ناسا على وشك أن تلعب 'علامة' مع الكويكب بينو: وإليك طريقة عملها.

وكالة ناسا مركبة الفضاء أوزيريس ريكس سوف 'TAG' الكويكب Bennu الثلاثاء (20 أكتوبر) وجمع عينة للعودة إلى الأرض.





أوزيريس ريكس هي أول مركبة فضائية ناسا لأخذ عينات من الكويكبات. تتضمن محاولة جمع عينات 'touch-and-go' (TAG) سلسلة من المناورات التي ستنزل بالمركبة الفضائية إلى سطح الكويكب. يُطلق على الموقع الذي تم اختياره للهبوط اسم Nightingale ، وهي منطقة صخرية يبلغ قطرها 52 قدمًا (16 مترًا) وتقع في نصف الكرة الشمالي لبينو ، وفقًا لوكالة ناسا.

قال ناي كاسترو ، مدير عمليات البعثة في مهمة أوزيريس ريكس ، في مقطع فيديو من وكالة ناسا: 'لم نقم بهذا من قبل'. 'سنقوم بالفعل بجمع عينة وإعادتها إلى الأرض لمزيد من الفحص من قبل العلماء.'

فيديو: إن الاستيلاء على بعض الكويكبات ليس بالأمر السهل: تشرح وكالة ناسا التحديات
متعلق ب: مهمة ناسا لأخذ عينات من الكويكبات بالصور



ناسا

ستجمع مركبة الفضاء OSIRIS-REx التابعة لناسا عينة من الكويكب بينو في 20 أكتوبر باستخدام ذراع آلية لأخذ العينات في حدث يسمى 'touch-and-go' أو TAG.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

لتحقيق ذلك ، كانت المركبة الفضائية تدور حول بينو منذ عام 2018 وتدرس الكويكب بتفصيل كبير ، وتبحث عن مكان الهبوط الأمثل - وهو موقع كبير بدرجة كافية ومسطح نسبيًا ومغطى بمواد دقيقة الحبيبات.



ومع ذلك ، كان العثور على هذا النوع من المناطق أمرًا صعبًا ، مما أدى إلى عدد من عمليات الطيران والملاحظات القريبة الإضافية لتحديد موقع عينة مناسب. نظر فريق OSIRIS-REx في المواقع المحتملة الأخرى مثل Osprey و Kingfisher و Sandpiper قبل اختيار Nightingale ، التي تحتوي على أكبر كمية من المواد الدقيقة غير المعوقة ، وفقًا لوكالة ناسا.

كيف ستعمل TAG

ستقوم مركبة الفضاء OSIRIS-REx التابعة لناسا بثلاث مناورات منفصلة للوصول إلى سطح الكويكب. تسمى الخطوة الأولى احتراق نقطة التفتيش ، حيث ستطلق المركبة الفضائية دافعاتها لتعديل موضعها بالنسبة لموقع عينة العندليب. عندما يصل OSIRIS-REx إلى ارتفاع تقريبي يبلغ 177 قدمًا (54 مترًا) ، فإن مناورة أخرى تسمى احتراق نقطة التطابق ستبطئ هبوط المركبة الفضائية وتستهدف مسارًا يتناسب مع دوران الكويكب في وقت التلامس ، وفقًا لوكالة ناسا .

بعد ذلك ، ستقوم ذراع أخذ العينات الروبوتية للمركبة الفضائية ، والتي تسمى آلية الحصول على عينات اللمس والانطلاق (TAGSAM) ، بالاتصال مع سطح بينو لأقل من 16 ثانية قبل العودة إلى المدار. عند ملامسة الكويكب ، ستنطلق واحدة من ثلاث علب نيتروجين مضغوطة ، مما يؤدي إلى إثارة عينة من الغبار والصخور الصغيرة التي يمكن بعد ذلك التقاطها في رأس مجمع الذراع وتخزينها لإعادتها إلى الأرض.



سيستغرق النزول إلى سطح بينو أربع ساعات تقريبًا. ستستخدم المركبة الفضائية تتبع الخصائص الطبيعية (NFT) للتعرف على المعالم أثناء هبوطها وتحديث موقعها ، إذا لزم الأمر ، للتنقل حول الصخور الكبيرة وضمان هبوط آمن على مساحة خالية نسبيًا ، كما أوضح ديفيد لورنز ، قائد حملة TAG ، في فيديو.

فنان

تصوير فنان لكيفية استخدام OSIRIS-REx لتتبع الخصائص الطبيعية لمقارنة الصور في الوقت الفعلي لسطح الكويكب بمجموعة من الصور السابقة من أجل توجيه نفسها إلى موقع أخذ العينات.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

هناك العديد من الأشياء التي يمكن أن تسوء ، وعلينا أيضًا أن نكون مستعدين لعدم نجاحنا في المحاولة الأولى في العندليب قال مايك مورو ، نائب مدير مشروع أوزيريس ريكس في الفيديو.

في حالة عدم نجاح محاولة TAG الأولى ، تكون المركبة الفضائية مجهزة بعبوات نيتروجين مضغوطة احتياطية ، مما سيسمح بمحاولات إضافية لجمع العينات. يأمل الفريق في جمع 2 أوقية. (60 جرامًا) من مادة دقيقة الحبيبات مأخوذة من سطح الكويكب ، والتي ستكون أكبر عينة عائدة من الفضاء منذ برنامج أبولو ، وفقًا لوكالة ناسا.

درس فريق OSIRIS-REx أيضًا Nightingale لتحديد المناطق داخل موقع العينة التي يمكن أن تضر بالمركبة الفضائية. تم تطوير خريطة المخاطر للموقع وبرمجتها في نظام الملاحة الخاص بالمركبة الفضائية ، بحيث إذا اكتشف نظام NFT معلمًا خطيرًا ، فستتراجع المركبة الفضائية بشكل مستقل عن الكويكب. سيسمح هذا للبعثة بإعادة محاولة جمع العينات في تاريخ مستقبلي ، وفقًا للفيديو.

متعلق ب: كيف تعمل مهمة إرجاع عينات الكويكبات التابعة لناسا (رسم بياني)

تُظهر هذه الصورة عينة من موقع Nightingale ، موقع جمع العينات الأساسي لـ OSIRIS-REx على كويكب بينو. الصورة مغطاة برسم للمركبة الفضائية OSIRIS-REx لتوضيح حجم الموقع.

تُظهر هذه الصورة عينة من موقع Nightingale ، موقع جمع العينات الأساسي لـ OSIRIS-REx على كويكب بينو. الصورة مغطاة برسم للمركبة الفضائية OSIRIS-REx لتوضيح حجم الموقع.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

بعد، بعدما جمع عينتها ، ستطلق أوزيريس ريكس محركاتها للابتعاد عن بينو. إذا سارت الأمور وفقًا للخطة أثناء الجمع ، فسيقوم الفريق بالتحقق من العينة من خلال التقاط صورة لرأس TAGSAM لمعرفة ما إذا كانت تحتوي على مادة سطحية. كما سيتم إجراء مناورة تدور يوم السبت (24 أكتوبر) لقياس كتلة العينة وضمان 2 أوقية على الأقل. تم جمع (60 جرامًا) من المواد ويمكن تخزينها لإعادتها إلى الأرض في عام 2023. ومع ذلك ، إذا لم يتم جمع عينة كافية ، ستكون المركبة الفضائية قادرة على إجراء محاولتين أخريين ، وفقًا للفيديو.

قال كاسترو: 'من المثير حقًا معرفة أننا سنكون قادرين أخيرًا على لمس سطح الكويكب وجمع عينة للعودة إلى الأرض'.

تابع سامانثا ماثيوسون @ Sam_Ashley13. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.