ناسا روفر تكتشف أدلة مقنعة على وجود الماء على المريخ القديم

هذا المنظر من الكاميرا الأمامية لتجنب المخاطر في وكالة ناسا

يُظهر هذا المنظر من الكاميرا الأمامية لتجنب المخاطر على Mars Exploration Rover Opportunity التابع لناسا ظل ذراع العربة الجوالة يسقط بالقرب من الوريد المعدني اللامع المسمى بشكل غير رسمي 'Homestake'. (رصيد الصورة: رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



سان فرانسيسكو - أعلن باحثون اليوم (7 ديسمبر) عن مركبة فضائية ناسا على كوكب المريخ جيدة السفر وجدت بعضًا من أفضل الأدلة حتى الآن على تدفق المياه على سطح الكوكب الأحمر منذ فترة طويلة.



اكتشفت المركبة الفضائية أوبورتيونيتي ، التي هبطت على سطح المريخ منذ ما يقرب من ثماني سنوات ، وريدًا معدنيًا رقيقًا لامعًا على طول حافة فوهة بركان ضخمة تسمى إنديفور. قال الباحثون إن هذا المعدن يكاد يكون مؤكدًا من الجبس الذي ترسبه الماء السائل منذ مليارات السنين.

هذا هو أقوى دليل على وجود الماء السائل في المريخ تم اكتشافه بواسطة روفر الفرصة قال ستيف سكوايرز من جامعة كورنيل ، المحقق الرئيسي في الفرصة ، للصحفيين هنا اليوم خلال الاجتماع الشتوي لعام 2011 للاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي.



يسمى هذا اللون من الوريد المعدني

يأتي هذا العرض اللوني للوريد المعدني المسمى 'Homestake' من الكاميرا البانورامية (Pancam) على Mars Exploration Rover Opportunity التابع لناسا.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

استكشاف فوهة إنديفور



هبطت المركبة 'أوبورتيونيتي' التي تبلغ حجم عربة الجولف وتوأمها 'سبيريت' على سطح المريخ في يناير 2004 للبحث عن علامات النشاط المائي في الماضي على الكوكب الأحمر. [صور المريخ بالروح والفرصة]

كان من المقرر أن تستمر المهمات الرئيسية للمركبتين الجوالتين ثلاثة أشهر فقط ، لكن كلاهما تجاوز فترة ضماناتهما. أعلنت وكالة ناسا وفاة سبيريت هذا العام فقط ، وما زالت الفرصة مستمرة.

بعد رحلة دامت ثلاث سنوات ، وصلت الفرصة إلى فوهة إنديفور التي يبلغ عرضها 14 ميلاً (22 كيلومترًا) في أغسطس الماضي. أثناء حفره حول حافة Endeavour مؤخرًا ، وجد الوريد المعدني ، الذي يبلغ طوله حوالي 20 بوصة (51 سم) وعرضه تقريبًا بإبهام الإنسان.



بعد تحليل الوريد بكاميرات أوبورتيونيتي ومقياس طيف الأشعة السينية الشهر الماضي ، خلص الباحثون إلى أنه من الجبس ، كبريتات الكالسيوم المميهة التي تُستخدم على الأرض في صناعة الحوائط الجافة والجص في باريس. قال الباحثون إن الوريد قد تشكل على الأرجح في المكان الذي وجدته الفرصة.

كان هناك كسر في الصخر ، وتدفق الماء من خلاله ، وترسب الجبس من الماء. قال سكويرز: نهاية القصة. 'لا يوجد غموض حول هذا ، وهذا ما يجعله رائعًا للغاية.'

دليل قوي

وجد كل من Spirit و Opportunity أدلة جيدة أخرى على نشاط الماء على المريخ القديم ، بما في ذلك علامات الأنظمة الحرارية المائية. قال الباحثون إن الاكتشاف الجديد في إنديفور كريتر مقنع ومقنع بشكل خاص.

قال سكوايرز: 'هنا ، كل من الكيمياء ، وعلم المعادن ، والتشكيل تصرخ بالماء'. 'هذا أقوى من أي شيء آخر رأيناه في المهمة بأكملها.'

الوريد الجبسي مثير للاهتمام أيضًا للعلماء المهتمين بما إذا كان المريخ قادرًا على دعم الحياة أم لا. من المحتمل أن تكون بعض البيئات الرطبة القديمة التي وجدتها Spirit و Opportunity حمضية جدًا. قال الباحثون إن تكوين الجبس يتوافق مع (وإن لم يكن معتمدًا على) درجة حموضة أكثر حيادية وبالتالي حميدًا.

ومع ذلك ، لا توجد مياه في إنديفور اليوم. إنه جاف تمامًا ، مثل باقي المريخ.

الفرصة مستمرة

تُظهر الفرصة بضع علامات على تقدمها في السن ، مثل التهاب مفصل الكتف في ذراعه الروبوتية. لكن الروبوت يستمر في التحرك باستمرار ، وينبغي أن يستمر في فعل ذلك في المستقبل.

قال بروس بانيردت ، عالم مشروع المركبة الجوالة في مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا في باسادينا ، كاليفورنيا: 'إنها بصحة ممتازة. هذه ليست مركبة متجولة قديمة متهالكة'.

يجب أن تستمر الفرصة في التجوال حتى الشهر المقبل ، حيث ستضع نفسها في مكان مناسب لانتظار الشتاء المريخي البارد. قال الباحثون إن الروبوت لن يتوقف عن العمل خلال هذا الوقت. سيبقى مستيقظًا ، يدرس الصخور من حوله وربما يتحرك بضعة أقدام بين الحين والآخر.

أخبر بانيردت موقع ProfoundSpace.org أنه إذا سارت الأمور على ما يرام ، فيجب أن تعيد العربة الجوالة أحذية السفر الخاصة بها في الصيف المقبل في وقت ما. الفريق ليس متأكدًا من المدى الذي يمكن أن تقطعه الفرص أو المدة التي ستستغرقها على كوكب المريخ ، لكنهم سعداء أنه لا يزال بإمكانهم المضي قدمًا في الرحلة.

قال سكويرز لموقع ProfoundSpace.org: 'كل يوم يشبه الهدية'.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .