سبيس إكس تطلق رحلة تاريخية لطاقم التنين إلى محطة الفضاء لناسا

كيب كانافيرال ، فلوريدا - ربما تكون الولايات المتحدة قد اتخذت للتو خطوة كبيرة نحو الاكتفاء الذاتي لرحلات الفضاء البشرية من خلال إطلاق سبيس إكس الأول من نوعه.



شرعت كبسولة SpaceX's Crew Dragon في أول مهمة تجريبية لها إلى محطة الفضاء الدولية في وقت مبكر من صباح اليوم (2 مارس) ، حيث أطلقت فوق صاروخ فالكون 9 من مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا (KSC) هنا على ساحل الفضاء.



لا أحد على متن Crew Dragon في هذه الرحلة التي استغرقت ستة أيام ، والمعروفة باسم Demo-1 ، حفظ رائد فضاء محمل بأجهزة استشعار يدعى Ripley في إيماءة واضحة لفيلم الخيال العلمي 'Alien'. ولكن إذا سارت الأمور وفقًا للخطة مع Demo-1 واختبار الهروب من الطوارئ اللاحق ، فستستخدم SpaceX الكبسولة لنقل اثنين من رواد الفضاء إلى المختبر المداري في وقت مبكر من شهر يوليو.

سيكون هذا الإنجاز هائلاً: لم ينطلق رواد الفضاء إلى المدار من الأراضي الأمريكية منذ أن أوقفت وكالة ناسا أسطول مكوك الفضاء في يوليو 2011. ومنذ ذلك الحين ، كانت الأمة تعتمد على صواريخ سويوز الروسية والمركبات الفضائية لنقل رواد الفضاء من وإلى الفضاء محطة - بتكلفة ، مؤخرًا ، حوالي 80 مليون دولار لكل مقعد.



متعلق ب: رحلة اختبار SpaceX Crew Dragon Demo-1: تغطية كاملة

سبيس اكس

إطلاق أول طاقم دراجون من سبيس إكس فوق صاروخ فالكون 9 في مهمة Demo-1 إلى محطة الفضاء الدولية من Pad 39A في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا ، 2 مارس 2019.(رصيد الصورة: collectguesswhozoo.com )



المرحلتين صاروخ فالكون 9 انطلقت هذا الصباح في تمام الساعة 2:49 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0549 بتوقيت جرينتش) ، وارتفعت إلى سماء ما قبل الفجر المظلمة من منصة الإطلاق 39A التاريخية التابعة لشركة KSC - موقع آخر رحلة فضائية مدارية أمريكية مأهولة ، وهي مهمة STS-135 لمكوك الفضاء أتلانتس. .

قال بوب كابانا ، مدير KSC ، رائد الفضاء السابق الذي انطلق ثلاث مرات من 39A في مهمات مكوكية ، للصحفيين هنا أمس (1 مارس): 'إنه وقت مثير حقًا'. 'لا أطيق الانتظار لرؤية أطقم فوق ذلك الصاروخ'.

بعد حوالي 10 دقائق من الإقلاع ، عادت المرحلة الأولى من Falcon 9 إلى الأرض ، حيث هبطت على متن سفينة SpaceX بدون طيار 'Of Course I Still Love You' ، التي كانت متمركزة قبالة ساحل فلوريدا. بعد دقيقة واحدة ، انفصل Crew Dragon عن المرحلة الثانية للصاروخ وبدأ في شق طريقه الخاص إلى المحطة الفضائية.



متعلق ب: رحلة تجريبية لطاقم التنين التجريبي 1 من SpaceX بالصور

نوع جديد من التنين

قامت شركة SpaceX بتطوير Crew Dragon بموجب صفقة طاقم تجاري بقيمة 2.6 مليار دولار ، منحتها وكالة ناسا في عام 2014. وحصلت شركة Boeing العملاقة في مجال الفضاء على صفقة أيضًا: 4.2 مليار دولار للحصول عليها كبسولة ستارلاينر CST-100 جاهز للطيران.

في ذلك الوقت ، قال مسؤولو ناسا إنهم يأملون في تشغيل إحدى هاتين المركبتين أو كليهما بحلول نهاية عام 2017.

Crew Dragon هي نسخة متطورة ومحدثة من مركبة شحن Dragon التابعة لشركة SpaceX ، والتي نقلت 16 مهمة إعادة إمداد روبوتية إلى محطة الفضاء الدولية (ISS) لصالح وكالة ناسا حتى الآن. ولكن هناك بعض الاختلافات الهامة.

بالنسبة للمبتدئين ، يحتوي Crew Dragon على نوافذ ومقاعد (يمكن تثبيت ما يصل إلى سبعة) وأنظمة دعم الحياة والتحكم البيئي وشاشات تعمل باللمس ونظام الهروب من الطوارئ. هذه الميزة الأخيرة ، المصممة لإبعاد رواد الفضاء عن طريق الأذى في حالة حدوث مشكلة أثناء الإطلاق ، تتكون من ثمانية محركات دفع SuperDraco مدمجة في جسم الكبسولة.

متعلق ب: قم بجولة في سفينة SpaceX's Crew Dragon الفضائية

بالإضافة إلى ذلك ، تم بناء الألواح الشمسية من Crew Dragon في صندوقها ، وترسو الكبسولة مباشرة مع المختبر المداري. على النقيض من ذلك ، فإن نسخة الشحن تحتوي على مصفوفات شمسية تقليدية قابلة للنشر ، وقد تصارعها الذراع الروبوتية الضخمة لمحطة الفضاء الدولية.

مثل المرحلة الأولى من Falcon 9 ، فإن البضائع Dragon قابلة لإعادة الاستخدام ؛ تعود إلى الأرض وتقوم برش المياه بمساعدة المظلة في المحيط. في الواقع ، تضمنت العديد من بعثات إعادة إمداد SpaceX ISS كبسولات أعيد طيرانها وصواريخ أعيد إطلاقها.

تم تصميم متغير الطاقم للطيران عدة مرات أيضًا ، لكنه لن يفعل ذلك - على الأقل ليس في مهام ناسا الأولية. يدعو عقد الطاقم التجاري الحالي لشركة SpaceX الشركة إلى استخدام كبسولات جديدة وصواريخ جديدة في كل رحلة تنقل رواد فضاء.

يسمح عقد Boeing الحالي بإعادة استخدام Starliner ، والتي ستنزل على اليابسة.

رحلة سريعة

Demo-1 هو رحلة هزازة. تم تصميم المهمة لوضع جميع أنظمة Crew Dragon العديدة خلال خطواتها في الفضاء للتأكد من أن الكبسولة جاهزة لنقل رواد الفضاء إلى أعلى وإسقاطهم بأمان.

لقد صنعنا حماقة من هذه السيارة. قالت كاثي لوديرز ، مديرة برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا ، خلال مؤتمر صحفي قبل الإطلاق هنا في KSC الخميس (28 فبراير) ، إنها تحتوي على بيانات وأجهزة استشعار في كل مكان.

تم تركيب بعض هذه المستشعرات على 'جهاز اختبار مجسم' Ripley ، والذي سمي على اسم Ellen Ripley من امتياز فيلم 'Alien'.

قال هانز كوينيجسمان ، نائب رئيس شركة سبيس إكس لموثوقية البناء والطيران يوم الخميس: 'الهدف هو الحصول على فكرة عن شعور البشر في مكانها بشكل أساسي'. 'لا أتوقع ، في الواقع ، الكثير من المفاجآت هناك ، ولكن من الأفضل التحقق - تأكد من أنها آمنة وأن كل شيء مريح لرواد الفضاء الذين يسافرون في الرحلة التالية للكبسولة.'

إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، سيصل Crew Dragon إلى محطة الفضاء الدولية صباح الغد (3 مارس) ، لرسو السفن بشكل مستقل في حوالي الساعة 6 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1100 بتوقيت جرينتش). ستوفر الكبسولة حوالي 400 رطل. (180 كيلوجرامًا) من الإمدادات لأفراد الطاقم على متن المختبر المداري - ولكن لا توجد تجارب علمية.

وقال ديفيد برادي ، مساعد عالم البرامج لمحطة الفضاء الدولية ، للصحفيين هنا أمس: 'نريد التركيز على أهداف الاختبار'. وأوضح أن وجود معدات علمية على متنها يمكن أن يضر بهذا التركيز.

من المحتمل أن ينتهي الأمر بـ Crew Dragon إلى حوالي 220 رطلاً. وأضاف أن (100 كجم) من التجارب على مهمات تعمل بكامل طاقتها. قد لا يبدو هذا كثيرًا ، لكن لا حاجة إلى الكثير ؛ وقال برادي إن شحنة دراجون وطائرات الشحن الأخرى ستستمر في حمل الجزء الأكبر من الحمولة العلمية لمحطة الفضاء الدولية.

سينتهي العرض التجريبي 1 يوم الجمعة (8 مارس). من المقرر أن يغادر Crew Dragon المختبر المداري في حوالي الساعة 2:30 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0730 بتوقيت جرينتش) في ذلك اليوم ويهبط في المحيط الأطلسي ، ليس بعيدًا عن ساحل فلوريدا ، بعد حوالي 6 ساعات. (تنزل Cargo Dragons في المحيط الهادئ. لكن SpaceX تريد البدء في معالجة Crew Dragons التي تم إنزالها في منشآت الشركة في فلوريدا بسرعة ، وهو ما يفسر التحول في مواقع توزيع المياه ، كما قال كوينيجسمان).

الخطوات التالية

من المقرر أن تطير كبسولة Crew Dragon هذه مرة أخرى قريبًا ، لإعطاء هؤلاء SuperDracos بعض الإجراءات. اختبار إجهاض الارتفاعات العالية الذي أجرته شركة سبيس إكس هو المخطط رسميا لشهر يونيو ، لكن مؤسس الشركة والرئيس التنفيذي Elon Musk قال مؤخرًا إنه قد يحدث في وقت مبكر من أبريل ، إذا سارت الأمور على ما يرام مع Demo-1.

سيؤدي اختبار إجهاض ناجح إلى تمهيد الطريق لـ Demo-2 في يوليو. سترسل هذه الرحلة التجريبية التاريخية اثنين من رواد الفضاء التابعين لوكالة ناسا - بوب بهنكن ودوغ هيرلي ، ولكل منهما مهمتان مكوكيتان تحت حزامه - إلى محطة الفضاء الدولية.

جاء بهنكن وهيرلي إلى KSC لإطلاق اليوم ، كما فعل فيكتور جلوفر ومايك هوبكنز ، اللذين سيطيران في أول مهمة تشغيلية في Crew Dragon. يهدف رواد فضاء ناسا إلى معرفة أكبر قدر ممكن عن الكبسولة قبل أن يطيروا بها.

قال هيرلي خلال حدث صحفي هنا أمس: 'لا أستطيع أن أشرح لك كم هو مثير أن يرى طيار تجريبي أول رحلة لمركبة'.

ستبدأ رحلات Crew Dragon المتعاقد عليها التي تعمل بكامل طاقتها في وقت ما بعد ذلك. ستقل هذه المهمات أربعة رواد فضاء من وإلى محطة الفضاء الدولية - أي أكثر من الحد الأقصى الذي تحمله مركبة الفضاء الروسية سويوز. سيحدث الشخص الإضافي فرقًا كبيرًا ، مما يزيد من الوقت الذي يمكن لأعضاء طاقم محطة الفضاء الدولية تخصيصه للتجارب العلمية ؛ قال برادي إنهم يعملون حاليًا من 40 إلى 50 ساعة في الأسبوع ، ويمكن أن يرتفع ذلك إلى 80 إلى 90 ساعة.

ستحقق Starliner مكاسب مماثلة ، حيث ستحمل أيضًا أربعة أشخاص في كل رحلة (على الرغم من أنها ، مثل Crew Dragon ، يمكنها استيعاب سبعة). ويمكن أن تنطلق كبسولة بوينج قريبًا أيضًا. من المقرر أن تتم أول رحلة تجريبية لها ، وهي مهمة غير مأهولة إلى محطة الفضاء الدولية مثل Demo-1 ، في وقت ما في أبريل أو بعد ذلك.

ستجري Starliner اختبار إجهاض خاص بها في موعد لا يتجاوز مايو ، ويمكن أن تأتي أول رحلة تجريبية مأهولة إلى محطة الفضاء الدولية في أغسطس.

ستنهي الظهور التشغيلي لهذه المركبات الخاصة اعتماد ناسا على سويوز ولكن ليس استخدام الوكالة للمركبة الروسية. على المدى القريب على الأقل ، سيستمر رواد الفضاء الأمريكيون في التحليق على متن سويوز ، وستضم كل رحلة متعاقدة مع طاقم التنين وستارلاينر رائد فضاء واحد ، حسبما قال مسؤولو ناسا.

قال كابانا: 'لقد كان الروس شركاء رائعين حقًا'. وأضاف ، 'نريد أن يكون لدينا إمكانية التشغيل البيني. نريد أن يكون لدينا فائض ، لذلك إذا كانت هناك مشكلة في إحدى المركبات ، فيمكننا أن نطير بأخرى.

قال كابانا إن هذه المركبة الفضائية الخاصة ستوفر هذا التكرار أمر مثير بشكل خاص لناسا.

وقال: 'حان الوقت لتحويل عمليات المدار الأرضي المنخفض إلى القطاع التجاري'. ناسا تعود إلى مدار أرضي منخفض منذ أكثر من 50 عامًا ؛ نعرف كيف نفعل ذلك. نحن نركز على الاستكشاف الآن - إنشاء بوابة حول القمر ، والعودة إلى سطح القمر والذهاب إلى المريخ.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .