مفاجئة! سحابة الميثان الجليدية تطفو عالياً فوق تيتان قمر زحل

سحابة الميثان في تيتان

صور مسبار كاسيني التابع لوكالة ناسا سحابة في طبقة الستراتوسفير فوق القطب الشمالي لقمر زحل تيتان أثناء تحليقه في ديسمبر 2006. (رصيد الصورة: NASA / JPL / University of Arizona / LPGNantes)





في مفاجأة سماوية ، حددت المركبة الفضائية كاسيني التابعة لوكالة ناسا سحابة من جليد الميثان عالية في طبقة الستراتوسفير لقمر زحل الضخم تيتان.

قالت المؤلفة الرئيسية للدراسة كاري أندرسون ، عالمة كاسيني المشاركة في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، في بيان: 'إن فكرة أن تكون سحب الميثان عالية على تيتان هي فكرة جديدة تمامًا'. 'لم يكن أحد يعتبر ذلك ممكنا من قبل.'

رصدت أندرسون وزملاؤها سحابة الميثان تحوم فوق القطب الشمالي لتيتان في الصور التي التقطتها كاسيني في ديسمبر 2006 ، عندما كان الشتاء في نصف الكرة الشمالي للقمر. (يتحول الشمال الآن من الربيع إلى الصيف.) [ صور مذهلة: تيتان ، أكبر قمر لكوكب زحل ]



كان الباحثون قد رأوا سحب الميثان على تيتان من قبل ، ولكن في طبقة التروبوسفير ، الجزء الأدنى من الغلاف الجوي الكثيف والغني بالنيتروجين للقمر. في حين لوحظ وجود سحب ناعمة من الإيثان والعديد من المواد الأخرى في الستراتوسفير ، فقد تم اعتبار هذه المنطقة على أنها ليست باردة بدرجة كافية لدعم وجود سحب الميثان. (قال الباحثون إن تكوين السحب يتطلب درجات حرارة أكثر برودة على ارتفاعات أعلى ، لأن الهواء في الأعلى يحتوي على رطوبة أقل).

استند هذا الرأي إلى قياسات سابقة تم أخذها جنوب خط استواء تيتان مباشرة ، والتي أعادت درجات حرارة الستراتوسفير بحوالي 333 درجة فهرنهايت تحت الصفر (ناقص 203 درجة مئوية).

قال باحثون إن بيانات كاسيني الأحدث تظهر أن طبقة الستراتوسفير غير مكتملة ، مع درجات حرارة منخفضة تصل إلى -344 فهرنهايت (ناقص 209 درجة مئوية) في بعض الأماكن. وهذه البقع المتجمدة باردة بدرجة كافية لتشكل جزيئات الميثان الجليدية.



من المحتمل أن تكون سحابة الميثان قد تشكلت عندما ارتفع الهواء الدافئ نسبيًا إلى طبقة الستراتوسفير من سطح نصف الكرة الجنوبي لتيتان ، حيث كان الصيف في ديسمبر 2006 ، ثم انتقل إلى المنطقة القطبية الشمالية وغرق مرة أخرى لأسفل ، مع البرودة أثناء ذهابه. قال باحثون إن مثل هذه الآلية يمكن أن تنتج سحب الميثان على ارتفاعات تتراوح من 19 إلى 31 ميلاً (30 إلى 50 كيلومترًا).

قال مايكل فلاسار ، من وكالة ناسا جودارد ، المحقق الرئيسي في كاسيني: 'كانت كاسيني تجمع باستمرار أدلة على نمط الدوران العالمي هذا ، ويعد التعرف على سحابة الميثان الجديدة مؤشرًا قويًا آخر على أن العملية تسير بالطريقة التي نعتقد أنها تعمل'. أداة مطياف الأشعة تحت الحمراء المركبة ، في البيان .

توجد آليات مماثلة وراء تكوين غيوم الستراتوسفير هنا على الأرض ، وهو الجسم الوحيد في النظام الشمسي إلى جانب تيتان المعروف بامتلاكه أجسامًا سائلة مستقرة على سطحه. بالطبع ، يعتمد نظام طقس الأرض على الماء بدلاً من الهيدروكربونات.



قال سكوت إدجينجتون ، نائب عالم مشروع كاسيني ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا: 'يواصل تيتان الإعجاب بالعمليات الطبيعية المشابهة لتلك الموجودة على الأرض ، ومع ذلك تتضمن موادًا مختلفة عن المياه المألوفة لدينا'. 'مع اقترابنا من الانقلاب الشتوي الجنوبي على تيتان ، سنستكشف بشكل أكبر كيف يمكن أن تختلف عمليات تكوين السحب هذه باختلاف الموسم.'

نُشرت الدراسة الجديدة الشهر الماضي في مجلة إيكاروس.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com.