آخر مهمة غامضة لطائرة الفضاء العسكرية X-37B تمر 600 يوم

تحلق طائرة الفضاء X-37B التابعة لسلاح الجو الأمريكي الآن حول الأرض منذ أكثر من 600 يوم في أحدث مهمة غامضة لها.





تم إطلاق المركبة الروبوتية القابلة لإعادة الاستخدام ، والتي تبدو كنسخة مصغرة من مكوك الفضاء المداري التابع لناسا ، فوق صاروخ SpaceX Falcon 9 من مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا في فلوريدا في 7 سبتمبر 2017.

اعتبارًا من اليوم (30 أبريل) ، كانت الطائرة الفضائية تحلق عالياً لمدة 601 يومًا ، في مهمة تُعرف باسم Orbital Test Vehicle 5 (OTV-5) لأنها الرحلة الخامسة لبرنامج X-37B.

متعلق ب: الطائرة الفضائية X-37B: 6 حقائق مدهشة



من غير الواضح ما الذي تفعله المركبة الفضائية بالضبط هناك. تم تصنيف مهام X-37B ، ويميل مسؤولو القوات الجوية إلى التحدث عن أهداف المشروع بشكل عام ، حيث أن هذا مقتطف من صحيفة وقائع X-37B يُظهر: 'الأهداف الأساسية لـ X-37B ذات شقين: تقنيات المركبات الفضائية القابلة لإعادة الاستخدام لمستقبل أمريكا في الفضاء والتجارب التشغيلية التي يمكن إعادتها إلى الأرض وفحصها.'

فنان

رسم فنان لطائرة الفضاء X-37B غير المأهولة التابعة لسلاح الجو الأمريكي في المدار مع نشر مصفوفتها الشمسية وفتح خليج الحمولة.(رصيد الصورة: United Launch Alliance / Boeing)



ومع ذلك ، يكشف سلاح الجو عن بعض الحمولات التي تطير في مهمات X-37B. على سبيل المثال ، نعلم أن OTV-5 يشتمل على تجربة الموزعة الحرارية المدمجة الهيكلية المتقدمة (ASETS-II) ، والتي تقيس أداء الإلكترونيات وأنابيب الحرارة المتذبذبة في بيئة الفضاء.

يمتلك سلاح الجو مركبتين من طراز X-37B على الأقل ، تم بناء كل منهما بواسطة شركة Boeing. يبلغ طول كل طائرة فضائية 29 قدمًا (8.8 مترًا) وطولها 9.6 قدمًا (2.9 مترًا) ، ويبلغ طول جناحيها حوالي 15 قدمًا (4.6 مترًا). تحتوي المركبة الفضائية التي تعمل بالطاقة الشمسية على فتحات حمولة بحجم سرير شاحنة بيك آب.

ينطلق X-37B عموديًا ويهبط أفقيًا على مدرج ، مثل مكوك الفضاء المدارات فعلت.



OTV-5 ليست ، حتى الآن ، مهمة X-37B الأطول مدة ، على الرغم من أن النزهة ستكسب هذا التمييز إذا كان النمط المحدد ثابتًا: استغرقت كل رحلة OTV وقتًا أطول من سابقاتها:

  • تم إطلاق OTV-1 في 22 أبريل 2010 ، وانتهى في 3 ديسمبر 2010 (224 يومًا في الفضاء).
  • بدأ OTV-2 في 5 مارس 2011 ، وهبط في 16 يونيو 2012 (468 يومًا).
  • تم إطلاق OTV-3 في 11 ديسمبر 2012 ، وانخفض في 17 أكتوبر 2014 (675 يومًا).
  • انطلق OTV-4 في 20 مايو 2015 ، وهبط في 7 مايو 2017 (718 يومًا).

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .