مم صنع بلوتو؟

X يرسم بقعة على بلوتو

التقطت المركبة الفضائية New Horizons التابعة لناسا هذه الصورة لـ 'X' مثيرة للاهتمام على منطقة بلوتو الجليدية Sputnik Planum. ربما تشير علامة X إلى مكان اجتمعت فيه أربع خلايا منفصلة من جليد النيتروجين معًا. (رصيد الصورة: NASA / JHUAPL / SwRI)



بعيدًا في المناطق البعيدة من النظام الشمسي ، يقع الكوكب القزم بلوتو في حي من الجليد والصخور يُعرف باسم حزام كويبر. تعني درجات الحرارة المتجمدة أن الجسم الصغير يحتوي على قدر كبير من الجليد. عندما حلقت مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لوكالة ناسا بالقرب من العالم الصغير في يوليو 2015 ، فتحت رؤى جديدة حول سطحها وتكوينها.



سطح بلوتو

يقع بلوتو على بعد 30 إلى 50 مرة من الشمس مثل الأرض ، وهو يشبه إلى حد كبير الكواكب الأرضية الصخرية أكثر من عمالقة الغاز المجاورة له. كشفت نيوهورايزونز أن سطح الكوكب القزم يبدو أنه يهيمن عليه جليد النيتروجين ، مع اختلاط الميثان والكربون.

عندما كانت المركبة الفضائية تقوم بتحليقها الملحمي ، كانت السمة الغالبة على بلوتو هائلة منطقة على شكل قلب أطلق علماء البعثة اسم Tombagh Regio بشكل غير رسمي. (جميع أسماء المعالم على بلوتو غير رسمية ، ولم تتم الموافقة عليها بعد من قبل الاتحاد الفلكي الدولي). داخل القلب ، الميزات هي متنوع للغاية .



قال جيف مور ، قائد فريق الجيولوجيا والجيوفيزياء والتصوير في نيو هورايزونز ، في تقرير له: 'هناك اختلاف واضح في الملمس بين السهول المتجمدة الأصغر سنًا في الشرق والتضاريس المظلمة المليئة بالفوهات في الغرب'. بيان .

يحتوي الحقل الهائل على أنهار جليدية جليدية وخصائص شبيهة بالكتل متعددة الأضلاع ، بالإضافة إلى جبلين قد يكونان كذلك براكين الجليد . يعتقد العلماء أن الكتل الموجودة في جزء فرعي من القلب يُعرف باسم Sputnik Planum ، قد تكون قطعًا من الجليد يحملها النيتروجين المتجمد في الداخل ، وتتحرك ببطء بمرور الوقت مثل الجبال الجليدية في المحيط. ما يفتقر إليه القلب أكثر دلالة: لا توجد فوهة واحدة تحفر في السهل ، مما يشير إلى السطح جديد نسبيا .

إذا كان قلب بلوتو شابًا ، فإن بقية بشرته تكون أكبر سنًا بقليل. تغطي الحفر السطح بدرجات متفاوتة ، مع تأثر بعضها بشدة أكثر من البعض الآخر. يختلف السطح أيضًا في اللون والسطوع ، مع اختلافات الأسود والبرتقالي والأبيض. يختلف الميثان عبر السطح ، ويتركز بشكل كبير على طول السهول المضيئة وحواف الحفرة ، ولكنه مفقود من مراكز الحفرة والمناطق المظلمة.



ميزة أخرى مهيمنة على بلوتو هي Cthulu Regio ، أو 'الحوت'. تقع Cthulu Regio على طول نصف الكرة الجنوبي ، وهي منطقة مظلمة تحد القلب. قد تتكون الألوان الداكنة من 'ثولين' ، هيدروكربونات معقدة. تشير الفوهات الثقيلة إلى أن عمر المنطقة يبلغ بلايين السنين ، وهو أقدم بكثير من القلب. يحتفظ السطح أيضًا بجو ضعيف.

على طول الخط الذي يفصل ليلا ونهارا عندما تنضغط المركبة الفضائية ، هناك منطقة من السطح لها مظهر 'جلد الثعبان'.

قال ويليام ماكينون ، نائب رئيس فريق نيو هورايزونز للجيولوجيا والجيوفيزياء والتصوير (GGI) من جامعة واشنطن في سانت لويس ، إنه مشهد فريد ومحير يمتد على مئات الأميال. بيان .



يبدو مثل لحاء الشجر أو حراشف التنين أكثر من الجيولوجيا. سيستغرق هذا وقتًا طويلاً لمعرفة ذلك ؛ ربما يكون مزيجًا من القوى التكتونية الداخلية وتسامي الجليد الناتج عن ضوء الشمس الخافت لبلوتو.

قبل وصول نيو هورايزونز ، جعلت مسافة بلوتو وحجمه الصغير من دراسته تحديًا. اعتمد علماء الفلك على البصريات المتقدمة مثل تلسكوب هابل الفضائي لفحص الكوكب القزم. وجد التلسكوب القوي أقمارًا جديدة حول بلوتو في السنوات القليلة الماضية. استخدم العلماء أكبر أقمار بلوتو ، شارون ، وهو قريب من حجم الكوكب القزم ومماثل في التركيب ، لدراسة سطح بلوتو. أثناء مرور شارون بين بلوتو والأرض ، يحجب الكسوف الضوء من السطح ، مما يؤكد تغيرات السطوع على بلوتو. كما استخدموا القمر ، الذي يُطلق عليه غالبًا 'الكوكب المزدوج' نظرًا لحجمه المماثل ، لتحسين حسابات حجم وكتلة رفيقه.

داخل بلوتو

قبل وصول نيو هورايزونز ، كان يُعتقد أن بلوتو كوكب ميت حول قلب صخري. يشير المظهر الشبابي المثير للدهشة للعالم الصغير إلى أن الداخل أكثر نشاطًا مما كان متوقعًا. في حين أنها قد تحتوي على لب داخلي صخري ، ربما كانت طبقة الوشاح الخارجية ذات مرة عبارة عن محيط مائي سائل تم تجميده مؤخرًا فقط (من الناحية الجيولوجية).

ال الجبال الجليدية العائمة يوفر Sputnik Planum بعض الأفكار حول عمليات التسخين داخل العالم الصغير ، حيث قد تساعد خلايا التسخين بالحمل الحراري في تفسير تكوينها. عندما تصل التلال الجليدية التي تحد السهل إلى منطقة الحمل الحراري ، يتم دفعها إلى حواف الخلايا ، حيث تتراكم. كتلة واحدة ، تُعرف بشكل غير رسمي باسم Challenger Colles ، يبلغ طولها حوالي 37 ميلاً (60 كيلومترًا) وعرضها 22 ميلاً (35 كيلومترًا). يقع بلوتو في حزام كويبر البعيد ، مع أجسام متشابهة من الصخور والجليد. تم ترك هذه القطع في بداية النظام الشمسي. لا يستضيف حزام كايبر الكواكب القزمة والكويكبات فحسب ، بل يستضيف أيضًا المذنبات ؛ يعتقد العلماء أنه إذا سافر بلوتو بالقرب من الشمس ، فإنه سيطور ذيلًا. نواة الكوكب هي أول من تكوَّن ، لكن قلب بلوتو فشل في جمع كتلة كافية أثناء وجوده تشكيل لمساعدته على التصعيد إلى كوكب واسع النطاق.

[موضوع ذو صلة: صور بلوتو الأفضل على الإطلاق تُظهر مناظر خلابة للكوكب القزم]

تابع نولا تايلور ريد على تويتر تضمين التغريدة أو + Google . تابعنا على تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .

(رصيد الصورة: Karl Tate ، ProfoundSpace.org)