هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية أصبحت جادة بشأن موارد الفضاء والتعدين

القمر من محطة الفضاء

إمكانية دفع الأوساخ؟ قمر الأرض كما يُرى من محطة الفضاء الدولية. (رصيد الصورة: NASA / ESA)





بدأت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية (USGS) في تقييم موارد الفضاء بجدية من أجل التعدين في المستقبل.

منذ إنشائها في سبعينيات القرن التاسع عشر ، ركزت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية إلى حد كبير على الأرض فقط. ولكنه الآن يدرس أيضًا الفوائد التي قد توجد أو لا توجد في التنصت على المياه والمعادن والمعادن خارج كوكب الأرض.

تسعى الوكالة إلى تصوير كيف يمكن للبشرية أن تستغل الأصول الموجودة خارج الأرض بدقة - وهو نهج لا معنى له يتناقض مع التقديرات غير المتوقعة لتريليونات الدولارات من الأرباح التي قدمها بعض دعاة التعدين في الفضاء الأقل تفكيرًا علميًا. [ الصور: البحث عن الماء على القمر ]



إن استخراج الجليد القمري من قاع الفوهات الخجولة للشمس يستحق الاهتمام. ولكن كم سيكلف ذلك ، وما هي جودة الجليد وكم منه متاح؟

إن استخراج الجليد القمري من قاع الفوهات الخجولة للشمس يستحق الاهتمام. ولكن كم سيكلف ذلك ، وما هي جودة الجليد وكم منه متاح؟(رصيد الصورة: United Launch Alliance)

خبرة مثبتة

في يونيو الماضي ، شارك العديد من خبراء هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية في مائدة مستديرة حول موارد الفضاء عقدت في مدرسة كولورادو للمناجم في جولدن ، كولورادو.



سيستفيد مجتمع الموارد الفضائية بشكل كبير من العمل مع هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية لتقييم موقع وقيمة المعادن والطاقة والمياه في القمر والمريخ والكويكبات قال أنجيل عبود مدريد ، مدير مركز موارد الفضاء في كلية كولورادو للمناجم.

تقدم USGS خبرة مثبتة ونهجًا كميًا غير متحيز لتوصيف الموارد الأرضية ، كما قال عبود مدريد لموقع ProfoundSpace.org. وقال إن هذه الدراية 'يمكن أن تؤدي أيضًا إلى خرائط جيولوجية موثوقة ومطلوبة بشدة لتحديد موقع الهبوط وتحديد ودائع الموارد بشكل أكثر دقة'.

ومن الجدير بالذكر أيضًا أن المدير الجديد لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية ، جيم رايلي ، هو عالم جيولوجيا ورائد فضاء سابق في وكالة ناسا. خلال مسيرته المهنية التي استمرت 13 عامًا في وكالة ناسا ، طار رايلي على ثلاث طائرات مركبة فضائية بعثات ، نفذت خمس عمليات سير في الفضاء واستغرقت ما مجموعه أكثر من 856 ساعة في المدار.



تقنيات تقييم الموارد مطلوبة قبل أن يصبح التعدين الفضائي حقيقة واقعة.

تقنيات تقييم الموارد مطلوبة قبل أن يصبح التعدين الفضائي حقيقة واقعة.(رصيد الصورة: Joel Sercel / ICS Associates Inc. و TransAstra)

قضية متعددة الأوجه

قال لازلو كيستاي ، عالم الجيولوجيا البحثية في مركز علوم الجيولوجيا الفلكية USGS في فلاجستاف ، أريزونا ، إن استغلال موارد الفضاء هو قضية رائعة ومتعددة الجوانب.

قال Kestay لـ ProfoundSpace.org: 'لقد أولت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية اهتمامًا متزايدًا بشكل مطرد لقضية موارد الفضاء على مدى السنوات العديدة الماضية'. قال إن الدوافع لهذا متنوعة. على سبيل المثال ، يبدو أن برنامج الفضاء البشري الأمريكي يركز على البعثات إلى الفضاء السحيق ، حيث تكون موارد الفضاء ذات قيمة كبيرة. بالإضافة إلى، الجهود التجارية لاستخراج الموارد الفضائية تنمو في النضج.

وأشار Kestay إلى مسؤولية USGS المتزايدة عن الأقمار الصناعية لاندسات ، سلسلة جليلة من المركبات الفضائية لرصد الأرض. وقال إن هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية تعتبر الآن إحدى وكالات الفضاء الأمريكية.

وقال كيستاي: 'أدركت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية أن تفويضنا من الكونجرس لتقييم الموارد الطبيعية يمتد إلى الفضاء'.

في هذا الوقت ، ليس لدى هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية برنامج ممول لإجراء تقييمات كاملة لموارد الفضاء. وقال 'لكننا نتوقع أنه قد يتم توجيه هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية للقيام بذلك قريبًا ، ونتخذ عددًا من الخطوات للاستعداد لهذا الاحتمال'.

فنان

رسم توضيحي لفنان لرواد الفضاء في قمر صغير للأرض ، بالإضافة إلى مركبات التعدين والنقل الأخرى العاملة في الفضاء.(رصيد الصورة: شركة TransAstra Corporation وأنتوني لونجمان)

بناء الثقة

وأشار Kestay إلى مشاركة USGS في ورش عمل الموارد الفضائية. بالإضافة إلى ذلك ، هناك 2017 ' دراسة جدوى للتقييم الكمي للموارد المعدنية في الكويكبات 'بقيادة Kestay ، والتي وجدت أن الموارد المائية والمعدنية للكويكبات القريبة من الأرض كافية لدعم البشرية إذا أصبحت من الأنواع التي ترتاد الفضاء بشكل كامل.

وقال كيستاي: 'في هذه المرحلة ، قمنا بعمل كافٍ للشعور بالثقة في أن الأساليب التي تستخدمها هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية لتقييم الموارد المعدنية والطاقة والمياه على الأرض يمكن استخدامها لتقييم موارد الفضاء بأقل تعديل'. 'لقد قمنا أيضًا بعمل تمهيدي كافٍ لتحديد بعض المجالات حيث سيؤدي افتقار البشرية إلى المعرفة إلى شكوك كبيرة للغاية في التقييمات التي يتم إجراؤها اليوم'.

اتبع الماء

قال كيستاي: 'سيكون الجليد القمري مثالًا جيدًا لمورد لا نفهمه جيدًا بما يكفي لتقديم تقديرات بدقة كبيرة'.

وقال إن محاولة مثل هذا التقييم يمكن أن تظل 'مفيدة' ، لأنها يمكن أن تحدد المعلومات الأكثر أهمية التي تحتاج البعثات المستقبلية إلى جمعها.

قال كيستاي: 'ربما يكون من غير المنطقي أيضًا أن يكون لدينا فهم أفضل بكثير للجليد على المريخ مقارنة بقمرنا ، لكن استراتيجية ناسا' اتباع الماء '[على الكوكب الأحمر] وفرت ثروة من المعرفة'. 'أخيرًا ، من الواضح ، حتى قبل إجراء تقييم شامل ، أن هناك موارد كبيرة في الفضاء للتقييم!' [ الصور: البحث عن الماء على المريخ ]

اكتمال القمر فوق لونج بيتش ، كاليفورنيا

الدروس المستفادة

قال لورانس مينيرت ، العالم الفخري في USGS ، لمدرسة المناجم الحاضرين ، لن تتحمل أي شركة تعدين كبرى التكلفة الضخمة لتطوير منجم جديد على الأرض بدون نموذج موارد مفصل.

قال ماينرت: 'نظرًا لارتفاع تكاليف السفر والتطوير إلى الفضاء ، تعد نماذج الموارد الفضائية الجديدة وتقنيات التقييم شرطًا أساسيًا للتطوير العملي لموارد الفضاء'.

قال ماينرت إن الدروس المستفادة من استكشاف الأرض والتعدين والتقييم يمكن تطبيقها على موارد الفضاء. 'لذا فهي ليست مجرد إثارة المعرفة الجديدة ؛ هناك أشياء معينة عليك القيام بها. أحدهم هو تحديد ما سوف تقوم بتطويره ، 'قال لموقع ProfoundSpace.org.

السياسة واتخاذ القرارات الاستثمارية

قال ماينرت إن تقييمات الموارد الفضائية ستتطلب مزيجًا من الاستشعار عن بعد وأخذ العينات الفيزيائية لتقييد الكواكب الفعلية والقمر والكواكب بشكل أفضل ، على نطاق مناسب لتصنيف الموارد والاستخدام المحتمل.

وخلص ماينرت إلى أنه 'يمكن بعد ذلك استخدام هذه المعلومات لإبلاغ نماذج تقييم الموارد التي تم تطويرها واستخدامها بنجاح على الأرض'. مثل هذه التقييمات النموذجية ستكون أساسية لتوجيه قرارات السياسات والاستثمار فيما يتعلق بالمجال الناشئ لموارد الفضاء.

ليونارد ديفيد مؤلف كتاب 'المريخ: مستقبلنا على الكوكب الأحمر' الذي نشرته ناشيونال جيوغرافيك. الكتاب مصاحب لسلسلة قناة ناشيونال جيوغرافيك 'المريخ'. كاتب قديم لموقع ProfoundSpace.org ، كان ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . تم نشر هذه النسخة من القصة على موقع guesswhozoo.com .