدي عشرات التحليقات على كوكب المشتري يوروبا الذي يؤوي المحيط. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)





يقول مسؤولو الوكالة إن مهمة ناسا المرتقبة للغاية إلى كوكب المشتري يوروبا الذي يحتمل أن يكون داعمًا للحياة قد لا تنطلق من الأرض حتى أواخر عام 2020.

في العام الماضي ، منح الكونجرس وكالة ناسا 175 مليون دولار لمواصلة تطوير مهمتها في يوروبا ، والتي ستؤدي عشرات من الرحلات الجوية لقياس إمكانات استضافة الحياة للمحيط الجليدي الضخم تحت سطح القمر.

في هذا التخصيص ، أعلن الكونجرس أنه يجب أن يكون لدى ناسا مهمة يوروبا جاهزة للإطلاق بحلول عام 2022. لكن طلب ميزانية العام المالي 2017 لوكالة ناسا ، والذي صدر يوم الثلاثاء (9 فبراير) ، يتضمن 49.6 مليون دولار فقط لجهود أوروبا - وهو مستوى ، قال المدير المالي لوكالة ناسا ديفيد رادزانوفسكي خلال مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء ، عندما يقترن بالتمويل المتوقع في السنوات المقبلة ، 'يدعم إطلاق مهمة يوروبا في أواخر عام 2020'. [Europa May Harbour Simple Life-Forms (فيديو)]



قال رادزانوفسكي إن الحصول على المركبة الفضائية Europa flyby جاهزة للإطلاق بحلول عام 2022 سيتطلب على الأرجح استثمارًا في عام 2017 بنحو 194 مليون دولار (من إجمالي طلب ميزانية ناسا البالغ 19.03 مليار دولار). وأضاف أن وكالة الفضاء قدمت هذا التقدير إلى الكونجرس.

قال رادزانوفسكي: 'في إطار طلبنا البالغ 19 مليار دولار ، لإيجاد 150 مليون دولار إضافية - سواء داخل محفظة العلوم أو في الخارج - شعرنا أنها ستخل بتوازن المحفظة الإجمالية'. لذلك لا نعتقد أنه من الحكمة دعم إطلاق 2022 على مستوى التمويل المطلوب.

يعتبر العلماء أن أوروبا هي أحد أفضل الرهانات في النظام الشمسي لاستضافة الحياة خارج الأرض. يقول الباحثون إن محيط القمر الشاسع - الذي يؤوي كمية من الماء أكثر من جميع بحار الأرض مجتمعة - على اتصال مع وشاح أوروبا الصخري ، مما يجعل من الممكن إجراء جميع أنواع التفاعلات الكيميائية المثيرة للاهتمام.



لذا فإن علماء الأحياء الفلكية حريصون على استكشاف أوروبا - وهم ليسوا الوحيدين. يشارك الكونجرس هذا الحماس ، في جزء كبير منه بسبب جون كولبيرسون (جمهوري من تكساس) ، الذي يرأس اللجنة الفرعية لتخصيصات مجلس النواب للتجارة والعدل والعلوم والوكالات ذات الصلة ، ولديه اهتمام طويل الأمد بالبحث عن حياة فضائية.

في الواقع ، في صفقة الميزانية لعام 2016 ، وجه الكونجرس وكالة ناسا لجعل مهمتها يوروبا أكثر طموحًا ، وأمر الوكالة بإضافة مكون من شأنه أن يلامس القمر الجليدي. كما نصت الصفقة على أن تستخدم وكالة ناسا نظام إطلاق الفضاء (SLS) الذي لا يزال قيد التطوير التابع للوكالة ، بدلاً من الداعم المتاح حاليًا. (سيؤدي إطلاق SLS القوي إلى تقليل وقت السفر إلى أوروبا بشكل كبير.)

قال رادزانوفسكي إن وكالة ناسا لا تزال تقيم كيف يمكنها دمج هذه التوجيهات ، وكيف سيؤدي القيام بذلك إلى تغيير السعر الخاص بمهمة يوروبا. (نسخة الطيران فقط ، التي ستجري 45 مواجهة قريبة مع أوروبا من مدار كوكب المشتري على مدار 2.5 سنة أو نحو ذلك ، تقدر تكلفتها بحوالي 2.1 مليار دولار).



من السابق لأوانه معرفة ما سيحدث بالضبط لمهمة أوروبا ، التي لا تزال في مرحلة التطوير المبكرة. على سبيل المثال ، قد ينتهي الكونجرس بإعطاء ناسا للمشروع أكثر بكثير من 49.6 مليون دولار التي طلبها هذا العام ، مما يعيد الإقلاع في عام 2022 إلى عالم الاحتمالات.

في الواقع ، سيحدث هذا على الأرجح ، إذا كانت السابقة هي أي مؤشر. لم تطلب ناسا أي تمويل لمهمة يوروبا في 2013 أو 2014 ولكن انتهى بها الأمر الحصول على أكثر من 120 مليون دولار لهذين العامين مجتمعين. وفي عامي 2015 و 2016 ، طلبت وكالة ناسا ما مجموعه 45 مليون دولار لمشروع يوروبا ، وخصص الكونجرس 275 مليون دولار.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشرت في الأصل في موقع guesswhozoo.com .