فيرجن أوربت: شركة الفضاء الخاصة التي تهدف إلى إطلاق أقمار صناعية صغيرة

في مارس 2017 ، المجرة العذراء أعلنت شركة سياحة الفضاء الخاصة المملوكة لرجل الأعمال البريطاني ريتشارد برانسون ، عن شركة منفصلة تسمى فيرجن أوربت. المشروع الجديد مكرس لإطلاق أقمار صناعية صغيرة ، بما في ذلك الأقمار الصناعية المكعبة.



المكعبات هي آلات صغيرة لكنها قوية ، فقط 4 بوصات (10 سم) في أحد الجوانب. إنهم يستفيدون من تصغير الإلكترونيات في السنوات الأخيرة لتعبئة الأجهزة المتطورة داخل إطاراتهم الصغيرة. تزداد شعبية الأقمار الصناعية المكعبة بين الشركات والباحثين الذين يؤدون مهمات فضائية لأنها تتمتع بقدرات عالية ولكنها رخيصة في التصنيع والإطلاق.



قال الرئيس التنفيذي لشركة Virgin Galactic جورج وايتسايدز لموقع guesswhozoo.com في عام 2017: 'إذا نظرت إلى توقعات السوق ، فإنها تبحث فعليًا عن آلاف الأقمار الصناعية التي سيتم إطلاقها خلال السنوات الخمس المقبلة'. أي مساحة إضافية متاحة في مركبات الإطلاق الخاصة بهم. تقوم شركة Virgin Orbit ببناء واختبار صاروخ مخصص لحمل مثل هذه الآلات إلى المدار.

طورت الشركة صاروخًا من مرحلتين اسمه LauncherOne يبلغ طوله حوالي 70 قدمًا (21 مترًا) ويزن حوالي 57000 رطل. (25800 كيلوغرام) عند الإقلاع ، وفقًا لموقعهم على الويب .



يمكن لـ LauncherOne توفير ما بين 660 و 1100 رطل. (300 و 500 كجم) إلى المدار. لأن مكعبات تبدأ من حوالي 3 أرطال. (1.33 كجم) ، أي أن المركبة قادرة على إطلاق مئات الأقمار الصناعية دفعة واحدة. يقوم الصاروخ بذلك عن طريق حمله إلى السماء تحت طائرة بوينج 747 معدلة تسمى Cosmic Girl. ثم تطلق الطائرة الصاروخ على ارتفاع 35000 قدم (10600 متر) ، وعند هذه النقطة يشعل الصاروخ محركاته ويطلق في الفضاء. تتوقع الشركة أن تكون قادرة على وضع أقمار صناعية صغيرة في مجموعة متنوعة من المدارات الأرضية المنخفضة. [معرض الصور: صاروخ قاذفة One Rocket لمهمات القمر الصناعي من Virgin Orbit]

فنان

رسم فنان لصاروخ Virgin Orbit LauncherOne يتم إطلاقه من السفينة الأم Cosmic Girl. Virgin Orbit هي شركة تابعة لشركة السياحة الفضائية Virgin Galactic.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)



في أكتوبر 2018 ، تم تزاوج LauncherOne بنجاح مع Cosmic Girl لأول مرة. كانت هذه هي الخطوة الأولى في عملية الاختبار لإعداد السيارة لنقل حمولات العملاء. بعد شهر واحد فقط ، في نوفمبر 2018 ، حملت Cosmic Girl بنجاح LauncherOne في الهواء. والخطوة التالية هي إجراء اختبارات السقوط ، والتي يمكن خلالها لمهندسي Virgin Orbit دراسة آلية إطلاق الصاروخ ومراقبة تحليق مركبة الإطلاق عبر الغلاف الجوي للأرض ، قال ممثلو فيرجن أوربت .

يتوقع الرئيس التنفيذي لشركة Virgin Branson أن يكون LauncherOne جاهزًا للوصول إلى المدار في وقت مبكر من عام 2019 ، وفقًا له أكتوبر 2018 مشاركة مدونة . كتب أن الميزة الرئيسية لاستراتيجية الإطلاق هذه هي المرونة. يمكن لـ Cosmic Girl أن تطير آلاف الأميال في أي اتجاه في غضون 24 ساعة لإيصالها إلى المدار الصحيح. حاليًا ، يتعين على الأشخاص الانتظار ما بين 18 و 24 شهرًا للتصنيع والإطلاق الأرضي.

تهدف فيرجن أوربت إلى بناء 24 صاروخًا جديدًا سنويًا من مركز إنتاجها في لونج بيتش ، كاليفورنيا ، وفقًا لموقع الشركة على الإنترنت. هذا من شأنه أن يضع الشركة في وضع جيد لإطلاق بعض من عدة آلاف من الأقمار الصناعية المكعبة المتوقع أن تحتاج إلى رحلات إلى المدار في السنوات القليلة المقبلة ، حيث تهدف شركات مثل SpaceX و Planet إلى إنشاء شبكات فضائية يمكنها توفير الوصول إلى الإنترنت و قدرات التصوير العالمية.



مصادر إضافية: