قال العلماء إن تلسكوب صيد الكواكب يحتاج إلى أربع سنوات أخرى لإكمال المهمة

تلسكوب كبلر لصيد الكوكب يرفع غطاءه

يُظهر الرسم التوضيحي لهذا الفنان تلسكوب كبلر الذي يصطاد الكواكب وهو يتخلص من غطاء الغبار الخاص به ، لفتح عين الكاميرا الحساسة على الكون. (رصيد الصورة: NASA / Ames / Caltech.)



حقل موفيت ، كاليفورنيا - لن يتمكن تلسكوب كيبلر الفضائي من تحقيق جميع أهداف مهمته ما لم تضاعف ناسا طول المهمة ، كما يقول العلماء الذين يعملون مع أداة صيد الكواكب.



من المقرر أن ينفد تمويل كيبلر في نوفمبر 2012. يريد فريق كبلر إبقاء التلسكوب يعمل حتى عام 2016 أو نحو ذلك.

قالت ناتالي باتالها ، نائبة قائد علم كبلر: 'المهمة الحالية هي نشر هذه الأخبار لزملائنا حتى يدركوا أنه إذا لم يحصل كبلر على مهمة ممتدة ، فإن علم الكواكب الخارجية سيعاني من نكسة لعقود'. فريق هنا في مركز أبحاث أميس التابع لناسا ، قال يوم الاثنين (5 ديسمبر).



خلال عامين ونصف من التشغيل حتى الآن ، اكتشف التلسكوب حوالي 30 كوكبًا فضائيًا مؤكدًا واكتشف ما يقرب من ذلك 2300 مرشح آخر يقول الباحثون إن معظمها من المرجح أن يتم تأكيده في نهاية المطاف.

وفي هذا الأسبوع ، أعلن فريق كبلر أول تأكيد له لكوكب يشبه الأرض تقريبًا قادر على الحفاظ على الماء السائل ، وبالتالي ، ربما حتى الحياة كما نعرفها.

قال باتالها في حديث خلال مؤتمر كيبلر الأول للعلوم في أميس: 'لقد أحدث كبلر تأثيرًا كبيرًا للغاية على علم الكواكب الخارجية'.



ومع ذلك ، تباطأت مهمة كبلر بسبب الاختلافات الكبيرة غير المتوقعة في البيانات التي حصل عليها التلسكوب الفضائي. يقول العلماء إن الوقت الإضافي سيسمح لهم بالتغلب على هذه الاختلافات واكتشاف المزيد من الكواكب الصخرية الصغيرة ، التي يمكن أن تغمر إشاراتها البيانات الصاخبة.

يخطط الفريق لتقديم اقتراح في فبراير.

البحث عن عوالم غريبة



تم إطلاق مركبة الفضاء كبلر التي تبلغ تكلفتها 600 مليون دولار في مارس 2009. وتتمثل مهمتها في البحث عن كواكب بحجم الأرض في 'المنطقة الصالحة للسكن' الخاصة بنجومها الأم أو بالقرب منها - وهي منطقة حول النجوم يمكن أن تسمح بوجود الماء في شكل سائل.

الهدف العام لمهمة كبلر هو مساعدة العلماء على تحديد مدى انتشار مثل هذه الكواكب في جميع أنحاء مجرتنا. [ المعرض: عالم من كواكب كبلر ]

يجد التلسكوب عوالم غريبة من خلال ما يسمى بطريقة العبور. إنه يبحث عن الانخفاضات الصغيرة في ضوء النجم التي تحدث عندما يمر كوكب أمامه. يحتاج كبلر عمومًا إلى رؤية ثلاثة من هذه الممرات ، أو العبور ، للإشارة إلى كوكب خارجي محتمل.

كان كبلر مثمرًا للغاية. يوم الإثنين ، أعلن علماء البعثة اكتشاف 1094 كوكبًا خارجيًا مرشحًا جديدًا ، مما رفع العدد الإجمالي للأداة إلى 2326 عالمًا غريبًا محتملاً في أول 16 شهرًا من تشغيلها (حتى سبتمبر 2010).

يمكن أن تتطور هذه الاكتشافات من مرشحين إلى كواكب حسنة النية بعد ملاحظات المتابعة ، والتي يتم إجراؤها عادةً بواسطة أدوات أرضية كبيرة. أحد هذه الكواكب المؤكدة هو أكبر بـ 2.4 مرة من الأرض ويدور في المنطقة الصالحة للسكن لنجمه الشبيه بالشمس ، حسبما أعلن فريق كبلر هذا الأسبوع.

في حين تم تأكيد حوالي 30 فقط من الكواكب المرشحة لكبلر حتى الآن ، توقع باحثو البعثة أن 80 بالمائة منهم على الأقل سيحدثون في النهاية.

تمديد المهمة؟

لا يريد علماء البعثة أن تنطفئ الأضواء على كيبلر العام المقبل. إنهم يعملون على اقتراح لتمديد مهمة التلسكوب لمدة أربع سنوات بعد نوفمبر 2012.

مثل معظم الوكالات الفيدرالية ، تواجه وكالة ناسا مستقبل الميزانية غير مؤكد ، لكن الباحثين يؤكدون أن تمديد كبلر من غير المرجح أن يكسر البنك. وقالوا إنه يكلف حاليًا حوالي 20 مليون دولار سنويًا لتشغيل التلسكوب وتحليل بياناته.

قال باحثون إن إعطاء كبلر أربع سنوات أخرى من شأنه أن يسمح للتلسكوب بتوسيع نطاق رصده إلى الكواكب التي تدور بعيدًا عن نجومها المضيفة. تستغرق هذه العوالم وقتًا أطول لإكمال الدائرة ، لذا فإن عبورها ليست متكررة.

سيسمح الامتداد أيضًا لعلماء كبلر بالتعامل مع قضية لم يتوقعوها عندما كانوا يخططون لمهمتها: بيانات صاخبة نسبيًا.

نجوم صاخبة

قال الباحثون إن الضوضاء ، أو التقلبات ، في قياسات كيبلر لسطوع النجوم أكبر بنحو 50 في المائة مما توقعه علماء البعثة ، ويرجع ذلك أساسًا إلى أن النجوم متغيرة بمقدار الضعف كما كان متوقعًا.

العلماء ليسوا متأكدين تمامًا من سبب تغير النجوم.

قال جون جينكينز ، قائد تحليل كبلر ، من معهد أميس ومعهد SETI (البحث عن ذكاء خارج الأرض) ، لموقع ProfoundSpace.org: 'إنه لغز'.

تجعل البيانات الصاخبة المفاجئة من الصعب على كبلر التقاط كواكب صغيرة نسبيًا بعد ثلاث مرات فقط. نتيجة لذلك ، من غير المحتمل أن تحقق كبلر أهداف مهمتها الكاملة في السنوات الثلاث ونصف المخصصة لها. قال الباحثون إن هذا ليس وقتًا كافيًا لتحديد مدى شيوع الكواكب بحجم الأرض في المناطق الصالحة للسكن من نجومهم الأم.

قال دوج كالدويل ، عالم أدوات كبلر في معهد SETI: 'يمكننا استعادة ذلك من خلال الحصول على المزيد من عمليات العبور'.

وأضاف كالدويل أن مهمة بطول ثماني سنوات ستمنح كيبلر وقتًا كافيًا.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث علوم الفضاء وأخبار الاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .