تلسكوب ناسا يؤكد وجود كوكب غريب في منطقة صالحة للسكن

فنان

يوضح تصور هذا الفنان Kepler-22b ، وهو كوكب معروف بأنه يدور بشكل مريح في المنطقة الصالحة للسكن لنجم شبيه بالشمس. (رصيد الصورة: NASA / Ames / JPL-Caltech)





تم تحديث هذه القصة في الساعة 12:15 مساءً. ET.

منظر الجبل ، كاليفورنيا - أكدت مركبة الفضاء كبلر التابعة لوكالة ناسا اكتشاف أول عالم غريب لها في المنطقة الصالحة للسكن لنجمها المضيف - هذا النطاق الصحيح تمامًا من المسافات التي يمكن أن تسمح بوجود الماء السائل - ووجدت أكثر من 1000 كوكب خارجي جديد. المرشحين ، أعلن الباحثون اليوم (5 ديسمبر).

الاكتشافات الجديدة ترفع إجمالي المسافة الإجمالية لتلسكوب كبلر الفضائي إلى 2326 كوكبًا محتملاً في أول 16 شهرًا من تشغيله. هذه الاكتشافات ، إذا تم تأكيدها ، ستضاعف العدد الحالي للعوالم المعروفة بوجودها خارج نظامنا الشمسي بمقدار أربع مرات. مؤخرا تصدرت 700 .



يدور العالم الفضائي الذي يحتمل أن يكون صالحًا للسكن ، وهو الأول من نوعه بالنسبة لكبلر ، حول نجم يشبه إلى حد كبير شمسنا. قال العلماء إن هذا الاكتشاف يقرب العلماء خطوة واحدة من العثور على كوكب مثل كوكبنا - كوكب يمكن أن يؤوي الحياة.

قال بيت ووردن ، مدير مركز أبحاث أميس التابع لناسا في موفيت فيلد بولاية كاليفورنيا ، خلال مؤتمر صحفي اليوم: 'نحن نقترب أكثر فأكثر من اكتشاف ما يسمى بكوكب Goldilocks'. [معرض: أغرب الكواكب الغريبة]

يسمى الكوكب المكتشف حديثًا في المنطقة الصالحة للسكن باسم Kepler-22b. يقع على بعد حوالي 600 سنة ضوئية ، ويدور حول نجم شبيه بالشمس.



يبلغ نصف قطر كوكب كبلر 22 بي 2.4 ضعف قطر الأرض ، وللكواكب درجات حرارة متشابهة تقريبًا. إذا كان تأثير الدفيئة يعمل هناك بشكل مشابه لما يحدث على الأرض ، فإن متوسط ​​درجة حرارة السطح على Kepler-22b سيكون 72 درجة فهرنهايت (22 درجة مئوية).

مطاردة الكواكب الغريبة

تم إطلاق مرصد كبلر الذي تبلغ تكلفته 600 مليون دولار في مارس 2009 للبحث عن كواكب غريبة بحجم الأرض في المنطقة الصالحة للسكن لنجومها الأم ، حيث قد يكون الماء السائل ، وربما الحياة ، قادرًا على الوجود.



يكتشف كبلر كواكب غريبة باستخدام ما يسمى 'طريقة العبور'. إنه يبحث عن الانخفاضات الدقيقة في سطوع النجم التي تحدث عندما يعبر الكوكب - أو يعبر أمام - النجم من منظور الأرض ، مما يحجب جزءًا من ضوء النجم.

يقارن هذا الرسم البياني نظامنا الشمسي بنظام Kepler-22 ، وهو نظام نجمي يحتوي على الأول

يقارن هذا الرسم البياني نظامنا الشمسي بنظام Kepler-22 ، وهو نظام نجمي يحتوي على أول كوكب 'منطقة صالحة للسكن' اكتشفته مهمة كبلر التابعة لناسا.(رصيد الصورة: NASA / Ames / JPL-Caltech)

تنتقل الاكتشافات من 'مرشحين' إلى كواكب مكتملة النمو بعد أن تؤكد ملاحظات المتابعة أنها ليست إنذارات خاطئة. يمكن أن تستغرق هذه العملية ، التي تتم عادةً باستخدام تلسكوبات أرضية كبيرة ، حوالي عام.

أصدر فريق كبلر بيانات من أول 13 شهرًا من التشغيل في فبراير ، معلنين أن الجهاز قد اكتشف 1235 كوكبًا مرشحًا ، بما في ذلك 54 في المنطقة الصالحة للسكن و 68 بحجم الأرض تقريبًا.

من بين 2326 كوكبًا مرشحًا وجدها كبلر حتى الآن ، 207 منها تقريبًا بحجم الأرض. أكثر منها ، 680 ، أكبر قليلاً من كوكبنا ، وتقع في فئة 'الأرض الفائقة'. العدد الإجمالي للكواكب المرشحة في المناطق الصالحة للسكن لنجومها هو الآن 48.

حتى الآن ، تم تأكيد ما يزيد قليلاً عن عشرين من هذه الكواكب الخارجية المحتملة ، لكن علماء كبلر قدروا أن 80 بالمائة على الأقل من اكتشافات الجهاز يجب أن تكون في نهاية المطاف صفقة حقيقية.

المزيد من الاكتشافات قادمة

الكواكب المرشحة البالغ عددها 1094 حديثًا هي ثمرة جهود كيبلر خلال أول 16 شهرًا من العمل العلمي ، من مايو 2009 إلى سبتمبر 2010. ولن تكون آخر اكتشافات هذه الأداة الغزيرة.

قال دوجلاس هودجينز ، عالم برنامج كبلر في مقر ناسا في واشنطن العاصمة ، في بيان: 'هذا معلم رئيسي على طريق العثور على توأم الأرض'.

لا يزال علماء البعثات بحاجة إلى تحليل البيانات من العامين الماضيين وحتى المستقبل. سيبقي كبلر ملاحظاته لفترة من الوقت قادم ؛ من المقرر أن تنتهي مهمتها الاسمية في نوفمبر 2012 ، لكن فريق كبلر يعد مقترحًا لتمديد عمليات الجهاز لمدة عام آخر أو أكثر.

يقول الباحثون إن اكتشافات كبلر يجب أن تصبح أكثر إثارة مع مرور الوقت.

قالت ناتالي باتالها ، نائبة فريق كبلر العلمي في أميس: 'إننا ندفع نحو كواكب أصغر وفترات مدارية أطول'.

للإشارة إلى كوكب محتمل ، يحتاج الجهاز عمومًا إلى مشاهدة ثلاث عمليات عبور. يجب أن تكون الكواكب التي تقوم بثلاث عمليات عبور في غضون بضعة أشهر قريبة جدًا من نجومها الأم ؛ ونتيجة لذلك ، فإن العديد من العوالم الفضائية التي رصدها كيبلر في وقت مبكر كانت أماكن ساخنة للغاية وليست مرشحة رائعة لإيواء الحياة كما نعرفها.

ومع ذلك ، فبإعطاء المزيد من الوقت ، يجب أن تفتح ثروة من الكواكب الخارجية التي تدور في مدارات بعيدة - وربما أكثر شبهاً بالأرض - أمام كبلر. إذا كان الفضائيون الأذكياء يدرسون نظامنا الشمسي بنسختهم الخاصة من كبلر ، فسيستغرق الأمر ثلاث سنوات لاكتشاف كوكبنا الأصلي.

قال باتالها: 'نحن نقترب كثيرًا'. 'نحن ننتقل إلى كواكب صالحة للسكن بحجم الأرض حقًا.'

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .