العثور على كويكب مائي حول النجم المحتضر ، وهو مكون محتمل للكوكب صالح للسكنى

كويكب مزقه ستار جي دي 61

انطباع الفنان عن كويكب صخري وغني بالمياه تمزق بفعل الجاذبية القوية للنجم القزم الأبيض GD 61. من المحتمل أن تكون الأجسام المماثلة في النظام الشمسي قد أعطت الجزء الأكبر من الماء على الأرض وتمثل اللبنات الأساسية للكواكب الأرضية. (رصيد الصورة: Mark A. Garlick ، ​​space-art.co.uk ، جامعة وارويك وجامعة كامبريدج)



اكتشف علماء الفلك بقايا كويكب كبير مبلل بالماء يدور حول نجم محتضر شديد الكثافة ، مما يشير إلى أن الكواكب القادرة على دعم الحياة ربما كانت موجودة في النظام.



وجد الباحثون علامات على سطح صخري والكثير من الماء في الغلاف الجوي لنجم قزم أبيض يسمى GD 61 ، وهو ما يمثل المرة الأولى التي يكون فيها هذان المكونان الأساسيان لـ a يحتمل أن يكون كوكب صالح للسكنى تم العثور عليها معًا خارج النظام الشمسي للأرض.

`` إن العثور على الماء في كويكب كبير يعني أن اللبنات الأساسية للكواكب الصالحة للسكن كانت موجودة - وربما لا تزال موجودة - في نظام GD 61 ، ومن المحتمل أيضًا حول عدد كبير من النجوم الأم المماثلة ، '' ، مؤلف الدراسة الرئيسي جاي فاريهي ، من كامبريدج وقالت الجامعة في إنجلترا في بيان. [ 9 كواكب خارجية يمكنها استضافة حياة غريبة ]



قد تكون كتل البناء الغنية بالمياه ، والكواكب الأرضية التي تبنيها ، في الواقع ، شائعة - لا يمكن للنظام إنشاء أشياء بحجم الكويكبات وتجنب بناء الكواكب ، وكان لدى GD 61 المكونات اللازمة لتوصيل الكثير من الماء إلى أسطحها. 'تُظهر نتائجنا أنه كان هناك بالتأكيد إمكانية لوجود كواكب صالحة للسكن في نظام الكواكب الخارجية هذا.'

تصبح النجوم الشبيهة بالشمس في النهاية جسمًا مضغوطًا يسمى القزم الأبيض ، مما يؤدي إلى تدمير كواكبها في هذه العملية. شاهد كيف سيدمر موت الشمس الأرض في مخطط المعلومات هذا من موقع ProfoundSpace.org.

تصبح النجوم الشبيهة بالشمس في النهاية جسمًا مضغوطًا يسمى القزم الأبيض ، مما يؤدي إلى تدمير كواكبها في هذه العملية. شاهد كيف سيدمر موت الشمس الأرض في مخطط المعلومات هذا من موقع ProfoundSpace.org .(رصيد الصورة: كارل تيت ، فنان الرسوم البيانية)



شظايا كويكب حول نجم يحتضر

GD 61 ، الذي يقع على بعد حوالي 150 سنة ضوئية من الأرض ، هو نجم شبيه بالشمس في أوج موته. منذ حوالي 200 مليون سنة ، انهار إلى جسم فائق الصغر بحجم كوكب يسمى القزم الأبيض - نفس المصير الذي ستواجهه شمسنا بعد 6 مليارات سنة أو نحو ذلك من الآن.

حلل فاريهي وزملاؤه ملاحظات GD 61 التي تم إجراؤها بواسطة Cosmic Origins Spectrograph ، وهي أداة على متن ناسا الأيقوني تلسكوب هابل الفضائي . لقد رأوا المغنيسيوم والسيليكون والحديد والأكسجين في الغلاف الجوي للقزم الأبيض - دليل واضح على أن GD 61 قد مزق وامتص قطعًا من جسم صخري مثل كويكب.



وكان هناك الكثير من الأكسجين بحيث لا يمكن ربطه كله بالصخور. في الواقع ، حسب الفريق أن الكويكب المقطوع يجب أن يحتوي على حوالي 26٪ من الماء ، مما يجعله رطبًا تقريبًا مثل الكوكب القزم سيريس في النظام الشمسي للأرض.

وخلص الباحثون كذلك إلى أن الجسم كان كويكبًا وليس مذنبًا ، لأن قطعه المسحوقة لا تحتوي على الكربون (والمذنبات غنية بالكربون).

تشير بيانات هابل إلى أن عرض الكويكب كان في الأصل 56 ميلاً (90 كيلومترًا) على الأقل ، ومن المحتمل أن يكون أكبر بكثير - ربما يقارب حجم فستا ، وهو كوكب أولي في نظامنا الشمسي يبلغ طوله حوالي 330 ميلاً (530 كم) من النهاية إلى النهاية. .

قال فاريحي إن الصخور المنكوبة ربما تم إقلاعها نحو GD 61 بسبب تأثير الجاذبية لواحد أو أكثر من الكواكب الكبيرة التي تدور على مسافة أبعد من القزم الأبيض.

فنان

اللبنات الكوكبية

من المحتمل أن تكون الصخرة التي لوثت الغلاف الجوي لـ GD 61 جزءًا من تكوين كامل كوكب خارج المجموعة الشمسية ، لكن فاريحي يعتقد أنه من المرجح أن يكون لبنة في بناء مثل هذا العالم.

وقال لموقع ProfoundSpace.org: `` لا أرى كيف سيتمزق كوكب ما بالضرورة ، ''.

في كلتا الحالتين ، فإن وجود الصخور المائية (سابقًا) يمثل مشكلة كبيرة ، على حد قول الفريحي.

قال: 'هذا النوع من الصخور مع كيمياء المياه - مثل سطح الأرض ، بشكل أساسي - لم يسبق رؤيته من قبل'.

وقال الباحثون إن الكويكب يمثل أيضًا نوع الجسم الذي ربما يكون قد أوصل الماء إلى الأرض في وقت مبكر من تاريخ الكوكب. يعتقد العلماء أن الأرض كانت جافة نسبيًا عندما تشكلت ولكن تراكمت كمية كافية من الماء لملء المحيطات السطحية من الكويكبات التي اصطدمت بالكوكب منذ فترة طويلة.

علاوة على ذلك ، فإن التقنية المستخدمة في الدراسة الجديدة - تحليل الغلاف الجوي 'الملوث' لقزم أبيض - تمثل اتجاهًا جديدًا واعدًا في مجال علوم الكواكب الخارجية ، كما قال فاريحي. اكتشف علماء الفلك عوالم غريبة مؤخرًا في مقطع مثير للإعجاب ، بفضل الملاحظات التي أجرتها مركبة الفضاء كبلر التابعة لناسا وأدوات أخرى ، لكنهم ما زالوا يواجهون صعوبة بالغة في تحديد مكونات هذه الكواكب.

قال فاريهي: 'هذا يعطينا كيمياء فعلية ، والتي تخبرنا أكثر بكثير من مجرد ،' حسنًا ، هناك شيء ما '. 'معرفة ما تصنع منه هذه الأشياء يمنحنا حقًا زاوية مختلفة.'

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في ProfoundSpace.org.