فيرجن غالاكتيك: شركة السياحة الفضائية ريتشارد برانسون

خيمة حدث فيرجين غالاكتيك فارنبورو الصحفي

خيمة حدث Virgin Galactic الصحفي في معرض Farnborough الدولي للطيران والمؤتمر الصحفي Launcher One في هامبشاير ، إنجلترا. التقطت الصورة في 11 تموز (يوليو) 2012. (رصيد الصورة: مارك تشيفرز)



اقفز إلى:

Virgin Galactic هي شركة سياحة فضائية تعتزم تقديم رحلات جوية شبه مدارية إلى الفضاء للعملاء الذين يدفعون في عام 2022. وقد أسس الشركة ريتشارد برانسون ، رائد أعمال بريطاني في مجال الطيران والفضاء والموسيقى.



تم تأجيل تاريخ بدء الرحلات عدة مرات. توقع برانسون في الأصل أن تقوم شركة Virgin Galactic بنقل العملاء إلى الفضاء بحلول عام 2007. وقد ساهمت مشكلات التطوير والانفجار القاتل في عام 2007 أثناء اختبار أرضي وتحطم رحلة تجريبية مأساوية في أكتوبر 2014 في التأخير.

في 13 ديسمبر 2018 ، اجتازت الشركة معلمًا مهمًا عندما وصلت مركبة الاختبار VSS Unity إلى الفضاء - على الأقل ، وفقًا لتعريف واحد. وصلت المركبة ، وهي طراز يُعرف باسم SpaceShipTwo ، إلى ارتفاع 51.4 ميلاً (82.7 كيلومترًا) ، وهو أعلى قليلاً مما تعتبره القوات الجوية الأمريكية الحدود بين الغلاف الجوي للأرض والفضاء عند إعطاء أجنحة رواد الفضاء لطياريها. ومع ذلك ، فإن خط كارمان الأكثر شهرة الذي يحدد مكان بدء الفضاء هو 62 ميلاً (100 كم).



متعلق ب: من أين يبدأ الفضاء؟ سفينة SpaceShipTwo من Virgin Galactic تطير مباشرة إلى النقاش

تخطط شركة فيرجن لتشغيل رحلاتها الفضائية الخاصة المستقبلية خارج ميناء الفضاء أمريكا مجمع في نيو مكسيكو ، لكنها وقعت أيضًا اتفاقية لتطوير ميناء فضائي في أبو ظبي.

لدى الشركة مئات العملاء الذين قدموا ودائع لرحلات الفضاء. أكبر اسم معروف في القائمة (تم الإعلان عنه في عام 2012) هو الممثل أشتون كوتشر على الرغم من الشائعات التي تشير إلى أن الممثلين أنجلينا جولي وتوم هانكس وبراد بيت والمغنية كاتي بيري قد وقعوا أيضًا. ورد أن قلة من الناس انسحبوا بعد حادث أكتوبر 2014.



صورة لريتشارد برانسون ، مؤسس Virgin Galactic ، أمام VSS Unity ، إحدى الشركات

ريتشارد برانسون ، مؤسس Virgin Galactic ، أمام VSS Unity ، إحدى مركبات الشركة SpaceShipTwo.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

كيف بدأت Virgin Galactic

لدى برانسون مجموعة من الشركات تحت العلامة التجارية فيرجن ، بما في ذلك شركة موسيقى وشركة طيران. تم تسجيل Virgin Galactic كشركة في عام 1999 ، بعد ثلاث سنوات من الإعلان عن مسابقة Ansari X Prize.



كانت جائزة X عبارة عن جائزة قدرها 10 ملايين دولار لأول منظمة غير حكومية قامت بنقل الناس إلى الفضاء عبر خط كارمان ، باستخدام مركبة فضائية قابلة لإعادة الاستخدام ، مرتين في غضون أسبوعين. كان برانسون مهتمًا برحلات الفضاء منذ الستينيات ، وقام برعاية محاولة بيرت روتان Scaled Composites للتنافس على الجائزة.

كانت مركبة Rutan الحائزة على جائزة تسمى SpaceShipOne. أطلقت المركبة الفضائية مرة واحدة في سبتمبر ومرة ​​أخرى في أكتوبر 2004 من حاملة الطائرات وايت نايت لتأمين جائزة إكس.

في نفس العام ، تعهدت فيرجن بإحضار الناس العاديين إلى الفضاء - إذا كان بإمكانهم دفع السعر المعلن البالغ 200 ألف دولار لكل مقعد.

قال برانسون في سبتمبر 2004: 'نأمل في خلق الآلاف من رواد الفضاء خلال السنوات القليلة المقبلة وإحياء حلمهم برؤية الجمال المهيب لكوكبنا من أعلى ، والنجوم بكل مجدها والإحساس المذهل بانعدام الوزن'. سيسمح التطوير أيضًا لكل بلد في العالم أن يكون لديه رواد فضاء خاص بهم بدلاً من القلائل المتميزين.

صورة SpaceShipOne معروضة الآن في مؤسسة سميثسونيان

تُعرض SpaceShipOne الآن في متحف الجو والفضاء التابع لمعهد سميثسونيان في واشنطن العاصمة.(رصيد الصورة: مؤسسة سميثسونيان)

شركة SpaceShip و Spaceport America

في يوليو 2005 ، أعلن برانسون وروتان عن مشروع مشترك بين Virgin Galactic و Scaled Composites يسمى The SpaceShip Company. قاموا معًا بتصنيع SpaceShipTwo ، وهو جيل جديد من سفن الفضاء التي بنيت على تقنية SpaceShipOne. تم تصميم مركبة الفضاء SpaceShipTwo لنقل ستة ركاب وطيارين إلى الفضاء. كما تم تطوير مركبة إطلاق لاحقة لـ White Knight ، وأطلق عليها اسم WhiteKnightTwo.

في ديسمبر 2005 ، عرضت ولاية نيومكسيكو رسميًا على Virgin Galactic مرفقًا ممولًا من دافعي الضرائب بقيمة 225 مليون دولار ، يسمى Spaceport America ، حيث يمكن للشركة أن تضع مقرها العالمي وتدير رحلات تجريبية ورحلات فضائية.

احتل البناء والتطوير اهتمام فيرجن في السنوات التالية. ثم ، في يوليو 2007 ، أدى انفجار قاتل أثناء اختبار روتيني إلى تأخير تطوير محرك الصاروخ.

لم يكن معلم الرحلة الرئيسي التالي حتى يوليو 2008 ، عندما عرضت الشركة أول مركبة إطلاق جوية WhiteKnightTwo - 'Eve' - ​​للعملاء ووسائل الإعلام. بدأت Eve الرحلات التجريبية في ديسمبر من ذلك العام.

استغرق تطوير النموذج الأولي للمركبة الفضائية وقتًا أطول. لم يتم عرض VSS Enterprise ، أول SpaceShipTwo ، إلا في ديسمبر 2009 للعالم.

أريد أن أقول إن هذا البرنامج كان ، في هذه المرحلة ، أصعب مما كنا نظن أنه سيكون. قال روتان في حفل الإطلاق في نيو مكسيكو: لقد استغرق الأمر وقتًا أطول وأكثر صعوبة. هذا معلم هائل اليوم في الكشف عن أول مركبة فضائية تجارية مأهولة. إنني أتطلع إلى الانتقال إلى برنامج الاختبار.

كانت أول رحلة تجريبية مأهولة لشركة Virgin Galactic في يوليو 2010 ، حيث أمضت VSS Enterprise أكثر من 6 ساعات في الجو. في غضون ذلك ، كانت الشركة منشغلة في العثور على عملاء يدفعون مقابل رحلات الفضاء القادمة.

المجرة العذراء

انزلق SpaceShipTwo الثاني من Virgin Galactic ، VSS Unity ، إلى الهبوط خلال رحلة تجريبية في 4 أغسطس 2017 في السماء فوق Mojave ، كاليفورنيا.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

تأخير بعد التأخير

انسحب بعض العملاء من مكانهم في قائمة الركاب بعد التأخير الطويل في أول رحلة فضائية لشركة Virgin Galactic ، لكن معظمهم قالوا إنهم يدركون أن الشركة تحاول وضع السلامة أولاً.

قال الراكب جاكي ماو في بريد إلكتروني عام 2011 لموقع ProfoundSpace.org: 'تذكر ، هذه تقنية رائدة'. 'نحن نركز جميعًا على سلامة الرحلات الجوية ، وأجرؤ على القول بأن معظم رواد الفضاء المستقبليين يسعدهم الانتظار [حتى] يشعر Scaled و Virgin Galactic بالرضا بنسبة 100 بالمائة عن الرحلات.'

بينما يستمر الاختبار على SpaceShipTwo ، تعمل Virgin Galactic على تنويع الأعمال. وقعت فيرجن اتفاقية مع وكالة ناسا في عام 2011 للعمل معًا في رحلات البحث. كما توسطت الشركة في صفقة مع معهد ساوث ويست للأبحاث لنقل علماء المعهد وتجاربهم إلى الفضاء ، وأعلن برانسون عن تطوير صاروخ LauncherOne ، وهو صاروخ قابل للاستهلاك يعمل بالوقود السائل.

أُجريت أول رحلة تجريبية تعمل بالطاقة الصاروخية لـ SpaceShipTwo في أبريل 2013 ، وتبع ذلك رحلة أخرى في سبتمبر 2013 ، ثم أخرى في يناير 2014. سارت كل رحلة بشكل جيد ، حيث كانت إنتربرايز تتخطى السماء بسرعة تفوق سرعة الصوت.

لكن المأساة وقعت خلال الرحلة الرابعة التي تعمل بالطاقة الصاروخية ، في 31 أكتوبر 2014 ، عندما تحطمت السيارة. أسفر الحادث عن مقتل مساعد الطيار مايكل ألسبري وإصابة الطيار بيتر سيبولد.

توصل تحقيق أجراه المجلس الوطني لسلامة النقل إلى أن الحادث كان بسبب نظام إعادة الدخول الخاص بشركة SpaceShipTwo والذي تم نشره مبكرًا جدًا ، نتيجة لخطأ من Alsbury. قال ممثلو الشركة إن الإصدار التالي من SpaceShipTwo ، VSS Unity ، يتضمن ضمانات تمنع حدوث هذا السيناريو مرة أخرى.

قال منشور على مدونة من برانسون في أوائل يناير 2015 إنه كان لديه شكوك لفترة وجيزة حول ما إذا كان من الجيد الاستمرار في تطوير SpaceShipTwo بعد الحادث - ولكن تم تجديد التزامه عندما عاد إلى صحراء موهافي بكاليفورنيا.

المجرة العذراء

هبطت مركبة الفضاء شبه المدارية VSS Unity التابعة لشركة Virgin Galactic في ميناء Mojave Air and Space Port في 13 ديسمبر 2018 ، بعد رحلة تجريبية تعمل بالطاقة الصاروخية حققت أقصى ارتفاع يبلغ 51.4 ميلاً (82.7 كيلومترًا).(رصيد الصورة: Virgin Galactic عبر Twitter)

استئناف الرحلات التجريبية

وحدة VSS قامت بأول رحلة تجريبية لها في 9 سبتمبر 2016 ، مسجلاً علامة فارقة لشركة فيرجن حيث شهدت انطلاق مركبة سبيس شيب تو في الهواء لأول مرة منذ حادث عام 2014. بعد الانفصال عن WhiteKnightTwo ، طار VSS Unity على ارتفاع حوالي 50000 قدم (15000 متر). من الإقلاع إلى الهبوط ، استغرقت الرحلة 3 ساعات و 43 دقيقة.

واصلت الشركة سلسلة من رحلات اختبار الانزلاق غير المزودة بمحركات ، مما يعني إطلاق المركبة الفضائية من سفينتها الحاملة وانزلاقها إلى الأرض (بما في ذلك الاختبار الأول الناجح لعام 2017 لنظام إعادة الدخول الجديد) حتى 5 أبريل 2018 ، عندما قامت الشركة بتشغيل محركات مركبة SpaceShipTwo لأول مرة منذ 3.5 سنوات. شهدت هذه الرحلة الآلية ارتفاع VSS Unity إلى أقصى ارتفاع يبلغ 84271 قدمًا (25686 مترًا). أثناء هبوطه ، نشر الطاقم بنجاح نظام الريش قبل أن يهبط بأمان على مدرج الميناء الفضائي.

'virgingalactic يعود إلى المسار الصحيح ،' مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون غرد بعد الاختبار . رحلة ناجحة تعمل بالطاقة ، Mach 1.6. مراجعة البيانات قادمة ، ثم إلى الرحلة التالية. يبدو الفضاء قريبًا للغاية الآن.

في نفس الوقت تقريبًا ، كانت فيرجن تكثف أنشطتها التجارية. في ديسمبر 2017 ، وقعت فيرجن صفقة بحثية عن SpaceShipTwo مع وكالة الفضاء الإيطالية متعهدة برحلة بحثية للوكالة تتضمن أخصائي حمولة على متنها. في صفقة منفصلة لعام 2017 ، تعهد صندوق الثروة السيادي السعودي أيضًا بتقديم مليار دولار لأنشطة فيرجن دون المدارية والمدارية. في نفس العام ، تم تحويل برنامج LauncherOne إلى شركة منفصلة تعرف باسم Virgin Orbit.

قامت فيرجن بتجميع معالم رحلة الطيران بسرعة في عام 2018. تمت رحلتها التجريبية الثانية في 29 مايو 2018 ، وفي 27 يوليو 2018 ، وصلت VSS Unity إلى أقصى ارتفاع يبلغ 170.800 قدم (52.060 مترًا) - أعلى من أي مركبة فضائية فيرجن أخرى التي طارت من قبل. لقد تجاوزوا هذا الرقم القياسي بعد بضعة أشهر عندما حلقت وحدة VSS متجاوزة الخط المحدد لسلاح الجو للفضاء في 13 ديسمبر 2018 ، وارتفعت إلى 51.4 ميل (87.4 كم).

في فبراير من عام 2021 ، أعلنت شركة Virgin Galactic أنه على الرغم من أن الرحلات التجريبية الإضافية كانت عرضة لمزيد من التأخير ، إلا أن الشركة تخطط لاستقبال السياح الأوائل إلى الفضاء في أوائل عام 2022. وفي نفس الإعلان ، كشفت الشركة عن أول مركبة سبيس شيب III ، وهي الجيل التالي من مركباتها السياحية التي تهدف إلى بدء الاختبار جنبًا إلى جنب مع إطلاق أولى رحلات VSS Unity التجارية.

مصادر إضافية

تم تحديث هذه المقالة في 8 يوليو 2021 بواسطة المحرر المرجعي لـ ProfoundSpace.org كيمبرلي هيكوك.