يختتم التلسكوب الفضائي TESS التابع لناسا لصيد الكواكب الخارجية المهمة الأساسية

يتم تنفيذ تلسكوب TESS الفضائي التابع لناسا لصيد الكواكب الخارجية بمهمته الأساسية ، لكن بحثه عن عوالم جديدة غريبة مستمر.





أنهت TESS (اختصار لـ 'Transiting Exoplanet Survey Satellite') مهمتها الأولية التي استغرقت عامين في 4 يوليو ، بعد أن اكتشفت 66 تأكيدًا كواكب غريبة وقال مسؤولو ناسا إن ما يقرب من 2100 'مرشح' لا يزال العلماء بحاجة إلى فحصهم.

ومع ذلك ، تواصل TESS دراسة السماء في مهمة ممتدة تمتد حتى سبتمبر 2022.

متعلق ب: بعثة ناسا TESS للبحث عن الكواكب الخارجية بالصور



فنان

رسم توضيحي لفنان للمركبة الفضائية TESS التابعة لناسا وهي تدرس نظامًا لكواكب خارجية.(رصيد الصورة: MIT)

قالت باتريشيا بويد ، عالمة مشروع TESS في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند: 'تنتج TESS سيلًا من الملاحظات عالية الجودة توفر بيانات قيمة عبر مجموعة واسعة من الموضوعات العلمية' قال في بيان . 'مع دخولها مهمتها الموسعة ، حققت TESS بالفعل نجاحًا هائلاً.'



تم إطلاق TESS إلى مدار حول الأرض في أبريل 2018 وبدأ عمله العلمي بعد ثلاثة أشهر. يبحث المسبار عن عوالم غريبة باستخدام 'طريقة العبور' ، حيث يراقب النجوم لانخفاضات سطوع طفيفة ناتجة عن عوالم تدور حول وجوههم.

تم استخدام هذه الإستراتيجية نفسها بشكل كبير من قبل سلف TESS ، رائد وكالة ناسا تلسكوب كبلر الفضائي . عثر كبلر ، الذي أُعلن عن وفاته في أكتوبر 2018 ، على حوالي ثلثي الكواكب الخارجية البالغ عددها 4200 التي تم اكتشافها حتى الآن. (لا تزال اكتشافات كبلر مستمرة ؛ يواصل العلماء فحص مجموعة البيانات الضخمة للمركبة الفضائية ، والتي تضم أكثر من 3000 مرشح إضافي تتطلب مزيدًا من التحليل).

يستخدم TESS أربع كاميرات لدراسة قطاعات السماء بزاوية 24 × 96 درجة لمدة شهر تقريبًا في المرة الواحدة. (قبضتك المشدودة على مسافة ذراع تغطي حوالي 10 درجات من السماء ، كمرجع). قضى المسبار السنة الأولى من مهمته الأساسية في فحص القطاعات في السماء الجنوبية ، ثم انتقل إلى السماء الشمالية في عامه الثاني.



قال مسؤولو ناسا إن مركبة صيد الكواكب تمكنت من تغطية حوالي 75٪ من السماء خلال مهمتها الأولية التي استمرت عامين.

ستتميز المهمة الممتدة بنفس الترتيب ، مع تركيز TESS على السماء الجنوبية لأول 12 شهرًا قبل الانتقال إلى السماء الشمالية. خلال تلك السنة الثانية ، سيرصد المسبار أيضًا مناطق حول مسير الشمس ، مستوى مدار الأرض حول الشمس.

أسفرت مهمة TESS الأساسية عن العديد من الاكتشافات المثيرة ، بما في ذلك كوكب بحجم الأرض يسمى أنت 700 د التي تدور في المنطقة الصالحة للسكن لنجمها ، وهي نطاق المسافات حيث يمكن أن تكون المياه السائلة مستقرة على سطح العالم. لكن المهمة الممتدة قد تكون أكثر إثمارًا ، لأن فريق TESS قد أجرى بعض التحسينات على مدار العامين الماضيين.

وكتب مسؤولو ناسا في البيان نفسه أن كاميرات المسبار تلتقط الآن صورة كاملة كل 10 دقائق ، أي أسرع بثلاث مرات مما كانت عليه خلال المهمة الأساسية. يسمح الوضع السريع الجديد بقياس سطوع آلاف النجوم كل 20 ثانية ، إلى جانب الطريقة السابقة لجمع هذه الملاحظات من عشرات الآلاف من النجوم كل دقيقتين.

تم تحديد ميزانية مهمة TESS الأولية بمبلغ 200 مليون دولار ، دون تضمين تكاليف الإطلاق ، والتي أضافت 87 مليون دولار أخرى. لن تضيف المهمة الممتدة الكثير إلى السعر الإجمالي. على سبيل المثال ، عمليات المهمة الممتدة لمسبار نيو هورايزونز بلوتو التابع لوكالة ناسا ، والتي بدأت في عام 2017 ، قد كلفت أقل من 15 مليون دولار في السنة ، علاوة على سعر المهمة الرئيسية بحوالي 780 مليون دولار.

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.