المرصد الملكي: حيث يلتقي الشرق بالغرب

تأسس المرصد الملكي في غرينتش عام 1675.





تأسس المرصد الملكي في غرينتش عام 1675.(رصيد الصورة: بنسون سعادة صراع الأسهم )

كان المرصد الملكي في غرينتش بإنجلترا - بالقرب من لندن - بمثابة مركز الملاحة في جميع أنحاء العالم. لا يزال يعتبر 'الخط الفاصل' بين المنطقتين الزمنية الشرقية والغربية والنصف الغربي والشرقي.

في عام 1884 ، تم تعيين المرصد على أنه المنطقة التي يقع فيها 'خط الطول الرئيسي' في العالم ، وهو الخط الفاصل المقبول بين خطي الطول الشرقي والغربي حول العالم. يتم قياس جميع المواقع الأخرى على الكرة الأرضية بالرجوع إلى هذا الموقع.



تأسيس المرصد

تأسس المرصد عام 1675 ، وهو نفس العام الذي عين فيه الملك تشارلز الثاني جون فلامستيد كأول عالم فلك ملكي. كان الهدف الأساسي لـ Flamsteed ، إلى جانب هدف المرصد ، هو تحديد كيفية العثور على خط الطول في عرض البحر. هناك ، سيحتاج البحارة إلى معرفة ذلك فقط من خلال النظر إلى النجوم.

بعد أكثر من 2000 رجل لقوا حتفهم في البحر في كارثة واحدة في عام 1707 ، تعرض البرلمان البريطاني لمزيد من الضغط لجعل الملاحة البحرية أكثر أمانًا. أنشأت الحكومة مجلس خط الطول في عام 1714 للبحث عن حل لإيجاد خط الطول في البحر. كانت الجائزة 20 ألف جنيه أي ما يعادل 2 مليون جنيه اليوم - أو 3 ملايين دولار.

كان العثور على خط الطول مهمًا ليس فقط لمساعدة السفن على الإبحار ، ولكن أيضًا لمساعدتها على معرفة الوقت. يتحرك أعلى موقع للشمس في السماء بحوالي ساعة لكل 15 درجة في خط الطول. أدرك العلماء في ذلك الوقت أنه إذا أمكن تحديد الوقت بدقة على البحر ، يمكن للبحارة مقارنة موقعهم بموقع غرينتش ومعرفة خط الطول الذي كانت تبحر فيه السفينة.



استغرق الأمر عقودًا ، لكن في النهاية جون هاريسون خلق محمول ساعة يمكن أن يعمل على الرغم من حركات الرفع للسفينة. لقد قدم العديد من الإصدارات على مر السنين ، وفي وقت متأخر من حياته تم الاعتراف به على أنه حل ' مشكلة خط الطول كان ذلك قد أزعج السلطات.

خط الزوال الرئيسي في المرصد الملكي في غرينتش.

خط الزوال الرئيسي في المرصد الملكي في غرينتش.(رصيد الصورة: Takasunrise0921 / Creative Commons)



إنشاء خط الزوال

اليوم ، نقسم العالم إلى مختلف المناطق الزمنية بالتنسيق مع بعضهما البعض ، ولكن منذ قرون كان ضبط الوقت خليطًا من الأنظمة المحلية. لم تكن هناك حاجة لتنسيق المناطق مع بعضها البعض حتى سرع السكة الحديد السفر بين المواقع المختلفة.

تغير ذلك في خمسينيات وستينيات القرن التاسع عشر السفر بالسكك الحديدية أصبحت مشهورة. كان هناك خطر حدوث تصادم على سكة الحديد إذا انتهى الأمر بقطارين يعملان على أنظمة زمنية مختلفة في نفس المكان. على هذا النحو ، في عام 1884 اجتمع وفد عالمي لتحديد مكان خط الزوال الرئيسي.

فاز غرينتش بأغلبية ساحقة ، حيث اعتبرته الولايات المتحدة بالفعل الموقع وتم استخدام غرينتش على نطاق واسع للملاحة البحرية. توقيت غرينيتش كانت 'ساعة الصفر' لضبط الساعات في جميع أنحاء العالم.

العالم

يتم تقسيم نصفي الكرة الأرضية في خط الطول الرئيسي.(رصيد الصورة: المجال العام)

هدف متحرك

على عكس الاعتقاد الشائع ، فإن الخط هو ليس موقعًا ثابتًا .

وقال المرصد: 'نظرًا لأن قشرة الأرض تتحرك قليلًا طوال الوقت ، فإن الموضع الدقيق لخط الزوال يتغير قليلاً أيضًا'. 'لكن المرجع الأصلي لخط الزوال الرئيسي في العالم لا يزال هو دائرة عبور الهواء في المرصد الملكي.'

حتى بدون القشرة المتغيرة ، فقد غيرت التكنولوجيا الحديثة وضع خط الزوال الرئيسي . تم تعيين الموقع الأصلي باستخدام أنبوب ذروة التصوير الفوتوغرافي ، وهو تلسكوب يعتمد على الزئبق السائل لتحديد الخط الوهمي الذي يمتد مباشرة من القشرة إلى اللب. اليوم ، تحدد الأقمار الصناعية لنظام تحديد المواقع العالمي (GPS) بدقة هذا الخط الذي يقع على بعد 334 قدمًا (102 مترًا) شرق العلامة التاريخية.

قال 'معظم الناس يقفون على الشريط ويلتقطون صورهم ، مع وجود الساعة الشمسية في الخلفية' كين سايدلمان ، عالم فلك في جامعة فيرجينيا. 'إذا وقفوا هناك مع مستقبل GPS الخاص بهم ، فلن تكون درجة الصفر.'

التحول إلى التعليم

في حوالي الستينيات من القرن الماضي ، نقل غرينتش أنشطة المرصد الخاصة به إلى Herstmonceux (لاحقًا كامبريدج) ونقل أنشطة الملاحة في Flamsteed House تدريجياً إلى مسؤولية المتحف البحري الوطني .

تم الانتهاء من هذه العملية في التسعينيات ، لكن المتحف لا يزال لأغراض التعليم العام. استعاد المرصد الملكي ، تحت مسؤولية المتحف البحري الوطني ، اسمه بعد إغلاق RGO Cambridge في عام 1998.

في عام 2007 ، وللتأكيد على دوره في تعليم علم الفلك ، أنهى المرصد تجديد مرافقه بقيمة 22.8 مليون دولار (15 مليون جنيه إسترليني). وذكر المرصد أن العمل 'يتضمن قبة سماوية جديدة على أحدث طراز وعلم فلك جديد وصالات عرض زمنية ومركز تعليمي'.

يحتوي المرصد على معروضات تتبع تاريخ الملاحة ، بما في ذلك أهميتها في التجارة وكيف ساعدت المستكشفين الأوائل إلى القطب الشمالي وأماكن أخرى بعيدة.

والجدير بالذكر أن المرصد يدير مسابقة تصوير فلكي كل عام يعلن عنها على أنها مفتوحة لأي شخص. يحصل الفائزون على جائزة نقدية ويتم الإعلان عنها أيضًا على موقع المرصد.

شارك في التقرير نولا تايلور ريد ، مساهم في موقع guesswhozoo.com.

مورد إضافي