تلسكوب ناسا لصيد الكواكب يكتشف تجشؤًا هائلاً من مذنب

ناسا

أطلق القمر الصناعي الاستقصائي للكواكب الخارجية العابرة التابع لوكالة ناسا الذي التقط المذنب 46P / Wirtanen انفجارًا من الغبار والجليد والغازات ابتداءً من 26 سبتمبر 2018. (رصيد الصورة: فارنهام وآخرون / ناسا)



ألقى العلماء أفضل نظرة على الإطلاق على مذنب ينبعث منه الجليد والغبار والغاز - وجاءت الملاحظات مجاملة لمهمة مصممة للبحث عن عوالم غريبة.



تفجر المذنبات أمر طبيعي ولكن من الصعب اكتشافه ، لأن العلماء لا يفهمون سببها تمامًا. النتيجة الواضحة هي: انفجار هائل للمواد التي تجعل المذنب يبدو مؤقتًا أكثر إشراقًا. استخدم بحث جديد ملاحظات محظوظة جمعتها ناسا القمر الصناعي لمسح الكواكب الخارجية العابرة (TESS) لمثل هذا الانفجار على المذنب 46P / Wirtanen قبل أن يتأرجح بعد الأرض قبل عام. يقترح العلماء الذين يعالجون الملاحظات أن الحدث ربما يكون قد ترك فوهة بعرض 65 قدمًا (20 مترًا) على السطح الجليدي للمذنب.

قال المؤلف الرئيسي توني فارنهام ، عالم الفلك: `` كان Wirtanen أولوية قصوى بالنسبة لنا نظرًا لاقترابها الوثيق منه في أواخر عام 2018 ، لذلك قررنا استخدام مظهره في صور TESS كحالة اختبار لمعرفة ما يمكننا الخروج منه ''. في جامعة ماريلاند ، قال في بيان . 'لقد فعلنا ذلك وفوجئنا جدًا!'



متعلق ب: صور مذهلة: المذنب الرائع 46P / Wirtanen Wows Stargazers

على الرغم من أن Farnham وزملاؤه يمكنهم حساب وقت TESS قبض على المذنب ، لم يكن لديهم أي فكرة عن أن Wirtanen سيقدم لهم مثل هذا العرض.

قال فارنهام: 'لا يمكننا التكهن بموعد حدوث ثورات المذنبات'. لكن حتى لو أتيحت لنا الفرصة بطريقة ما لجدولة هذه الملاحظات ، لم نكن لنفعل أي شيء أفضل من حيث التوقيت. حدث الانفجار بعد أيام قليلة من بدء الملاحظات.



المركبة الفضائية تيس يبحث عن الكواكب التي تدور حول نجومها بشكل متكرر عن طريق التقاط صور منتظمة لمساحة من السماء لمدة شهر تقريبًا في كل مرة قبل الانتقال إلى النطاق التالي. تظهر الكواكب على شكل انخفاضات قصيرة ومتكررة في ضوء النجم. لكن التنسيق يعني أن ملاحظات TESS مفيدة لدراسة جميع أنواع الظواهر القصيرة ، مثل المستعرات الأعظمية والاضطرابات المحيطة بالثقب الأسود.

أو انفجار مذنب. وجد الفريق أن TESS تمكنت من مشاهدة دورة حياة الانفجار بالكامل ، وجمع الملاحظات الأكثر تفصيلاً لمثل هذا الحدث على الإطلاق ، مع صورة جديدة كل 30 دقيقة لمدة 20 يومًا. باستخدام هذه البيانات ، تمكن العلماء من تحديد مراحل مختلفة في حالة اندلاع لأول مرة.

بدأ الحدث في 26 سبتمبر ، عندما استمر انفجار أولي لمدة ساعة. المرحلة التالية ، التي شهدت إشراق المذنب أكثر ، استمرت حوالي 8 ساعات ؛ يعتقد الباحثون أن سبب ذلك هو انتشار الغبار العاكس حول المذنب. أخيرًا ، تلاشى المذنب على مدار ثلاثة أسابيع تقريبًا.



نظرًا لأن العلماء لديهم مثل هذه الملاحظات التفصيلية للحدث ، فقد تمكنوا من تقدير كمية المواد التي أطلقها المذنب أثناء الانفجار: حوالي 2.2 مليون رطل. (1 مليون كيلوجرام). هذا تجشؤ كبير بما يكفي لإنشاء فوهة بقطر 65 قدمًا (20 مترًا) ، وفقًا لحساباتهم.

يأمل الباحثون أن يجدوا ثورات مماثلة في البيانات التي جمعتها TESS ، والتي يجب أن تحدث لتصوير حوالي 50 مذنباً خلال أول عامين من عملها. (انطلقت المهمة في أبريل 2018 وأخذت البيانات العلمية الأولى في أغسطس من ذلك العام.)

يقول بادي بويد ، عالم مشروع TESS في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في ماريلاند ، وهو ليس مؤلفًا مشاركًا في بحث جديد، قال في بيان ناسا . من المثير أن نرى العلماء يحددون البيانات التي تهمهم ، ثم يقومون بكل أنواع علوم الصدفة الإضافية خارج الكواكب الخارجية.

تم وصف البحث الجديد في ورقة نُشر في 22 نوفمبر في مجلة Astrophysical Journal Letters.

راسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني mbartels@guesswhozoo.com أو تابعها تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

كل شيء عن عطلة الفضاء 2019

بحاجة الى مزيد من المساحة؟ اشترك في مجلة أختنا 'كل شيء عن الفضاء' للحصول على آخر الأخبار الرائعة من الحدود النهائية! (رصيد الصورة: كل شيء عن الفضاء)