كثبان تيتان الرملية تكشف عن أدلة على ماضي قمر زحل

تيتان ديونز فاريفيشن

تُظهر البيانات المأخوذة من مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا أن الكثبان الرملية على قمر زحل تيتان تختلف باختلاف الارتفاع وخط العرض. الكثبان الرملية في المناطق الأكثر ارتفاعًا أو الأعلى في خط العرض ، كما هو الحال في منطقة Fensal (أسفل اليسار) ، تكون أرق وأكثر تباعدًا ، مثل الكثبان الرملية في صحراء كالاهاري على الأرض (أسفل اليمين). الكثبان الرملية في منطقة بيليت المنخفضة الارتفاع والعرض الأدنى لتيتان (أعلى اليسار) أوسع ، مثل كثبان عُمان على الأرض في اليمن والمملكة العربية السعودية (أعلى اليمين). (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech ؛ NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS و US / Japan ASTER Science Team)





ذكرت دراسة جديدة أن الكثبان الرملية الضخمة على قمر زحل تيتان تختلف باختلاف الارتفاع وخط العرض ، مما يوفر أدلة حول التاريخ المناخي والجيولوجي للعالم الغريب.

وجد الباحثون أن الكثبان الرملية أكبر وأثخن في خطوط العرض الجنوبية لتيتان ، وعلى ارتفاعات أقل نسبيًا. لقد توصلوا إلى هذا الاكتشاف بعد غربلة ملاحظات الرادار التي أجرتها مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا.

تعد حقول الكثبان الرملية ثاني أكثر أشكال الأرض انتشارًا على تيتان ، والتي يبلغ عرضها 3200 ميل (5150 كيلومترًا) أكبر أقمار زحل. تمتد الكثبان على مساحة 4 ملايين ميل مربع (10 ملايين كيلومتر مربع) من القمر العملاق المتجمد - أي ما يعادل تقريبًا مساحة سطح الولايات المتحدة.



قال الباحثون إن سهول تيتان التي تبدو موحدة على ما يبدو تغطي المزيد من الأرض. [ الصور: تيتان ، أكبر قمر زحل ]

تقتصر حقول الكثبان الرملية في تيتان على المناطق الاستوائية للقمر ، من خط عرض 30 درجة جنوبًا تقريبًا إلى 30 درجة شمالًا. إنها أكبر من تلك الموجودة على الأرض. في المتوسط ​​، يبلغ عرض كثبان تيتان 0.6 إلى 1.2 ميل (من 1 إلى 2 كم) ، وطولها مئات الأميال وارتفاعها حوالي 300 قدم (90 مترًا).

على عكس رمل الأرض ، المصنوع من السيليكات ، من المحتمل أن يتكون تيتان من هيدروكربونات صلبة ترسبت من الغلاف الجوي الكثيف للقمر يعتقد العلماء. تتكتل هذه المادة في حبيبات يبلغ قطرها حوالي 0.04 بوصة (1 ملم) ، من خلال عملية لا تزال مجهولة.



قال باحثون إن ملاحظة أن كثبان تيتان أكبر حجما ومكتظة على ارتفاعات منخفضة تشير إلى أن الرمال اللازمة لبنائها توجد في الغالب في الأراضي المنخفضة للقمر.

وحقيقة أن الكثبان الرملية أكثر كثافة في الجنوب قد تكون نتيجة لمدار زحل الإهليلجي قليلاً.

قال الباحثون إن هذا المدار يفرض أن نصف الكرة الجنوبي لتيتان يتمتع بصيف أقصر ولكنه أكثر كثافة مقارنة بالشمال. نتيجة لذلك ، من المحتمل أن تكون المناطق الجنوبية للقمر أكثر جفافاً - مما يعني أن حبيبات الرمال هناك من المحتمل أن تكون أكثر جفافاً أيضًا ، ومن الأسهل على رياح تيتان نقلها ونحت الكثبان الرملية.



قالت قائدة الدراسة أليس لوجال ، من مختبر الأبحاث الفرنسي LATMOS في باريس: `` عندما يذهب المرء إلى الشمال ، نعتقد أن رطوبة التربة تزداد على الأرجح ، مما يجعل جزيئات الرمال أقل حركة ، ونتيجة لذلك ، فإن تطوير الكثبان الرملية أكثر صعوبة. قال في بيان.

قال الباحثون إن التوزيع غير المتماثل لبحيرات وبحار تيتان يدعم هذه الفرضية. توجد هذه الاحتياطيات من الإيثان السائل والميثان في الغالب في نصف الكرة الشمالي للقمر ، مما يعزز الافتراض بأن التربة رطبة في الشمال (وبالتالي فإن حبيبات الرمل هناك أصعب لنقل الرياح).

قال نيكولاس ألتوبيلي ، من وكالة الفضاء الأوروبية: 'إن فهم كيفية تشكل الكثبان الرملية وكذلك شرح شكلها وحجمها وتوزيعها على سطح تيتان له أهمية كبيرة لفهم مناخ تيتان وجيولوجيته لأن الكثبان الرملية هي واجهة تبادل مهمة بين الغلاف الجوي والسطح'. عالم مشروع مهمة Cassini-Huygens.

وأضاف: `` على وجه الخصوص ، نظرًا لأن مادتها مصنوعة من الهيدروكربون المتجمد في الغلاف الجوي ، فقد توفر لنا الكثبان أدلة مهمة حول دورة الميثان / الإيثان المحيرة على تيتان ، والتي يمكن مقارنتها في العديد من الجوانب بدورة المياه على الأرض. '

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .