اختبار صاروخ فيرجن غالاكتيك SpaceShipTwo ينذر بظهور رحلات الفضاء للركاب

لقطة مقرّبة لـ SpaceShipTwo أثناء أول رحلة تعمل بالطاقة الصاروخية

إطار من كاميرا SpaceShipTwo Boom خلال أول رحلة صاروخية في 29 أبريل 2013. (رصيد الصورة: Virgin Galactic)





تمثل الرحلة الأسرع من الصوت التي تعمل بالطاقة الصاروخية لشركة SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic يوم الاثنين علامة فارقة كبيرة للشركة ولصناعة رحلات الفضاء الخاصة ككل.

ال رحلة تجريبية من SpaceShipTwo صنع التاريخ ذكر مسؤولون يوم الاثنين (29 أبريل) دخول Virgin Galactic في المرحلة النهائية من تقييم المركبات قبل الخدمة التجارية شبه المدارية من Spaceport America في نيو مكسيكو.

قال مؤسس شركة Virgin Galactic السير ريتشارد برانسون ، الذي شاهد الرحلة من Mojave Air and Space Port في كاليفورنيا: 'إنه حقًا يوم رائع'. `` لذلك ، ابتسامات كبيرة في جميع أنحاء وجوهنا بعد سنوات عديدة من العمل الشاق ، قال لموقع ProfoundSpace.org في مقابلة حصرية. [ الصور: شاهد رحلة SpaceShipTwo الأولى التي تعمل بالطاقة الصاروخية ]



يتشارك السير ريتشارد برانسون وبيرت روتان لحظة بعد نجاح Virgin Galactic

شارك السير ريتشارد برانسون وبيرت روتان لحظة واحدة بعد نجاح سفينة SpaceShipTwo التي حققتها Virgin Galactic في كسر سرعة الصوت ، في 29 أبريل 2013 ، في صحراء موهافي.(رصيد الصورة: Mark Greenberg / Virgin Galactic)

قال برانسون إن كل شيء سار بنسبة 100 في المائة وفقًا للخطة ، حيث انفجر محرك صاروخ SpaceShipTwo الهجين بعيدًا في حرق لمدة 16 ثانية في أول اختبار له على الإطلاق على الإطلاق. قال: 'قال الطيارون إن الأمر كان سلسًا مثل أي شيء آخر'.



قال برانسون إن رحلة الصباح الباكر ونجاحها لم يخرجا على الفور زجاجات الشمبانيا ، لكنني شربت كمية كبيرة من القهوة.

كما كان في متناول اليد أيضًا مصمم الفضاء المخضرم بيرت روتان ، المؤسس المتقاعد والرئيس الفخري لشركة Scaled Composites ، التي قامت ببناء SpaceShipTwo. كان كبير المصممين لـ SpaceShipOne التي حصلت في عام 2004 على جائزة Ansari X بقيمة 10 ملايين دولار كأول مركبة فضائية تجريبية تم تطويرها بشكل خاص في العالم.

قال روتان لموقع ProfoundSpace.org: 'سارت الأمور بشكل جيد وشكلت علامة بارزة في تطوير طائرات الفضاء التجارية فيرجن غالاكتيك'.



التالي لـ SpaceShipTwo: التحرك بشكل أسرع

فيما يتعلق برحلة يوم الاثنين (29 أبريل) وما يليها الآن ، كان برانسون متفائلاً. وقال إن SpaceShipTwo جاهز الآن للذهاب إلى سرعات أكبر وأكبر ، والاستقراء لأعلى.

قال برانسون: 'نحن نعلم أنه سيكون على ما يرام الآن'. 'كان هذا أهم اختبار ... كان علينا اجتيازه للتأكد من أن سفينة الفضاء والصاروخ يعملان معًا بشكل مريح.' [ريتشارد برانسون و SpaceShipTwo: سؤال وجواب مع مؤسس Virgin Galactic الملياردير]

وفقًا لمورد محرك الهجين الخاص بشركة SpaceShipTwo ، شركة Sierra Nevada Corp. (SNC) ، سارت الرحلة التي تعمل بالطاقة كما هو مخطط لها تمامًا.

سارت الأمور بسلاسة. قال مارك سيرانجيلو ، نائب رئيس شركة SNC's Space Systems ، لـ ProfoundSpace.org: `` لا توجد مشاكل ''.

وأضاف سيرانجيلو أن محركًا آخر جاهز للانطلاق في رحلة SpaceShipTwo التالية ، ومن المفترض أن يتم شحنها في غضون الأسابيع القليلة المقبلة.

أجرت Virgin Galactic أول رحلة تجريبية تاريخية أسرع من الصوت لسبيس شيب تو في 29 أبريل 2013 ، في صحراء موهافي ، كاليفورنيا.

أجرت Virgin Galactic أول رحلة تجريبية تاريخية أسرع من الصوت لسبيس شيب تو في 29 أبريل 2013 ، في صحراء موهافي ، كاليفورنيا.(رصيد الصورة: MarsScientific.com ومرصد مركز كلاي)

تاريخ الفضاء ينطلق

قال سيرانجيلو إن مشاهدة أداء محرك شركته بشكل جيد يعد أيضًا أخبارًا جيدة لطائرة الفضاء Dream Chaser التي تقوم شركة SNC ببنائها لنقل البضائع والطاقم إلى محطة الفضاء الدولية.

قال سيرانجيلو إن محرك SpaceShipTwo الهجين أكبر وأكثر تعقيدًا من المحرك المستخدم في Dream Chaser.

لقد كان يومًا رائعًا هنا في Mojave. لقد كنت فخوراً للغاية بفريقنا ومحركتنا ، وسعدت بكوني جزءًا من تاريخ الفضاء ، وشكرًا لوجودي في بلد حيث يمكن لريادة الأعمال هذه ، وبكل تواضع أن أكون جزءًا من فجر حقبة الطيران التالية ''.

رحلة Virgin Galactic الناجحة التي تعمل بالطاقة لطائرة صاروخية SpaceShipTwo تقرب الشركة من إكمال برنامج الاختبار الخاص بها ، ومن الترخيص النهائي من قبل إدارة الطيران الفيدرالية.

قالت كريستين أندرسون ، المديرة التنفيذية لهيئة ميناء نيو مكسيكو: 'كان تحقيق رحلة جوية مدعومة لـ SpaceShipTwo خطوة حاسمة في الاختبار النهائي لشركة VirginGalactic وحدثًا رئيسيًا للشركة'.

`` تعني رحلة اليوم الناجحة التي تعمل بالطاقة أننا نقترب من اليوم الذي ستنطلق منه أول رحلة ركاب من طراز Virgin Galactic ميناء الفضاء أمريكا في نيو مكسيكو.

Virgin Galactic هي المستأجر الأساسي لـ Spaceport America ، أول ميناء فضاء تجاري مبني لهذا الغرض في العالم.

تقترب المرحلة الأولى من تطوير الميناء الفضائي من الاكتمال الآن ، وتشمل البوابة إلى مرفق حظيرة المحطة الفضائية الفضائية ، ومركز عمليات الميناء الفضائي ، ومدرج بطول 12000 قدم (3658 مترًا) والبنية التحتية الداعمة.

المجرة العذراء

تحلق سفينة WhiteKnightTwo ذات التحليق العالي من Virgin Galactic على سفينة SpaceShipTwo فوق ميناء الفضاء الأمريكي في نيو مكسيكو.(رصيد الصورة: Virgin Galactic: Mark Greenberg)

سعر المقعد: صاعد!

في حين أنه من السابق لأوانه القول أن SpaceShipTwo لا ينبغي أن يكون لديها سوى إبحار واضح من هنا فصاعدًا ، أضاف برانسون أنه 'كان معلمًا كبيرًا وكبيرًا اليوم'.

قال برانسون إن شركة Virgin Galactic تريد ، في النهاية ، خفض سعر المقاعد البالغ 200000 دولار للرحلات على متن SpaceShipTwo. لكنه أضاف أن أسعار المقاعد سترتفع على المدى القريب.

وقال برانسون: 'في غضون أسبوع تقريبًا ، سنرفع السعر إلى 250 ألف دولار حتى يسافر أول 1000 شخص ، حتى يتماشى مع التضخم منذ أن بدأنا'.

قال برانسون إن سعر المقعد لن يتجاوز 250 ألف دولار. 'شعرنا أنه من أجل هؤلاء [أول] 600 شخص سجلوا ... يجب أن نفرض رسومًا على التضخم'.

أسرع من كونكورد

بالنظر إلى ما تبقى من عام 2013 وأوائل عام 2014 ، قال برانسون إن كلاً من SpaceShipTwo وسفرتها الأم WhiteKnightTwo جاهزان.

قال برانسون: 'لدينا عدد قليل من الرحلات التجريبية ، وبعد ذلك بحلول نهاية العام ، سنذهب إلى الفضاء'. 'نحن الآن على الطريق الصحيح تماما.'

بالنسبة لجميع مشاكل التسنين التي تجعل عملية خط الفضاء الخاصة به تعمل بكامل طاقتها ، أجاب برانسون: `` بعد كل شيء ، إنه علم الصواريخ. كان هناك الكثير من التحديات. ولكن اليوم كانت المرة الأولى التي تكسر فيها مركبة تجارية حاجز الصوت منذ الكونكورد [الطائرة الأسرع من الصوت التي حلقت من عام 1969 إلى عام 2003].

قال برانسون: 'في غضون ثلاثة أشهر من الآن ، سنذهب أسرع من كونكورد ، وبعد ذلك سنبني من هناك'.

المجرة العذراء

هبطت سفينة SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic في صحراء موهافي بولاية كاليفورنيا ، بعد أول رحلة تجريبية تاريخية تفوق سرعة الصوت في 29 أبريل 2013.(رصيد الصورة: Bill Deaver / Deaver-Wiggins and Associates)

استثمار محفوف بالمخاطر

فيما يتعلق بأعمال السياحة الفضائية الشاملة ، قال برانسون ، 'لم أبدأ عملًا تجاريًا أبدًا أفكر فيه كعمل تجاري. أنا دائمًا أبتكر الأشياء ، بشكل عام ، في محاولة لتحقيق الأحلام ... إنشاء أشياء تحدث فرقًا حقيقيًا في حياتي.

قال برانسون إن Virgin Galactic هي 'واحدة من أكثر الاستثمارات خطورة التي قمت بها على الإطلاق' ، مضيفًا أنه واثق من أن كل شيء سينجح.

لكن برانسون يتطلع في نفس الوقت إلى سوق مختلف ، مستفيدًا من لعبة WhiteKnightTwo عالية الارتفاع منصة إطلاق الأقمار الصناعية تخطط شركة Virgin Galactic لاستخدام الطائرة الحاملة كمنزل لـ LauncherOne ، وهو صاروخ يطلق من الجو يمكن أن يكون معززًا غزير الإنتاج للأقمار الصناعية الصغيرة.

قال برانسون: 'يمكن أن يحدث فرقًا كبيرًا في كل شيء من الطيران والشحن والاتصالات السلكية واللاسلكية والإنترنت والوصول إلى Wi-Fi'. قال: 'من الغريب أن أقول إن هذه ستكون الشركة الأكثر قيمة التي أنشأتها فيرجن على الإطلاق ... لأننا أنشأنا شيئًا لا يقوم به أي شخص آخر'.

قال برانسون إنه وعائلته سوف يركبون أول رحلة تجارية لشركة SpaceShipTwo. رجل الأعمال يتطلع بالفعل إلى الرحلة.

قال: 'نعم ، نحن بصق ونفرك الخوذ ، فقط نتأكد من أنها شديدة اللمعان في وقت لاحق من هذا العام ، أو في وقت مبكر جدًا من العام التالي'.

كان ليونارد ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. وهو مدير سابق للبحوث في اللجنة الوطنية للفضاء ومؤلف مشارك لكتاب باز ألدرين الجديد 'مهمة إلى المريخ - رؤيتي لاستكشاف الفضاء' الصادر في مايو من ناشيونال جيوغرافيك. تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org .