RIP ، كبلر: نفاد وقود تلسكوب صيد الكوكب الثوري التابع لناسا

تم التوقيع على أكثر آلات صيد الكواكب إنتاجًا في التاريخ.



وكالة ناسا تلسكوب كبلر الفضائي أعلن مسؤولو الوكالة اليوم (30 أكتوبر) ، أن 70 بالمائة من 3800 عالم فضائي مؤكد حتى الآن ، قد نفد الوقود. لم يعد كبلر قادرًا على إعادة توجيه نفسه لدراسة الأجسام الكونية أو إرسال بياناته إلى الأرض ، لذا فإن عمل الجهاز الأسطوري في الفضاء يتم بعد ما يقرب من عقد من الزمان.



وكان هذا العمل تحويليًا. [ أعظم 7 اكتشافات لكبلر خارج المجموعة الشمسية ]

قالت جيسي دوتسون ، عالمة مشروع كبلر ، ومقرها في مركز أبحاث أميس التابع لناسا في موفيت فيلد بولاية كاليفورنيا ، لموقع ProfoundSpace.org: `` علمنا كبلر أن الكواكب موجودة في كل مكان ومتنوعة بشكل لا يصدق. 'لقد تغير كيف ننظر إلى سماء الليل.'



ناسا

أعلن مسؤولو الوكالة في 30 أكتوبر 2018 أن تلسكوب كبلر الفضائي غزير الإنتاج التابع لناسا قد نفد من الوقود. اكتشف التلسكوب الفضائي لصيد الكواكب آلاف العوالم الغريبة حول النجوم البعيدة منذ إطلاقه في عام 2009.(رصيد الصورة: NASA / Wendy Stenzel / Daniel Rutter)

إعلان اليوم لم يكن غير متوقع. كان وقود كبلر ينفد منذ شهور ، وقد وضع مديرو المهام المركبة الفضائية في وضع السكون عدة مرات مؤخرًا لإطالة عمرها التشغيلي قدر الإمكان. لكن النهاية لا يمكن إحباطها إلى الأبد ؛ قال أعضاء فريق البعثة خلال اتصال هاتفي مع الصحفيين اليوم إن دبابة كبلر جفت أخيرًا قبل أسبوعين.



قال بول هيرتز ، رئيس قسم الفيزياء الفلكية في ناسا ، خلال الاتصال الهاتفي: 'يمثل هذا نهاية عمليات المركبة الفضائية لكبلر ، ونهاية جمع البيانات العلمية'.

قيادة ثورة الكواكب الخارجية

بحث كبلر عن عوالم غريبة باستخدام 'طريقة العبور' ، ووجد انخفاضات السطوع التي تحدث عندما يعبر كوكب وجه نجمه من منظور المركبة الفضائية.

هذه الانخفاضات صغيرة جدًا - في الواقع ، كانت صغيرة جدًا لدرجة أن مسؤولي ناسا كانوا في الأصل مشكوكًا في أن مركبة فضائية يمكنها إجراء مثل هذه القياسات. القوة الدافعة وراء كيبلر ، بيل بوروكي من أميس ، رُفضت أربعة مقترحات مهمة في التسعينيات قبل أن يخترقها أخيرًا في عام 2000 ، بعد أن أظهر هو وفريقه حساسية الأداة في منشأة اختبار على الأرض. (بوروكي تقاعد في عام 2015 .)



لا يزال الأمر يستغرق بعض الوقت حتى يصل كبلر إلى أعلى. تم إطلاق المركبة الفضائية في مارس 2009 ، في مهمة بقيمة 600 مليون دولار لقياس مدى انتشار الكواكب الشبيهة بالأرض في جميع أنحاء مجرة ​​درب التبانة.

في البداية ، حدق كبلر باستمرار في بقعة صغيرة واحدة من السماء ، ودرس حوالي 150 ألف نجم في وقت واحد. كان هذا العمل مثمرًا بشكل لا يصدق ، حيث أسفر عن 2327 اكتشافًا مؤكدًا للكواكب الخارجية حتى الآن.

فنان

ومع ذلك ، في مايو 2013 ، فشلت الثانية من `` عجلات رد الفعل '' الأربعة للمحافظة على التوجيه من كبلر. لم تستطع المركبة الفضائية الحفاظ على ثباتها بما يكفي لإجراء قياسات عبور فائقة الدقة ، وانتهى مطاردة كبلر الأصلية للكواكب.

لكن المركبة الفضائية لم تنته بعد. سرعان ما توصل معالو كبلر إلى طريقة لتثبيته باستخدام ضغط ضوء الشمس ، وفي عام 2014 ، وافقت وكالة ناسا على مهمة جديدة تسمى K2. (إرسال رواد فضاء لخدمة كبلر أمر غير وارد ؛ المركبة الفضائية تدور حول الشمس ، وليس الأرض ، وهي على بعد ملايين الأميال من كوكبنا).

خلال K2 ، درس كبلر مجموعة متنوعة من الأجسام والظواهر الكونية ، من المذنبات والكويكبات في نظامنا الشمسي إلى انفجارات المستعرات الأعظمية البعيدة ، على مدار 'حملات' مختلفة استمرت 80 يومًا. ظل صيد الكواكب نشاطا هاما. يبلغ عدد مسافات العالم الفضائي K2 354 اعتبارًا من اليوم.

تشير ملاحظات كبلر في كلتا مهمتيه إلى أن عدد الكواكب يفوق عدد النجوم في مجرة ​​درب التبانة وأن العوالم الشبيهة بالأرض أمر شائع. في الواقع ، يبدو أن حوالي 20 في المائة من النجوم الشبيهة بالشمس في مجرتنا تستضيف كواكب صخرية في المنطقة الصالحة للسكن ، وهي نطاق المسافات التي يمكن أن تتواجد فيها المياه السائلة على سطح العالم.

قال دوتسون لموقع ProfoundSpace.org: `` إن إرث الكواكب الخارجية لكبلر هو أمر رائع للغاية ''.

وشددت على أن إرث البعثة يمتد إلى مجالات أخرى أيضًا. على سبيل المثال ، تساعد قياسات السطوع الدقيقة التي أجراها كبلر - والتي أكملها التلسكوب لأكثر من 500000 نجم - علماء الفلك على فهم الأعمال الداخلية للنجوم بشكل أفضل. ويمكن أن تلقي ملاحظات المستعر الأعظم للأداة الضوء بشكل كبير على بعض أكثر الأحداث دراماتيكية في الكون.

قال دوتسون: 'لقد رأينا انفجارات بمجرد حدوثها ، في البداية'. وهذا مثير للغاية إذا كنت ترغب في معرفة سبب سير الأمور ، 'بوم!'

لم انتهي بعد

على الرغم من أن كيبلر أغلقت عينيه ، إلا أن الاكتشافات من المهمة يجب أن تستمر في الظهور لسنوات قادمة. قال أعضاء فريق كبلر إن حوالي 2900 من الكواكب الخارجية 'المرشحة' التي اكتشفتها المركبة الفضائية لا تزال بحاجة إلى الفحص ، ويجب أن ينتهي الأمر بمعظمها لتكون صفقة حقيقية.

وشدد دوتسون على أن الكثير من البيانات الأخرى لا تزال بحاجة إلى التحليل أيضًا.

وسيستمر كبلر في العيش في ثورة الكواكب الخارجية التي ساعدت في اندلاعها. على سبيل المثال ، في أبريل ، أطلقت وكالة ناسا مركبة فضائية جديدة تسمى Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) ، والتي تبحث عن عوالم غريبة تدور حول النجوم القريبة نسبيًا من الشمس (باستخدام طريقة العبور ، تمامًا مثل Kepler).

سيتم فحص بعض الاكتشافات الواعدة لـ TESS بواسطة 8.9 مليار دولار من NASA تلسكوب جيمس ويب الفضائي ، المقرر إطلاقه في عام 2021. سيكون Webb قادرًا على مسح أجواء العوالم الغريبة القريبة ، بحثًا عن الميثان والأكسجين والغازات الأخرى التي قد تكون علامات على الحياة.

قال تشارلي سوبيك ، مهندس نظام كبلر ، تشارلي سوبيك ، من ناسا أميس ، لموقع ProfoundSpace.org إن موت كبلر 'ليس نهاية حقبة'. 'إنها مناسبة للاحتفال ، لكنها ليست نهاية'.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .