ما التالي لمسبار أوزيريس ريكس التابع لناسا في كويكب بينو؟

وصلت أول مهمة لأخذ عينات الكويكبات التابعة لوكالة ناسا إلى وجهتها ، ولكن لا يزال أمامها الكثير من العمل التحضيري قبل أن تتمكن المركبة الفضائية من قضم صخرة الفضاء.





بالأمس (3 ديسمبر) ، انطلق مسبار OSIRIS-REx التابع لناسا إلى هدفه على شكل الماس ، وهو الكويكب القريب من الأرض Bennu ، منهياً مطاردة في الفضاء العميق استمرت 27 شهرًا وغطت أكثر من 1.25 مليار ميل (2 مليار كيلومتر) .

الهدف الرئيسي لمهمة OSIRIS-REx التي تبلغ تكلفتها 800 مليون دولار ينطوي على التمزق بعينة كبيرة من مادة الكويكب وإعادتها إلى الأرض في عام 2023. لكن المركبة الفضائية بعيدة عن أن تكون جاهزة لجمع أي أنقاض صخرية فضائية. في الواقع ، لم يدور أوزيريس ريكس حتى الآن في مدار حول بينو الذي يبلغ عرضه 1650 قدمًا (500 متر) ؛ إنها تطير حاليًا بجانب الكويكب ، وبدأت للتو في اتخاذ إجراءاتها بالتفصيل. [ أوزيريس ريكس: مهمة عودة عينة الكويكب بالصور التابعة لناسا ]

سيستمر OSIRIS-REx في القيام بذلك خلال الأسابيع الأربعة المقبلة ، أثناء التحليق القريب فوق القطب الشمالي لـ Bennu وخط الاستواء والقطب الجنوبي التي ستجعل المسبار أقرب إلى 4.4 ميل (7.1 كيلومتر) من سطح الكويكب.



الكويكب بينو كما رأت ناسا

الكويكب بينو ، كما تراه مركبة الفضاء أوزيريس ريكس التابعة لناسا من مسافة حوالي 50 ميلاً (80 كيلومترًا).(رصيد الصورة: ناسا مركز جودارد لرحلات الفضاء / جامعة أريزونا)

يرغب أعضاء فريق البعثة في التأكد من تحديد كتلة Bennu وشكلها الدقيق قبل الانزلاق في مدار حول الكويكب في 31 ديسمبر. وهناك سبب وجيه جدًا لذلك.



على الرغم من أن بينو تميز جيدًا بالأدوات الأرضية على مر السنين ، فإن `` المناورة حول جسم صغير ليس له جاذبية في الأساس هو مسعى صعب للغاية '' ، وفقًا لما قالته نائبة الباحث الرئيسي في OSIRIS-REx ، هيذر إنوس ، من جامعة أريزونا ، لـ Space. .com. 'لذلك ، علينا الحصول على مزيد من المعلومات قليلاً للمضي قدمًا في كل خطوة على الطريق.'

لإعطائك فكرة عن مدى حساسية عملية ليلة رأس السنة الجديدة: سوف يتحرك أوزيريس ريكس 4 بوصات (10 سم) في الثانية بالنسبة إلى الكويكب بينو عندما يحقق المدار حول الصخرة ، قال أعضاء فريق البعثة.

وأضاف أنوس أن أوزيريس ريكس ستحقق رقما قياسيا لأقرب مسافة دارت حولها مركبة فضائية حول جسم صغير. وقالت إن المسبار سيصل إلى مسافة ميل واحد (1.6 كيلومتر) من سطح بينو في 31 ديسمبر.



لن تتسارع الوتيرة بعد الإدراج المداري. ستقضي OSIRIS-REx 18 شهرًا أخرى في البحث بدقة عن أفضل مكان لالتقاط عينتها. يتوقع فريق البعثة تضييق الاحتمالات إلى موقعين بحلول تموز (يوليو) 2020 ، وهو الموعد المقرر لجمع العينات.

في اليوم المحدد ، سوف تتدحرج أوزيريس ريكس وتنقر على بينو بآلية اقتناء العينات التي تعمل باللمس والذهاب (TAGSAM) ، حيث تمتص ما لا يقل عن 2 أونصة (60 جرامًا) من المواد. ستكون المناورة بمثابة قبلة أكثر منها هبوطًا ، وستستمر 5 ثوانٍ أو نحو ذلك.

OSIRIS-REx - الذي يرمز اسمه إلى 'الأصول ، التفسير الطيفي ، تحديد الموارد ، Security-Regolith Explorer' - لن يغادر بينو حتى مارس 2021 ، عندما يعود المسبار إلى كوكب موطنه. ستهبط عينة الكويكب في ولاية يوتا ، داخل كبسولة عودة خاصة ، في سبتمبر 2023.

سيقوم الباحثون في المعامل حول العالم بعد ذلك بالبحث في الأشياء الفضائية بمجموعة متنوعة من المعدات عالية التقنية - وهي معدات كبيرة ومكلفة لا يمكن وضعها على متن OSIRIS-REx (التي تستخدم خمس أدوات علمية خاصة بها). ستعالج مثل هذه التحليلات الهدف الرئيسي للمهمة: مساعدة الباحثين على فهم الأيام الأولى للنظام الشمسي بشكل أفضل ، والدور الغني بالكربون. الكويكبات مثل Bennu قد يكون قد لعب في ظهور الحياة على الأرض.

قال أعضاء فريق البعثة إن البيانات التي تم جمعها بواسطة أوزيريس ريكس ستكون مفيدة في مجموعة متنوعة من الطرق الأخرى أيضًا. على سبيل المثال ، يجب أن تكشف قياسات المسبار ، وقياسات الباحثين الذين يدرسون العينة المرتجعة ، قدرًا كبيرًا عن إمكانات الموارد للكويكبات الشبيهة ببينو.

وسيساعد التتبع الدقيق لـ OSIRIS-REx لـ Bennu عبر الفضاء الباحثين على فهم القوى غير الجاذبية بشكل أفضل (على وجه التحديد ، تأثير ياركوفسكي ) التي تشكل مسارات الكويكبات. قال مسؤولو ناسا إن مثل هذا العمل يمكن أن يحسن التنبؤات بتأثير الكويكبات.

قال دانتي لوريتا ، الباحث الرئيسي في OSIRIS-REx ، من جامعة أريزونا ، في بيان: 'أفضل الأوقات تنتظرنا ، لذا ترقبوا'. 'استكشاف بينو بدأ للتو ، ولدينا حياة مليئة بالمغامرة أمامنا.'

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . نُشر في الأصل في موقع guesswhozoo.com .