مجبرا ناسا التوأم لهما موعد العام الجديد مع القمر

البحث عن المدخنة القمرية

ستقوم مهمة Gravity Recovery and Interior Laboratory ، أو Grail ، بتحليق مركبتين فضائيتين في مدارات ترادفية حول القمر لقياس مجال جاذبيته بتفاصيل غير مسبوقة. (رصيد الصورة: NASA / JPL)





بغض النظر عن مدى إثارة خططك للعام الجديد ، فإن مركبتين فضائيتين تابعتين لناسا قد تفوقت عليهما - فلديهما موعد مع القمر.

بعد أكثر من ثلاثة أشهر من رحلات الفضاء ، مسبار ناسا التوأم Grail من المقرر أن تبدأ في الدوران حول القمر في نهاية هذا الأسبوع ، مع وصول Grail-A يوم السبت (31 ديسمبر) وتليها Grail-B يوم الأحد (1 يناير). المركبة الفضائية في مهمة لرسم خريطة الجاذبية القمرية بتفاصيل غير مسبوقة ، وإلقاء الضوء على تكوين القمر وتشكيله وتطوره.

قد لا يتمكن فريقنا من المشاركة في حدث تقليدي الاحتفال برأس السنة الميلادية قال ديفيد ليمان ، مدير مشروع Grail ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا: `` ، لكنني أتوقع أن رؤية مركبتين فضائيتين بأمان في المدار القمري يجب أن يمنحنا كل الإثارة والشعور بالنشوة التي قد يحتاجها أي شخص في هذا المجال من العمل ''. ، بالوضع الحالي.



ليلة رأس السنة الجديدة المليئة بالقلق

تم إطلاق مهمة Grail التي تبلغ تكلفتها 496 مليون دولار (باختصار لمختبر استعادة الجاذبية والداخلية) في 10 سبتمبر واتخذت طريقًا دائريًا وموفرًا للطاقة إلى القمر. يقع أقرب جار للأرض على بعد 240 ألف ميل (386 ألف كيلومتر) فقط ، لكن المركبتين الفضائيتين ستضعان حوالي 2.5 مليون ميل (4 ملايين كيلومتر) على عدادات المسافة عند وصولهما أخيرًا.

قال الباحثون إن الرحلة الطويلة منحت فريق المهمة متسعًا من الوقت لتقييم صحة المسبارين وتعزيز معداتهم العلمية.



ستقوم كلتا المركبتين الفضائيتين بإجراء مناورات الإدراج المداري تلقائيًا. ومع ذلك ، قال ليمان للصحفيين يوم الأربعاء (28 ديسمبر) ، إن حوالي 40 عضوًا من فريق Grail سيراقبون الإجراء خلال عطلة نهاية الأسبوع للتأكد من أن كل شيء يسير وفقًا للخطة - وللانتقال إذا لم يحدث ذلك.

يُعد الإدخال المداري جزءًا محطمًا للأعصاب في أي مهمة فضائية ، ويمنح Grail العلماء والمهندسين ضعف ما يدعوهم للقلق.

قال ليمان: 'مستوى القلق يتزايد الآن ، وهو أكثر من المهمات الأخرى ، لأن لدينا مركبتان فضائيتان للدخول في مدار حول القمر'. 'لكننا ندرس ونعمل على هذا لمدة ثلاث أو أربع سنوات - أربع سنوات - ونحن مستعدون جيدًا لذلك.'



يجب أن تساعد حقيقة وصول Grail-B بعد حوالي 24 ساعة من Grail-A في تبسيط العملية وتهدئة بعض الأعصاب.

وقال ليمان 'الفريق سيكون لديه وقت للراحة بين كل حدث'.

فنان

مفهوم فنان عن باطن القمر. ستجمع مجسات GRAIL المزدوجة التابعة لناسا البيانات التي من شأنها أن تساعد العلماء على فهم تكوين القمر وتطوره بشكل أفضل.(رصيد الصورة: ناسا)

رسم خرائط الجاذبية القمرية

بمجرد وصولهم إلى القمر ، ستقوم المركبة الفضائية Grail بإجراء سلسلة من الحروق الإضافية للاقتراب أكثر فأكثر. بحلول أوائل شهر مارس ، يجب أن يكونوا على ارتفاع 34 ميلاً (55 كم) فقط فوق سطح القمر ، وعندها ستبدأ الحملة العلمية للمسبارين. [ فيديو: مهمة Grail لرسم خريطة لجاذبية القمر ]

سوف يطارد كل من Grail-A و Grail-B بعضهما البعض حول القمر لمدة 82 يومًا ، ويبقى على بعد 75 إلى 225 ميلاً (121 إلى 362 كم).

ستؤدي الاختلافات الإقليمية في جاذبية القمر إلى تسريع المركبتين الفضائيتين أو إبطائهما قليلاً ، مما يؤدي إلى تغيير المسافة بينهما أثناء طيرانهما. باستخدام إشارات الميكروويف التي ترتد ذهابًا وإيابًا لبعضها البعض ، ستقيس Grail-A و Grail-B هذه الاختلافات في المسافة باستمرار - وبدقة لا تصدق.

قال الباحثون إن مجسات Grail ستكون قادرة على تحديد مدى تباعدهما في غضون بضعة ميكرونات ، أي أقل من عرض خلية الدم الحمراء البشرية.

سيستخدم العلماء قياسات المسبارين التوأمين لإنشاء خرائط دقيقة للغاية لحقل الجاذبية القمرية. يجب أن تكشف هذه الخرائط بدورها عن بنية القمر بتفاصيل كبيرة ، مما يسمح للعلماء برسم رؤى حول كيفية تشكل الجسم الصخري وكيف تغير بمرور الوقت.

لذلك يأمل فريق Grail أن ينذر وصول المركبتين الفضائيتين إلى القمر بالعديد من الاكتشافات المثيرة في عام 2012.

قالت ماريا زوبر ، باحثة رئيسية في معهد جريل للتكنولوجيا ، ماريا زوبر ، من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، إن امتلاك 'مجموعة كبيرة من الإنجازات التكنولوجية ، كما أعتقد ، طريقة رائعة لإنهاء العام وبدء العام الجديد'.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .