قمر زحل الثلجي إنسيلادوس قد يكون جنة المتزلجين

عرض منظور

منظر منظوري لمنحدرات إنسيلادوس 'المغطاة بالثلوج'. تقع هذه التضاريس شديدة الانقسام شمال حافة المنطقة القطبية الجنوبية النشطة. (رصيد الصورة: ناسا / المعالجة بواسطة بول شينك (معهد القمر والكواكب ، هيوستن))





إنها تتساقط على أحد أقمار زحل. تؤكد الخرائط الجديدة عالية الدقة للقمر إنسيلادوس ، سادس أكبر قمر للكوكب ذي الحلقات العملاقة ، أن الظروف الشتوية تسود الجسم الجليدي.

قال بول شينك من معهد القمر والكواكب في هيوستن ، الذي شارك في الدراسة ، إن بلورات الجليد الرقيقة للغاية التي تغطي سطح إنسيلادوس ستجعل التزلج مثاليًا. أي إذا كان هناك ما يكفي من الثلج على منحدرات القمر لتبدأ.

في دراسة جديدة للقمر الجليدي لزحل ، وجد الباحثون أن 'الثلج' يسقط على إنسيلادوس ، ولكن بوتيرة بطيئة للغاية وثابتة وفقًا لمعايير الأرض - أقل من جزء من الألف من المليمتر في السنة. وقال العلماء إن بناء ما يقرب من 320 قدمًا (100 متر) من المادة سيتطلب بضع عشرات الملايين من السنين أو نحو ذلك. [صور: حلقات وأقمار زحل]



قام مسبار كاسيني التابع لوكالة ناسا ، في مدار حول زحل ، بعمل خرائط عالمية للقمر إنسيلادوس وقياس سماكة طبقة سطحه. وجدت المركبة الفضائية أن جزيئات الجليد المنبعثة من السخانات على القمر تسقط عائدة إلى سطح إنسيلادوس في نمط يمكن التنبؤ به.

من خلال رسم خرائط لهذه الرواسب ، اكتشف الباحثون أن الأعمدة الجليدية النشطة من المحتمل أن تدوم عشرات الملايين من السنين أو أكثر على سطح إنسيلادوس ، وتغطي الجسم المتجمد في طبقة سميكة من جزيئات الجليد الصغيرة.

وقال شينك في بيان: 'اكتشاف أجهزة على متن المركبة الفضائية كاسيني أن هناك عمودًا نشطًا حاليًا من الغبار الجليدي والبخار من إنسيلادوس ، أحدث ثورة في علم الكواكب'. في وقت سابق من هذا العام ، نشرنا عملاً أظهر أن مادة من أعمدة إنسيلادوس تغطي أسطح أقمار زحل الجليدية. اكتشفنا الآن سطرين من الأدلة التي تشير إلى رواسب سميكة من مادة العمود التي تغطي سطح إنسيلادوس نفسه.



تم تقديم النتائج في 3 أكتوبر في المؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب لعام 2011 والاجتماع المشترك لقسم علوم الكواكب التابع للجمعية الفلكية الأمريكية في نانت بفرنسا.

عرض فني لسطح إنسيلادوس. أحد النشطاء

عرض فني لسطح إنسيلادوس. تعبر إحدى حواف 'شريط النمر' النشطة المشهد في المقدمة ، وتكون مناطقها النشطة بلون أزرق قوي يشير إلى جليد الماء المكشوف حديثًا. تتدلى صورة ميماس ضبابية ومشرقة فوق المشهد ، وتحيط بها حلقة قمر خافتة أو هالة تتكون من انكسار الضوء بواسطة جسيمات ثلجية دقيقة تتساقط ببطء على السطح.(رصيد الصورة: Paul Schenk (معهد القمر والكواكب ، هيوستن))



الثلج يتساقط على إنسيلادوس

قام فريق منفصل من الباحثين سابقًا بعمل نماذج لأعمدة إنسيلادوس ووجدوا أن بعض الجسيمات المقذوفة تسقط على القمر بنمط مميز. تم نشر هذه النتائج في عام 2010 ، وتوقعت أن يكون أثقل تراكم للجسيمات الجليدية على الأرجح على طول خطين على جانبين متقابلين من القمر.

أنشأ شينك وزملاؤه خرائط ملونة عالمية للقمر إنسيلادوس أكدت تراكم الجسيمات في هذه المناطق ، والتي تتماشى مع التوقعات السابقة. قدم عمل رسم الخرائط حافزًا للباحثين للبحث عن أدلة مادية لتراكم الجسيمات المقذوفة على سطح إنسيلادوس.

قام العلماء بفحص الصور عالية الدقة للمناطق القريبة من مواقع تكوين الأعمدة. ووجدوا أن المناطق تتميز بتضاريس ناعمة بشكل غير عادي مقابل تضاريس متموجة ، مما يشير إلى أنه تم تغطية الكسور القديمة والحفر الموجودة على السطح. [ نبع ماء مدهش في الفضاء: مؤمن بارد على إنسيلادوس ]

وجد شينك وزملاؤه أيضًا تغيرات في المنحدرات على طول حواف معظم الكسور الأعمق في إنسيلادوس ، بما في ذلك الوادي الكبير الذي يبلغ عرضه حوالي 4920 قدمًا (1500 مترًا) وعمقه 1650 قدمًا (500 متر). في هذه الفجوة ، كانت الفواصل في المنحدر حوالي 246 قدمًا (75 مترًا) إلى 410 قدمًا (125 مترًا) تحت حواف جدران الوادي ، مطابقة تقريبًا للنقطة التي تتعرض فيها المواد القشرية المختلفة بشكل جزئي أسفل جدران الوادي.

قرر الباحثون أن أفضل تفسير لظهور هذه السمات السطحية المختلفة هو طبقة من مادة أكثر مرونة ملقاة على قمة الجليد القشري الأكثر صلابة. يعتقد الباحثون أن هذه الطبقة العليا هي الرواسب المتراكمة من أعمدة إنسيلادوس ، والتي تشكل بطانية ثلجية على سطح القمر.

وجد شينك وزملاؤه أن طبقة الرواسب العمودية يبلغ عمقها حوالي 350 قدمًا (107 م) في هذه المنطقة. وجد الباحثون أيضًا ثلاثة مواقع أخرى تعرض تضاريس متشابهة ، لكن لم يتمكنوا من قياس سمك رواسب العمود المتراكم لأن دقة الصورة لم تكن حادة.

صورة ملونة من كاسيني

صورة كاسيني الملونة للمناظر الطبيعية 'الثلجية' للقمر إنسيلادوس. تقع هذه التضاريس شمال التلال القطبية الجنوبية النشطة جيولوجيًا وتتميز بتضاريس متقاطعة متقاطعة بواسطة الكسور الضيقة.(رصيد الصورة: ناسا / المعالجة بواسطة بول شينك (معهد القمر والكواكب ، هيوستن))

تساقط ثلوج بطيء وثابت

يمكن أن يساعد تحليل الباحثين في إلقاء المزيد من الضوء على ينابيع الجليد الغامضة للقمر إنسيلادوس. قال العلماء ، لأن تراكم الجزيئات الجليدية بطيء نسبيًا ، على سبيل المثال ، فإن مصدر الحرارة الحرارية الذي يغذي الأعمدة ويحافظ على الماء السائل تحت القشرة الجليدية للقمر إنسيلادوس من المحتمل أن يكون طويل الأمد بالمثل.

لكن على سطح القمر ، يمكن أن يجعل إنسيلادوس منتجعًا كونيًا مثاليًا للتزلج ، وفقًا للباحثين.

`` بدلات فضائية ضخمة وجاذبية منخفضة للغاية جانباً (جاذبية السطح هناك حوالي 1 في المائة فقط من جاذبية الأرض) ، الجسيمات نفسها ليست سوى جزء صغير من المليمتر في الحجم ، تقريبًا ميكرون أو اثنين ، حتى أدق من مسحوق التلك ، 'قال شينك. 'هذا من شأنه أن يصنع أفضل مسحوق يمكن أن يأمله المتزلج.'

يأمل الباحثون في التوسع في هذا العمل بمجرد الحصول على صور جديدة عالية الدقة خلال لقاءات كاسيني المستقبلية مع إنسيلادوس ، والتي تم التخطيط لها في عامي 2012 و 2015 خلال المهمة الموسعة للمركبة الفضائية.

يمكنك متابعة كاتب فريق ProfoundSpace.org Denise Chow على Twitter تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .